As visitas de estado chinês são sempre difíceis: uma perspectiva histórica

O presidente chinês, Xi Jinping, visitará os Estados Unidos na próxima semana para sua primeira visita de Estado, em um momento de considerável turbulência no relacionamento. Fricções sobre várias questões - em particular as atividades chinesas no Mar da China Meridional, acusações sobre espionagem cibernética e preocupações ressurgentes sobre os direitos humanos na China - trouxeram o relacionamento ao que alguns analistas veem como um ponto de inflexão , entre um relacionamento que é predominantemente cooperativo para outro que é principalmente rivalidade aberta. Os principais constituintes dos Estados Unidos - notadamente a comunidade empresarial que tradicionalmente tem sido um pilar do relacionamento EUA-China, bem como organizações não-governamentais, acadêmicos e estudantes do relacionamento - não podem mais ser considerados para se levantar contra o relacionamento críticos.

Nenhuma visita é uma visita fácil

Mas as pessoas que veem a visita de Xi como um evento excepcionalmente perigoso na história do relacionamento, ocorrendo em um momento particularmente perigoso, ignoram a história de visitas anteriores de presidentes chineses nas últimas décadas.

  • Quando Jiang Zemin visitou Washington para uma visita de estado em 1997, foi a primeira vez desde o tiroteio de manifestantes na Praça Tiananmen e nos arredores em 1989 que um presidente visitou qualquer uma das capitais. A mídia e as páginas de opinião denunciaram o presidente Clinton por receber Jiang, com pedidos para que a visita fosse cancelada se os principais dissidentes não fossem libertados da prisão. A relação foi prejudicada pela cooperação nuclear chinesa com o Irã, recentes exercícios militares chineses no Estreito de Taiwan que levaram ao envio de porta-aviões americanos para a área e acusações de que a campanha de Bill Clinton recebeu financiamento encoberto do governo chinês. Manifestantes de direitos humanos em Lafayette Park mantiveram Jiang acordado a noite toda durante sua visita.
  • Hu Jintao visitou os Estados Unidos em 2006, esperando que Washington, como sempre, tratasse sua viagem como uma visita de Estado. Ansioso sobre como tal visita seria percebida, o governo Bush discutiu com Pequim sobre esse ponto por muitos meses. O governo estava reagindo aos críticos conservadores da perseguição aos cristãos pela China, à pressão sobre o governo de Taiwan para alterar a política de Taiwan em relação ao continente e ao crescente poder da China. O resultado foi uma visita híbrida, que os chineses caracterizaram como uma visita de Estado, mas o governo Bush não, com uma saudação de 21 tiros na cerimônia de boas-vindas no gramado da Casa Branca, mas sem jantar de Estado. Uma série de gafes maculou a cerimônia de boas-vindas, e o presidente Bush se sentiu obrigado a se desculpar com Hu. A visita deixou feridos em Pequim.
  • Avançando para 2011, quando Hu Jintao fez sua primeira visita de Estado aos Estados Unidos sob o presidente Barack Obama. As tensões cresceram em 2010 sobre a Coreia do Norte, o Mar da China Meridional, as relações com o Japão, a percepção da manipulação da moeda e os direitos humanos, e somente cinco semanas antes da visita os chineses finalmente confirmaram a vinda de Hu. A sabedoria convencional dos analistas antes da visita era que o momento era infeliz e pouco alcançaria. Mas a visita correu razoavelmente bem - em parte porque as expectativas foram definidas como baixas.

Portanto, devemos ser céticos quanto ao fato de que a visita de um presidente chinês ocorre em um momento especialmente difícil e que as apostas são críticas. Na verdade, a natureza da relação EUA-China é tal que as visitas a Washington sempre parecem acontecer em momentos particularmente difíceis. Outra característica comum é que os chineses vêm esperando uma visita tranquila, com alto protocolo, substância mínima e sem divergências. O lado americano, por sua vez, argumenta que, sem grandes passos para tratar das (nossas) queixas, o relacionamento será prejudicado e a visita será um fracasso. Esse também foi o subtexto desta visita de Xi.



Na verdade, a natureza da relação EUA-China é tal que as visitas a Washington sempre parecem acontecer em momentos particularmente difíceis.

O que não quer dizer que a visita de fato chegue em um momento propício. Os chineses estão ansiosos com os holofotes brilhando em algumas de suas ações, enquanto os americanos interessados ​​em um relacionamento estável temem que uma visita destacando as diferenças contribua para a campanha presidencial de 2016 e complique ainda mais a gestão deste relacionamento extremamente importante. Esses são medos razoáveis.

Gerenciando expectativas

Então, o que pode ser razoavelmente realizado durante a visita?

A coisa mais importante que os dois lados poderiam fazer seria enviar sinais tranquilizadores à comunidade global e, especificamente, aos mercados financeiros. Na esteira da recente turbulência do mercado, que começou com uma forte queda na bolsa de Xangai, os líderes devem demonstrar que reconhecem e acolhem com agrado a interdependência de nossas economias e que não estão descendo para uma relação de pura rivalidade. Eles devem enfatizar que nosso interesse mútuo está em evitar oscilações desnecessárias de mercado e que temos um interesse comum no crescimento de ambas as nossas economias, bem como no sucesso do programa de reforma econômica da China e maior abertura aos negócios e produtos americanos.

O governo Obama e os chineses parecem estar se movendo provisoriamente para revelar um possível alto nível diálogo para abordar cyberhacking (como evidenciado por uma visita surpresa a Washington no início de setembro pelo principal oficial de aplicação da lei da China e vazamentos subsequentes de que as empresas chinesas não seriam sancionadas antes da chegada de Xi por roubo cibernético de propriedade intelectual). Independentemente disso, o problema da espionagem cibernética não se presta a uma solução rápida e é provável que atormente o relacionamento nos próximos anos. É provável que os dois lados anunciem um acordo para estabelecer comunicações entre aeronaves militares no espaço aéreo internacional para evitar encontros hostis não planejados. Haverá algum progresso incremental com base no grande acordo entre os dois presidentes sobre mudança climática em novembro passado. Não se deve esperar muito para esfriar as tensões no Mar do Sul da China.

Os dois presidentes deveriam ter um diálogo estratégico sério em privado sobre as questões globais mais importantes que enfrentamos: o programa nuclear do Irã; contraterrorismo no Iraque e na Síria; Afeganistão; Rússia e Ucrânia; e relações entre o Estreito de Taiwan. Eles precisam de clareza sobre como cada um pensa sobre essas questões, as possibilidades de cooperação e os riscos de conflito. Com Washington lidando com um Oriente Médio marcado pelo caos e uma Europa Oriental enfrentando a beligerância russa, o presidente Obama não quer ver a relação EUA-China se transformar em uma terceira frente de tensões. O compartilhamento de perspectivas estratégicas que revele uma abordagem comum ou pelo menos paralela para manter a estabilidade global deve ajudar a prevenir isso.