A alegria do Natal não é uma solução política

Você só pode imaginar o profundo sentimento de gratidão que centenas de clientes do Walmart devem ter sentido quando souberam que o famoso diretor, produtor e ator Tyler Perry pagou seus planos de lay away , totalizando mais de $ 430.000. Foi um gesto gentil, mas a generosidade de Perry não deve nos cegar para os problemas sistêmicos que deixam muitos americanos dependentes de reservas, planos de pagamento, dívidas de cartão de crédito, empréstimos salariais e outras medidas provisórias para sobreviver em uma economia injusta.

Perry anunciou a boa notícia no Twitter: Então, eu estava tentando fazer isso anonimamente, mas devido a algumas circunstâncias ..., ele postou. Se você tiver uma layaway no Walmart na 844 Cleveland Avenue em East Point, Georgia, em Atlanta, ou se você tiver uma layaway no Walmart em 7001 Concourse Parkway em Douglasville, Georgia, se você tiver uma layaway em qualquer um dos lugares e foi lá a partir das 9h30 desta manhã ... Eu paguei por todas as suas férias no Natal. Inspirado pelo espírito natalino de Perry, o músico Kid Rock e o apresentador de rádio conservador Glenn Beck também compensaram os layaways do Walmart.

Especialmente populares para compras de fim de ano, os planos de lay away permitem que os clientes façam um depósito sobre os itens selecionados e os paguem após um determinado período. Em muitas lojas, esses planos são menos cheios de taxas e exploradores do que outras opções que as pessoas de baixa renda têm para fazer grandes compras.



Os planos de Layaway eram primeiro amplamente usado durante a Grande Depressão, mas vi um ressurgimento da popularidade em nossos tempos altamente desiguais. Por décadas, os americanos mais ricos colheram o a maior parte do crescimento econômico . Os salários da maioria dos americanos estagnaram à medida que suas necessidades básicas, como moradia, saúde e educação se tornaram drasticamente mais caro . Em 2015, o 1% das famílias mais importantes nos Estados Unidos levou para casa mais de 26 vezes mais receita como os 99% mais pobres das famílias. A desigualdade é ainda maior se você olhar para a riqueza: o 1% do topo das famílias tem 40 por cento da riqueza dos EUA . O diferença de riqueza entre americanos negros e brancos —Reforçado por racismo no mercado imobiliário - persiste mesmo depois de levar em consideração idade, renda, educação, estrutura familiar e ocupação.

A caridade não é uma alternativa às políticas que dividiriam a riqueza da América de forma mais equitativa em primeiro lugar.

Por mais gentis que Tyler Perry e seus imitadores de celebridades tenham sido, pagar planos de dispensa não é solução para essas desigualdades profundamente arraigadas. A caridade não é uma alternativa às políticas que dividiriam a riqueza da América de forma mais equitativa em primeiro lugar. A generosidade individual é intrinsecamente arbitrária e, portanto, injusta. Pessoas com planos de layaway em outros locais do Walmart, ou outras pessoas de baixa renda sem planos de layaway, não merecem menos ajuda do que aqueles que tiveram a sorte de se beneficiar da atenção dessas celebridades.

Existe uma maneira muito melhor para os ricos dividirem a riqueza: eles podem pagar mais em impostos. Historicamente, as taxas marginais de imposto eram muito mais altas do que são hoje, e esses impostos ajudaram a prevenir a concentração de riqueza e preservaram uma economia vibrante. Infelizmente, graças aos cortes de impostos regressivos e à Lei de Empregos aprovada no ano passado, a maioria das pessoas ricas estará pagando substancialmente menos em impostos. A lei era não especialmente popular mesmo com os eleitores republicanos, mas agradou a classe de doadores republicanos. Como pessoas ricas jogam um papel maior em nosso sistema político , a TCJA não apenas tornará o campo de atuação econômico ainda mais desigual, mas tornará nossa política ainda menos receptiva ao americano médio.

Se quisermos chegar a um lugar onde as pessoas não precisem de planos para sustentar suas famílias, temos que ir além das emoções que vêm de ver famílias individuais tendo uma pausa tão necessária. Temos que reconhecer que as demonstrações públicas de caridade vêm de um poder que não deveria existir. Precisamos reconhecer que a alegria do Natal não é uma solução política.