A esquecida vitória da inteligência da CIA na Guerra de 1967

As falhas de inteligência recebem enorme atenção, enquanto os sucessos da inteligência muitas vezes não são celebrados e não são apreciados. Os analistas da Agência Central de Inteligência em 1967 previu o resultado da guerra de junho com bastante antecedência e deu ao presidente Lyndon Johnson a confiança de que Israel nunca estaria em perigo. Foi um triunfo analítico.

50 anos: Legados da Guerra de 1967Quando a crise começou em maio de 1967, o Office of Current Intelligence (OCI) da CIA já havia criado uma força-tarefa para monitorar e avaliar os acontecimentos entre Israel e seus vizinhos árabes por causa do constante aumento de tensões no início do ano. Um dia após o Egito ter fechado o Estreito de Tiran, 23 de maio, o presidente Johnson pediu ao Diretor da Central de Inteligência Richard Helms uma avaliação imediata do provável resultado de uma guerra.

Elmos apresentados a avaliação OCI apenas algumas horas após o pedido de LBJ. Concluiu que Israel poderia se defender com sucesso contra qualquer combinação de inimigos árabes se fosse atacado simultaneamente por todos os lados e também iniciar uma grande ofensiva. Helms garantiu ao presidente e sua equipe de segurança nacional que Israel não estava em perigo e venceria qualquer conflito militar. Israel tinha domínio do campo de batalha sobre os árabes, especialmente no ar.



Dois dias depois, o governo israelense forneceu sua própria avaliação de inteligência a Washington, que pintou uma ameaça muito mais alarmante. Helms pediu a seus analistas que verificassem os julgamentos da inteligência militar israelense. Em cinco horas, eles voltaram com uma avaliação concluindo que a análise israelense não era uma estimativa séria da inteligência, mas uma jogada política destinada a influenciar a administração americana. Seus cálculos sobre a força árabe, especialmente a egípcia, não eram precisos.

A agência também julgou que a União Soviética ficaria fora da guerra. Ele observou que os russos forneceram apoio considerável para a guerra de cinco anos do Egito no Iêmen contra os insurgentes monarquistas apoiados pelos sauditas, mas argumentou que Moscou seria muito mais contida contra as muito mais capazes Forças de Defesa de Israel (FDI). A guerra do Iêmen, que já havia custado ao Cairo 25.000 baixas, continuou sendo um dispendioso desvio do campo de batalha do Sinai para o Egito.

Na verdade, o desempenho desastroso do exército egípcio no Iêmen influenciou muito a análise da agência sobre a ameaça que os militares egípcios representavam para Israel. A força expedicionária egípcia no Iêmen - que atingiu o pico de 70.000 soldados - não foi capaz de derrotar os monarquistas muito menos equipados, apesar de anos de esforço. O histórico do maior exército árabe era bem conhecido dos especialistas americanos.

A análise também descartou as conversas sobre a unidade árabe como ficção. Nenhuma coordenação séria existia entre os estados árabes ou seus estabelecimentos militares. A Guerra Fria árabe manteve a cooperação militar inexistente.

A CIA e a Agência de Inteligência de Defesa produziram um documento conjunto no final de maio que julgava que Israel venceria qualquer guerra e tomaria o Sinai em vários dias. No início de junho, com base em uma reunião com o chefe do Mossad, Helms disse a LBJ que era sua conclusão que a guerra era iminente e seria iniciada pelos israelenses. Ele logo provou estar certo em ambas as acusações. Quando a guerra começou, a agência foi rápida em dizer à Casa Branca que Israel havia disparado os primeiros tiros com seus ataques aéreos contra os egípcios, contrariando o relato israelense.

Foi o ponto alto da OCI. Anos mais tarde, Helms me disse, após sua aposentadoria, que a precisão das estimativas da agência em maio e junho de 1967 lhe deu grande credibilidade junto ao presidente. LBJ fez de Helms um parceiro regular de almoço em suas reuniões semanais com seus principais conselheiros de segurança nacional, após sua atuação no Oriente Médio. A história de sucesso foi desclassificada e publicada pelo escritório histórico da CIA.

Dois meses após a guerra, a comunidade de inteligência dos EUA produziu uma avaliação dos resultados. Metade dos 1.000 tanques do Egito foram destruídos ou capturados e dois terços de sua força aérea destruída; a Força Aérea Real da Jordânia foi totalmente aniquilada e dois terços dos 200 tanques da Jordânia foram perdidos; e os sírios haviam perdido a maior parte de sua força aérea. Israel perdeu menos de 100 de seus 1.100 tanques e apenas 24 de 450 pilotos de jato. As baixas árabes foram 10 vezes mais do que as israelenses.

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Claro, seis anos depois, a OCI - e a inteligência israelense - foi pega de surpresa pela guerra de outubro de 1973. A agência então confiou muito no julgamento das IDF de que os árabes não fariam guerra, ignorando a evidência esmagadora de que um ataque estava por vir - incluindo um aviso secreto do rei Hussein da Jordânia. No preço burocrático final, a OCI foi reorganizada e extinguiu-se devido a essa falha.