As cidades estão se comprometendo a enfrentar as mudanças climáticas, mas suas ações estão funcionando?

Cientistas e ativistas colocaram o problema do aquecimento global na agenda nacional no final dos anos 1980. Desde então, cinco presidentes diferentes ocuparam a Casa Branca, levando a cinco estratégias federais díspares para gerenciar as emissões que causam as mudanças climáticas.

Assustados por Washington, ativistas e legisladores se voltaram para o interior do país, principalmente para as cidades. Desde 1991, mais de 600 governos locais nos Estados Unidos desenvolveram planos de ação climática que incluem inventários de gases de efeito estufa e metas de redução, refletindo a crescente preocupação do público com as consequências de um planeta mais quente. Recentemente, esta ação local foi acelerando . Mas apesar de numerosos estudos , ainda não sabemos se todo esse esforço está funcionando.

Agora, uma equipe de acadêmicos organizada pelo Brookings Institution construiu e analisou um dos avaliações estatísticas mais abrangentes de apenas o que está acontecendo em uma seção transversal de diversas cidades sobre as reduções de emissões. Ao contrário de estudos anteriores - que tendem a se concentrar apenas nos lugares que fizeram promessas climáticas - olhamos para todas as 100 maiores cidades do país para obter uma dose de realismo sobre quanto do país está realmente envolvido no enfrentamento da mudança climática.



Dessa perspectiva, o que as cidades estão fazendo é - na melhor das hipóteses - um começo. Em 2017, apenas 45 das 100 maiores cidades tinham qualquer promessa climática séria, e muitas dessas promessas são mais ambiciosas do que realistas. Cerca de dois terços das cidades com promessas climáticas estão atrasadas em seus cortes de emissões, enquanto outras 13 não parecem ter um rastreamento de emissões disponível.

Mapa

Ainda assim, os lugares que fizeram promessas climáticas estão causando uma redução modesta nas emissões. As 45 cidades com promessas irão, por si mesmas, eliminar cerca de 6% das emissões anuais totais dos EUA em comparação com os níveis de 2017, o que soma o equivalente a 365 milhões de toneladas métricas de poluição de carbono - um volume igual à remoção de cerca de 79 milhões de veículos de passageiros de a estrada. Esse tipo de ação concreta é o que o presidente da Brookings, John R. Allen, chama de liderança americana: ação embutida no país, mesmo quando Washington parece impotente.

Claro, as cidades agindo por conta própria não podem impedir a mudança climática; que requer cortes globais na poluição de carbono para quase zero . Em vez disso, os esforços das cidades são importantes porque eles - para estender o ditado do ex-juiz da Suprema Corte, Louis Brandeis, para a era da profunda descarbonização - são laboratórios de ação. Algumas das tarefas mais difíceis no corte de emissões envolvem atividades como planejamento urbano e reconstrução de infraestruturas de transporte, onde as cidades estão na linha de frente.

As principais cidades já estão causando impacto, como mostra a figura acima. E essas grandes reduções são um sinal do que está por vir. Alguns dos padrões são o que você esperava: metade das seis principais cidades para redução de emissões está na Califórnia. Outros desempenhos importantes incluem cidades no arco de tendência democrata que sobe a costa oeste dos Estados Unidos, atravessa grande parte do norte e desce metade da costa leste. Mas ainda mais interessantes são as áreas roxas que estão mudando politicamente e onde tópicos como mudança climática são centristas: Greensboro e Durham, N.C., Cincinnati, Ohio, Richmond, Va. E muitos outros. Geograficamente, as promessas climáticas locais são distribuídas de maneira relativamente uniforme - um bom sinal de que as ações sobre mudança climática estão se espalhando por todo o centro urbano.

Olhando para o futuro, as cidades que prometem fazer os maiores cortes nos volumes de poluição são, não surpreendentemente, as maiores e mais verdes. Eles têm grandes cargas de poluição hoje (graças ao seu tamanho) e compromissos poderosos para agir. Para os líderes lá, é necessário vigilância para garantir que as promessas se tornem realidade, já que alguns dos lugares que prometem grandes cortes já estão lutando para fazer a diferença - Filadélfia e Phoenix, por exemplo.

Algumas das maiores conquistas, por sua vez, emanaram do setor de energia elétrica. Para cidades como Los Angeles, o fechamento de usinas a carvão (que enviavam sua energia para a cidade a longas distâncias via fio) tem oferecido grandes reduções. Mas todo planejador de cidade sabe que a verdadeira fronteira onde suas ações são mais importantes é o gerenciamento da expansão e do transporte.

Esses fatores têm duas implicações enormes para a política nacional e externa sobre as mudanças climáticas.

Em primeiro lugar, a teoria da mudança das cidades como laboratórios tem muito a oferecer, especialmente quando Washington está instável, congestionada ou ambos. Mas só funciona se os esforços não pararem com os pioneiros. Afinal, mais da metade das maiores cidades do país carecem de planos climáticos sérios, e muitos dos planos existentes carecem de agendas viáveis ​​para implementação. Escritórios de planejamento urbano altamente qualificados - como em San Diego, por exemplo - não são universais. Isso é importante porque a teoria da mudança em ação aqui - que começa com ações e experimentos descentralizados - requer revisão e avaliação diligentes para aprender o que realmente funciona. Muito pouco dessa avaliação está ocorrendo, e há o perigo de que toda essa ação descentralizada possa levar ao caos e à deriva. Pioneiros são importantes, mas seguidores em cidades médias e no Centro-Oeste vai ser igualmente essencial.

Em segundo lugar, com cada mudança na liderança na Casa Branca, o pêndulo da política federal se tornou mais amplo e mais difícil. A eleição iminente pode balançar novamente e, se isso acontecer, os EUA proclamarão mais uma vez que estamos de volta à diplomacia internacional sobre as mudanças climáticas. Mas essa diplomacia não importará muito se o resto do mundo não acreditar que nossas promessas serão cumpridas e não vir ações climáticas em áreas que resistiram até agora. A solução para este problema não é mais diplomacia, mas mais prefeitos fazendo (e cumprindo) promessas de redução de emissões.

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