As cidades estão indo devagar com os fundos do American Rescue Plan

Quando o presidente Joe Biden sancionou a Lei do Plano de Resgate Americano (ARP) em março passado, foi uma ocasião importante para os governos locais de todo o país. Em contraste com os esforços de alívio fiscal federais anteriores - incluindo a Lei CARES de 2020 - o ARP forneceu a um grande número de cidades e condados apoio direto e flexível do governo federal. E as somas oferecidas eram substanciais: US $ 130 bilhões em Fundos de Recuperação Fiscal (FRF) para cidades, condados e tribos, muitas vezes totalizando parcelas significativas dos orçamentos anuais dos governos locais.

O Departamento do Tesouro começou a desembolsar esses dólares em maio, exigindo que recebedores maiores apresentassem relatórios iniciais até esta semana sobre como estão alocando os dólares para enfrentar os impactos da pandemia COVID-19, e para reconstruir melhor para o futuro.

Por sua vez, muitas cidades grandes estão dizendo ao Tesouro: entraremos em contato com você sobre isso.



Essa é uma conclusão de nosso exame preliminar de planos que 20 grandes cidades em todo o país disponibilizaram. Essas cidades estão programadas para receber de $ 142 milhões (Charlotte, NC) a $ 827 milhões (Detroit) em fundos flexíveis da ARP, para um total combinado de $ 7,4 bilhões - apenas 18% dos quais, descobrimos, foram comprometidos assim distante.

Muitas cidades relatam que ainda não gastaram nenhum dólar FRF

Como parte dos requisitos de relatórios do Tesouro para ARP, cidades e condados com população de pelo menos 250.000 tiveram que declarar os valores do FRF que gastaram até 31 de julho em uma série de categorias de despesas elegíveis: saúde pública, apoio econômico para famílias e empresas, serviços para Comunidades desproporcionalmente impactadas, pagamento premium para trabalhadores essenciais, infraestrutura de banda larga / água / esgoto e reposição de receita.

Entre as 20 plantas urbanas que examinamos, oito não relataram despesas em todo o mês de julho. Alguns outros relataram gastar apenas pequenas parcelas de seus fundos alocados. No total, as cidades informaram ter comprometido US $ 1,3 bilhão, ou 18% de sua alocação combinada de US $ 7,4 bilhões.

Isso não é necessariamente surpreendente nem preocupante. As cidades receberam apenas metade de seus dólares FRF, com a segunda metade prevista para chegar em maio de 2022. Além disso, o Tesouro aconselhou as cidades a não comprometerem todos os seus dólares imediatamente, para que pudessem responder às mudanças nas circunstâncias econômicas e de saúde nos próximos meses .

O sinal geral de muitas cidades grandes parece ser que elas não se sentem sob pressão imediata para comprometer e gastar a primeira parcela de dólares federais flexíveis. Em algumas cidades, os planos ainda estão avançando no processo legislativo. Em outros, como pesquisadores do Nota do Nowak Metro Finance Lab , um processo de engajamento da comunidade de baixo para cima para informar as alocações ainda está em andamento. E muitas cidades podem estar aguardando a publicação do regra final do FRF do Tesouro , para que possam ter certeza de que suas prioridades de gastos atendem aos requisitos oficiais de elegibilidade.

Entre as cidades com planos de gastos, algumas prioridades estão surgindo

Em ambas as cidades que relataram despesas antecipadas ao Tesouro e cidades que anunciaram propostas de gastos detalhadas, algumas áreas de ênfase (e não-ênfase) estão surgindo.

Como 20 cidades relatam o uso de US $ 1,3 bilhão de seus US $ 7,4 bilhões disponíveis de fundos de recuperação fiscal local.

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Muitas cidades estão reservando uma parte considerável de sua alocação de FRF para substituição de receita . A orientação do Tesouro permite que as cidades usem os fundos para compensar o déficit estimado de receita do ano anterior atribuível à crise econômica pandêmica. A partir daí, as cidades têm ampla latitude para usar esses dólares para apoiar serviços governamentais. Buffalo, N.Y. , Houston , e Kansas City, Missouri relatam que estão dedicando cerca de um terço de sua alocação de FRF para reposição de receita. Pittsburgh , entretanto, informa que vai dedicar tudo de seus fundos para esse propósito - embora a cidade prossiga enumerando uma série de necessidades específicas que esses fundos irão ajudá-la a atender. As diferenças em como as cidades estão priorizando a reposição de receita podem refletir amplamente a variação em como a pandemia afetou suas finanças, devido às diferentes estruturas tributárias locais. Para essas cidades que relataram planos de gastos, a reposição de receita representa 39% do total de fundos comprometidos.

Várias cidades estão planejando usar - ou já usaram - fundos significativos para enfrentar os desafios enfrentados pela baixa renda e outros Comunidades desproporcionalmente impactadas . A regra provisória do Tesouro fornece aos governos locais uma latitude bastante ampla nesta área. São Luís , por exemplo, comprometeu quase US $ 72 milhões (cerca de 16% de sua alocação total) para ajudar essas comunidades, incluindo abrigo e serviços para os sem-teto, fundos para prevenir o despejo e programas para jovens. Boston , Minneapolis , e Seattle também planejam dedicar dólares FRF significativos para atender às necessidades de habitação a preços acessíveis e combater os desabrigados. Em Buffalo, o investimento em parques urbanos - especialmente em bairros de baixa renda e para comodidades para crianças - representa uma das maiores despesas planejadas. Os serviços para comunidades afetadas desproporcionalmente respondem por 21% dos US $ 1,3 bilhão que as 20 cidades já comprometeram. Algumas cidades que anunciaram planos ainda não refletidos nos relatórios oficiais - como Detroit, Pittsburgh, St. Paul, Minnesota e Austin, Texas - estão preparadas para assumir grandes compromissos também nessa área.

Outras áreas de despesas - incluindo apoio a pequenos negócios e indústrias afetadas, treinamento profissional, revitalização de bairros / corredores e dinheiro direto / assistência nutricional às famílias - receberam vários níveis de atenção e investimento nos planos urbanos publicados. Alguns deles representam prioridades importantes em cidades que anunciaram planos, mas ainda não relataram gastos de dólares (por exemplo, Detroit , Syracuse, N.Y. , e Akron, Ohio ) Enquanto isso, a infraestrutura (banda larga, água e esgoto) recebeu notavelmente menos ênfase nos planos iniciais, provavelmente porque as cidades estão antecipando recursos ainda mais significativos em oferta com o pacote de infraestrutura que será aprovado no Congresso.

O resultado final: muito espaço para reflexão e criatividade

Talvez a lição mais importante dessa análise inicial dos planos de recuperação da cidade seja quanto espaço resta para os líderes da cidade adotarem abordagens ponderadas, baseadas em evidências e orientadas para a equidade para usar esses fundos substanciais de uma só vez. Cidades que saíram do portão com planos abrangentes unindo metas de alto nível com detalhes em nível de projeto - como Boston, Buffalo, St. Louis e Seattle - oferecem modelos de como outras cidades podem abordar esta oportunidade histórica.

No final de outubro, as cidades devem apresentar relatórios ainda mais detalhados ao Tesouro, listando suas despesas do FRF em nível de projeto. À medida que mais planos chegarem às ruas, o Brookings Metro destacará tanto as tendências emergentes de alto nível quanto as formas mais inovadoras pelas quais as cidades estão projetando suas estratégias e empregando seus recursos para se recuperar da pandemia e fazer investimentos ousados ​​de longo prazo.