Sociedade civil: um ingrediente essencial do desenvolvimento

Se alguém precisa de um curso intensivo sobre o papel crítico desempenhado pelas organizações da sociedade civil, o COVID-19 está fornecendo-o - desde a maior necessidade dos serviços que prestam aos menos afortunados, até a tensão que estão enfrentando com a falta de suprimentos e a necessidade de distância social, para o governo ter que agir muito rapidamente sem a participação da sociedade civil.

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Mas, para além da crise atual, a sociedade civil é um alicerce essencial do desenvolvimento e da coesão nacional. Em um país abençoado com paz e estabilidade, a sociedade civil preenche o espaço intocado pelo governo e pelo setor privado. Num país frágil e assolado por conflitos, desempenha um papel ainda mais importante na prestação de serviços normalmente da responsabilidade do Estado e das empresas e pode lançar as bases para a reconciliação.

A sociedade civil compreende organizações que não estão associadas ao governo - incluindo escolas e universidades, grupos de defesa, associações profissionais, igrejas e instituições culturais (negócios às vezes são abrangidos pelo termo sociedade civil e às vezes não). As organizações da sociedade civil desempenham vários papéis. Eles são uma importante fonte de informação tanto para os cidadãos quanto para o governo. Eles monitoram as políticas e ações do governo e responsabilizam o governo. Eles se engajam em advocacy e oferecem políticas alternativas para o governo, o setor privado e outras instituições. Eles prestam serviços, especialmente para os pobres e desfavorecidos. Eles defendem os direitos dos cidadãos e trabalham para mudar e manter as normas e comportamentos sociais.



Políticas da USAID

A Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID) tem uma história rica e orgulhosa de engajamento e apoio à sociedade civil em seus países parceiros, mais do que qualquer outra agência doadora. As organizações da sociedade civil desempenham um grande papel como parceiras de implementação e como público-alvo dos programas da USAID.

Como parte de sua estratégia geral atual, A jornada para a autossuficiência , A USAID emitiu um abrangente Estrutura de política e um novo Política de Engajamento do Setor Privado , está redesenhando seu envolvimento com empresas e organizações não governamentais (ONGs) por meio do Iniciativa de novas parcerias , e iniciou um fluxo de trabalho para redefinir sua relação com governos parceiros . O que está faltando nessas atualizações de políticas é a articulação do envolvimento da USAID com a sociedade civil - como a sociedade civil se encaixa em suas outras prioridades e estratégias políticas.

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Observando essa lacuna, a Modernizing Foreign Assistant Network ou MFAN (da qual sou membro) está convocando a USAID para realizar tal exercício. Para fornecer um ponto de partida para o desenvolvimento dessa estratégia, o Grupo de Trabalho de Responsabilidade e Propriedade do País do MFAN lançou um esboço identificar os vários papéis desempenhados pela sociedade civil e quatro princípios básicos para orientar o envolvimento da USAID com a sociedade civil. Eles incluem:

  1. Envolver um conjunto diversificado de organizações da sociedade civil na definição das prioridades da USAID. Para serem sustentáveis, os programas de doadores devem ser orientados pelas prioridades das partes interessadas locais, incluindo organizações da sociedade civil. Isso requer um esforço direcionado para alcançar aqueles frequentemente excluídos da formulação de políticas - mulheres, meninas, jovens e outros grupos marginalizados.
  2. Trabalhar para fortalecer e proteger o ambiente propício para a sociedade civil. A sociedade civil e as práticas democráticas estão sob ataque e enfrentam restrições cada vez maiores em muitos países. A USAID deve combater as restrições governamentais, a corrupção e o desrespeito pelos direitos humanos básicos, para que as organizações da sociedade civil tenham espaço para exercer suas funções essenciais.
  3. Investir nas capacidades da sociedade civil. Além de apoiar seus elementos programáticos, a USAID deve fornecer assistência para a capacidade operacional das organizações da sociedade civil, adaptada aos objetivos e prioridades específicos de cada organização.
  4. Envolva-se com uma ampla gama e um conjunto diversificado de atores da sociedade civil. A USAID pode usar seu investimento em organizações da sociedade civil para combater a desigualdade que deixa alguns grupos excluídos da vida econômica, política e social de um país. A USAID deve dar prioridade especial ao apoio a organizações que representam grupos marginalizados e solicitar sua opinião.

Se houver incerteza quanto à importância da sociedade civil, isso deve ser eliminado pelo desafio que o coronavírus representa para a saúde comunitária, nacional e global, bem-estar econômico, estabilidade e coesão. A sociedade civil, agindo por conta própria e em colaboração com governos e empresas, enfrenta a tarefa hercúlea de conter o impacto na sociedade e nas economias, não apenas nos países em desenvolvimento, mas também nos desenvolvidos.