Política climática: o que os congressistas democratas podem aprender com as legislaturas estaduais

A nação agora enfrenta uma nova realidade política, por meio da qual o Partido Democrata manteve sua vantagem na Câmara, assumiu o controle do Poder Executivo e conquistou a margem mais estreita do Senado. Em uma era de hiperpartidarismo e em um contexto em que os combustíveis fósseis são amplamente produzidos, usados ​​e defendidos politicamente, um caminho legislativo sobre as mudanças climáticas é possível? Ou é a ação executiva unilateral, apesar de toda a sua vulnerabilidade à reversão litigativa ou política, a opção primária?

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Enquanto o governo federal navega por essa transição, dois estados oferecem algumas lições potenciais. Tanto a Virgínia quanto o Colorado passaram por transições políticas comparáveis ​​durante os últimos dois anos. Isso incluiu garantir lideranças democratas frágeis em seus senados após eleições disputadas ao lado do controle das câmaras baixas e dos gabinetes dos governadores. Ambos os estados têm uma longa história de promoção da extensa produção e uso de combustíveis fósseis por meio de políticas acomodatícias. E, no entanto, apesar da ausência quase total de apoio republicano, eles encontraram maneiras de fazer grandes avanços legislativos sobre o clima.

Em ambos os casos, os governadores democratas elaboraram políticas que fizessem sentido ambiental, econômico e político para suas jurisdições. Eles os enquadraram focalizando os impactos climáticos emergentes enfrentados por seu estado e enfatizando os múltiplos benefícios de uma ação precoce que incluiu a melhoria da qualidade do ar e as oportunidades econômicas vinculadas ao apoio ao desenvolvimento de tecnologias mais limpas. E eles permaneceram no curso apesar da oposição quase unânime do partido da minoria, aprovando estatutos importantes seis meses após as transições eleitorais.



Na Virgínia, o governador Ralph Northam resistiu a inúmeras controvérsias políticas (não relacionadas à política ambiental) e manteve o clima em destaque em sua agenda durante seus primeiros dois anos no cargo, enquanto a legislação empacava diante da oposição republicana. Ele rejeitou propostas para testar a extensão total de seus poderes executivos e, em vez disso, fez do clima uma questão importante nas eleições de meio de mandato de 2019, derrubando o Senado e obtendo uma maioria de dois votos. Northam então trabalhou em estreita colaboração com os legisladores democratas para elaborar um par complementar de estatutos que acelerará a transição da Comunidade dos combustíveis fósseis em seu setor de eletricidade, embora ele não tenha conseguido obter o apoio dos legisladores republicanos.

A nova legislação da Virgínia inclui um padrão de energia limpa que move continuamente o estado em direção à dependência total de fontes de eletricidade sem carbono. Essa abordagem tem sido cada vez mais adotada em outros lugares, geralmente nos casos em que os democratas detêm maiorias maiores e a produção e o uso de combustíveis fósseis são muito menos dominantes. Mas, ao contrário de muitos outros estados comprometidos com o clima, a Virgínia não parou por aí.

Em vez disso, adotou um preço de carbono complementar envolvendo leilões de limite e negociação, à medida que o estado aderiu à Iniciativa Regional de Gases de Efeito Estufa de 10 estados por meio de legislação separada. Northam se preparou administrativamente para essa etapa durante os estágios iniciais de seu governo, selando o acordo quando obteve uma vitória legislativa por pouco no verão passado.

A Virgínia agora entra em um processo de leilão que operará sob um limite de emissões regional cada vez menor, gerando cerca de um bilhão de dólares durante o saldo desta década. Dois fundos principais foram criados para investir a maior parte dessas receitas. Um enfoca a preparação e adaptação costeira, que surgiu como uma preocupação crescente ao longo das vastas áreas costeiras do estado. Outro atende à eficiência energética de cidadãos de baixa renda, uma grande preocupação do ponto de vista da justiça ambiental.

Enquanto a Virgínia demonstrou que é politicamente viável combinar políticas regulatórias e de mercado para o carbono em vez de confiar em apenas uma abordagem, o Colorado dobrou para baixo em um longo problema climático e de qualidade do ar: as emissões de metano de sua extensa produção de petróleo e gás. O metano é um gás de efeito estufa particularmente potente, com impacto climático muito maior do que o carbono durante seu primeiro século na atmosfera. É também um dos principais contribuintes para problemas significativos de qualidade do ar em partes de estados como o Colorado.

Sob o comando do ex-governador (agora senador) John Hickenlooper, o Colorado começou em meados da década de 2010 a tomar algumas ações executivas importantes para resolver vazamentos e expandir as inspeções em meio a aumentos maciços na produção de petróleo e gás, enquanto a maioria dos outros estados produtores estavam demorando. Mas o sucessor democrata Jared Polis decidiu ir muito mais longe, encorajado pela vitória nas eleições de 2018 que transferiu o controle do Senado para seu partido em uma única cadeira.

A Polis acabou assinando uma série de projetos de lei relacionados ao clima em 2019, incluindo disposições para reduzir a liberação de metano que vai muito além de todos os outros estados e quase todas as nações produtoras de energia. Isso inclui novas disposições para banir efetivamente a maioria das formas de queima e liberação de metano na atmosfera, enquanto expande o uso de tecnologia de ponta para monitoramento contínuo de emissões.

O Colorado também está apertando os requisitos de obrigações para garantir fundos para o gerenciamento de poços a longo prazo, uma vez que eles não produzam mais energia, enquanto busca um aumento na taxa da usina para garantir pessoal e tecnologia adequados para operar seu novo sistema regulatório. A legislação também reinventou a missão e a estrutura da comissão reguladora de petróleo e gás do estado, colocando ênfase central na saúde pública em vez de seu foco histórico em facilitar o rápido desenvolvimento de recursos. As autoridades locais receberam uma oportunidade muito maior para decidir as principais questões de zoneamento e uso da terra relacionadas à perfuração.

Como na Virgínia, essa legislação e projetos de lei relacionados foram aprovados quase exclusivamente de acordo com as linhas partidárias. Eles posicionam o Colorado para dar uma série de passos únicos entre os estados americanos de produção, no exato momento em que os principais importadores de gás natural americano estão cada vez mais preocupados com nosso registro sombrio de metano, enquanto consideram compras adicionais.

Tanto a Virgínia quanto o Colorado indicam que é possível para diversos democratas em um único estado permanecer unificados em mais do que legislação de política climática simbólica, incluindo casos em que a margem da câmara alta permanece muito estreita. Traduzir as lições das câmaras estaduais para o nível federal continua sendo um grande desafio, no entanto, dadas as dificuldades muito maiores de sustentar coalizões intrapartidárias em estados de diversas regiões no desafiador contexto institucional do Congresso dos EUA. Na verdade, cada passo significativo do Congresso na política ambiental nas últimas décadas, incluindo a legislação de segurança química de 2016 e o ​​acordo histórico de dezembro passado para eliminar os hidrofluorocarbonos prejudiciais ao clima, exigiu uma unidade democrática forte e uma capacidade de angariar pelo menos alguns votos republicanos.

No entanto, esses dois casos estaduais indicam que pode ser possível começar a tomar medidas em relação às mudanças climáticas que não dependam apenas dos poderes unilaterais dos executivos eleitos. Em ambos os casos, estados com forte dependência histórica da produção e uso de combustível fóssil e registros anteriores de política climática muito modestos adotaram legislação consequente que inclui opções de políticas essenciais como preços de carbono, padrões de eletricidade limpa e minimização da queima e liberação de metano.