A faculdade não é um desperdício ridículo de dinheiro

Algumas semanas atrás, o ex-secretário do Trabalho, Robert Reich, publicou um artigo com o infeliz e enganoso título Faculdade é um desperdício ridículo de dinheiro. Os leitores que não terminaram o artigo podem ter presumido que Reich estava argumentando que um diploma universitário está muito caro, oferecendo aos graduados pouco em termos de retorno econômico.

Como um observador bem informado dos mercados de trabalho dos EUA, Reich sabe que essa reclamação frequente sobre as faculdades americanas é totalmente falsa. A recompensa econômica de frequentar e concluir a faculdade provavelmente nunca foi tão alta. O fato de muitos pais, alunos, recém-formados e, sim, repórteres econômicos acreditarem de maneira diferente, reflete mais confusão do que uma apreciação sóbria dos fatos.

Duas tendências diferentes se combinaram para persuadir muitas pessoas de que a faculdade não vale mais a pena. Uma tendência amplamente divulgada é o aumento sustentado do preço de etiqueta da faculdade, especialmente faculdades públicas de quatro anos. Essas faculdades viram a anuidade média dobrar entre 1988 e 2013, mesmo após o ajuste para o aumento geral dos preços ao consumidor. Em outras palavras, as mensalidades das faculdades públicas aumentaram muito mais rápido do que os preços de outros bens e serviços. É claro que muitos alunos não pagam o preço total da etiqueta cobrado pela faculdade que frequentam. Estudantes de baixa renda e estudantes com qualificações fortes geralmente obtêm ajuda financeira, o que reduz seu custo líquido de frequência, e muitas faculdades de elite agora são gratuitas para famílias com renda inferior a um determinado valor. Mesmo assim, muitos estudantes de classe média e ricos enfrentam cobranças mais altas do que pagariam há duas ou três décadas.



Uma segunda tendência visível para muitos recém-formados e seus pais é o encolhimento dos salários disponíveis para os alunos depois de se formarem na faculdade. Muitos alunos que estão terminando a faculdade não conseguem nem mesmo encontrar um emprego que exija um diploma, muito menos as habilidades que aprenderam em sua área de especialização.

Com mensalidades cada vez mais altas e salários estagnados ou mesmo em declínio para os recém-formados, como pode ser que o retorno econômico da faculdade esteja próximo do máximo de todos os tempos? A explicação simples é que as perspectivas para os jovens de vinte e poucos anos que não concluem a faculdade são muito piores do que as daqueles que o fazem. Além disso, as perspectivas econômicas dos jovens adultos que não concluem a faculdade pioraram com o tempo, e muito mais rapidamente do que as perspectivas dos novos formados.

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A recompensa econômica de um aluno por concluir a faculdade depende de mais do que apenas seu custo de comparecimento e a renda esperada que ela receberá após a formatura. Também depende do que ela ganharia se não entrasse ou não concluísse a faculdade. Uma razão pela qual as faculdades do país não viram uma queda nas matrículas, apesar das perspectivas supostamente sombrias de novos graduados, é que para a maioria dos jovens de 18 a 22 anos ainda faz sentido pagar o preço e obter o diploma.

De uma forma crucial, a piora no panorama econômico enfrentado pelos jovens que não querem fazer faculdade tornou a faculdade mais barata para os alunos que a frequentam. O preço de etiqueta (frequentemente com desconto) de frequentar a faculdade é apenas um de seus dois custos principais. A outra é a renda ganha de que um aluno desiste porque está sentado em uma sala de aula ou estudando, em vez de ter um emprego. Como os salários dos graduados do ensino médio e dos que abandonaram a faculdade diminuíram, o custo de oportunidade de frequentar a faculdade também caiu.

Muitos recém-formados estão compreensivelmente desapontados com o mercado de trabalho em que entraram. Uma grande fração deles é forçada a aceitar empregos para os quais podem se sentir superqualificados. Vale a pena lembrar, entretanto, que manter um emprego para o qual se está superqualificado pode ser muito preferível à perspectiva de um candidato a emprego cuja educação terminou no ensino médio. Em muitas situações em que os proprietários de negócios podem contratar um graduado da faculdade ou do ensino médio, eles contratam o graduado da faculdade, mesmo que a posição exija apenas as habilidades adquiridas em uma sala de aula do ensino médio. Isso dá aos graduados universitários uma vantagem na obtenção de empregos, quando há muitos candidatos não-universitários para os mesmos empregos.

A taxa de desemprego de formandos do ensino médio tem sido mais do que o dobro dos formados em faculdades nas últimas duas décadas. Ao mesmo tempo, a taxa de emprego de graduados do ensino médio tem sido de 16 & frac12; taxas percentuais mais baixas. No ano passado, a taxa de emprego de graduados do ensino médio com mais de 25 anos era de 54%, enquanto a de graduados universitários era um pouco menos de 73%.

Existem muitos bons motivos para estarmos desapontados com a situação atual do mercado de trabalho. No entanto, os americanos com apenas um diploma de segundo grau têm muito mais motivos para descontentamento do que aqueles que se formaram na faculdade. A grande recompensa atual de um diploma universitário não se deve às perspectivas crescentes do graduado médio. Em vez disso, deve-se à piora das perspectivas dos jovens que não conseguem se inscrever ou concluir a faculdade.