Faculdade: o que era, é e deveria ser

Nota do editor: Ben Wildavsky faz uma crítica cuidadosa do livro de Andrew Delbanco Faculdade: o que era, é e deveria ser . A seguinte revisão foi reimpressa com a permissão da AKA Strategy.

No início de sua defesa profundamente informada do valor da educação em artes liberais, Andrew Delbanco, um notável estudioso de Melville, ilustra um de seus pontos centrais com uma citação de Moby Dick. Quando o narrador do romance declara que um navio-baleia era meu Yale College e meu Harvard, Delbanco observa, ele usou a palavra ‘faculdade’ como o nome do lugar onde (para usar nossa formulação moderna) ele ‘se encontrava’.

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Aprendendo
Como pensar e como escolher

No entanto, se a faculdade é em parte uma viagem de autodescoberta, não deve ser simplesmente uma extensão narcisista da adolescência, afirma Delbanco, professor de Estudos Americanos e Humanidades na Universidade de Columbia. Em sua essência, a faculdade é - ou deveria ser - sobre a busca da verdade. Citando um diário de 1850 de um aluno de uma faculdade metodista na Virgínia, Delbanco declara que mostrar aos alunos como pensar e como escolher deve ser o objetivo de toda faculdade. Ele lista os hábitos mentais que uma faculdade deve nutrir em seus alunos, desde um descontentamento cético com o presente, informado por um senso do passado, ao conhecimento da ciência e das artes, à capacidade de fazer conexões entre fenômenos aparentemente díspares.

Infelizmente, muitas faculdades simplesmente não oferecem aos alunos nada que se aproxime desse tipo de educação. Dentro Faculdade: o que é Era, é e deveria ser , Delbanco traça o ensino superior nos EUA desde o estabelecimento de faculdades religiosas na época colonial até o advento das universidades de pesquisa no século XIX e o nascimento, mais recentemente, de faculdades comunitárias de acesso em massa. Ele detalha cuidadosamente, entre outras coisas, como os objetivos da faculdade evoluíram, o que a meritocracia nas admissões significa e não significa e como, embora o acesso à faculdade tenha se expandido maciçamente, inúmeras deficiências permanecem nos esforços do país para disponibilizar o ensino superior para mais americanos. Ao longo do caminho, ele escreve, o significado da educação universitária mudou radicalmente.

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