A audiência de confirmação do General John Kelly (aposentado): Das paredes às fazendas de trolls

Nesta semana, o Senado analisará a confirmação do general aposentado John Kelly para o cargo de Secretário do Departamento de Segurança Interna. Se confirmado, ele assumirá o mais novo departamento do Gabinete em um momento crítico da história, à medida que as ameaças à pátria dos Estados Unidos variam de como construir muros antiquados na fronteira sul até como lutar contra ataques cibernéticos de fazendas de trolls em St. Petersburgo, Rússia.

Como muitas das agências do Gabinete mais recentes, o DHS é uma combinação de várias entidades pré-existentes - como resultado, o departamento foi considerado uma bagunça terrível durante grande parte de sua primeira década. Em vez de criar um comitê de supervisão para o novo departamento, os comitês do Congresso mantiveram sua supervisão sobre cada uma das peças; portanto, é supervisionado por um labirinto de comitês do Congresso. Formado após o 11 de setembro, ele rapidamente se tornou conhecido como um depósito de lixo para nomeados políticos. No outono passado houve um aumento raro no moral dos funcionários , que havia diminuído nos seis anos anteriores consecutivos. Ele passou muitos anos no GAO (Government Accountability Office) Lista de alto risco e continua tendo problemas significativos no gerenciamento de tecnologia da informação, aquisições e coordenação em todos os departamentos de seus componentes.

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Mas mesmo enquanto o departamento suportava suas dores de crescimento sob líderes competentes como Tom Ridge, Michael Chertoff, Janet Napolitano e Jeh Johnson, os desafios que enfrentava continuavam crescendo. O núcleo do departamento (tanto em pessoas como em dinheiro) é constituído por agentes que protegem as fronteiras norte e sul, e pela Guarda Costeira que protege as águas à nossa volta. No entanto, quando se trata das fronteiras, o DHS tem que compartilhar essa missão com o Departamento de Estado, que manteve a função de dar vistos aos visitantes que chegam - muitos dos quais historicamente recusaram em visitantes permanentes .

À medida que passamos das antigas ameaças de tijolo e argamassa para ameaças cibernéticas, a situação fica ainda mais fragmentada. Em teoria, o DHS é responsável pela segurança cibernética em casa - mas o recém-criado Comando Cibernético no Departamento de Defesa sobrecarrega os recursos do DHS em pessoal e dinheiro. O DHS, como o resto do governo, tem problemas terríveis para recrutar e reter talentos cibernéticos, apesar dos esforços sérios como os feitos sob Janet Napolitano, para conseguir dinheiro extra e flexibilidade.

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Além desses desafios básicos de gerenciamento, Kelly se verá no centro da tempestade em ambos os lados do corredor. Do próprio presidente e de seus principais apoiadores na extrema direita, ele enfrentará pressão para construir um muro e aumentar as deportações. Recentemente, o presidente eleito reiterou sua insistência de que o México pagará por esse muro. Mas enquanto isso, o que a secretária deve fazer? Pedir dinheiro ao Congresso para construir o muro e arriscar ganhar menos dinheiro para outras partes do departamento? Solicita um empréstimo? Quanto às deportações, Kelly será capaz de mostrar aumentos significativos em relação às administrações anteriores, visto que a onda de imigração ilegal do México está se revertendo e não aumentando?

Dos democratas, Kelly se verá sob uma pressão extraordinária para aumentar a capacidade do departamento em segurança cibernética. Embora Trump e seu povo tenham sistematicamente negado ou minimizado a invasão russa do Comitê Nacional Democrata, os democratas e alguns republicanos veem isso como uma grande ameaça à democracia americana e o início de uma segunda guerra fria cibernética. Na verdade, este mês O DHS adicionou eleições à lista de infraestrutura crítica . Até agora, o governo Trump parece ver todo o episódio do hacking como uma espécie de conspiração democrata para minar sua presidência. Será que a Casa Branca vai bater em Kelly se ele levar o episódio do hacking muito a sério?

Kelly é uma das nomeações mais populares de Trump. Ele tem o histórico, a habilidade e o prestígio para ser um chefe de Segurança Interna bem-sucedido. Como ex-general, ele está familiarizado com a política de segurança nacional e com o gerenciamento de grandes burocracias. O Departamento de Segurança Interna faz parte de uma elaborada rede de segurança nacional, defesa, cibersegurança, inteligência, socorro em desastres e redes de políticas de aplicação da lei. Para que Kelly tenha sucesso, ele deve garantir que agências e escritórios diferentes e frequentemente concorrentes dentro de seu Departamento coordena com eficácia, ao mesmo tempo que garante a cooperação entre agências e departamentos além da Segurança Interna.

quão grande é a base dos trunfos

Existem, é claro, desvantagens na formação de Kelly. O Departamento de Segurança Interna, como qualquer unidade civil do governo dos Estados Unidos, não funciona com eficiência militar. A capacidade de resposta a um general é muito mais forte do que a resposta a um secretário de gabinete. Kelly terá de se ajustar à burocracia civil e ao seu papel de liderança. Um aspecto do trabalho carregará um novo tipo de expectativa com a qual Kelly pode não estar totalmente acostumada: atendimento ao cliente. Quer seja a FEMA ajudando indivíduos desabrigados na esteira de um furacão ou inundação, passageiros irritados que esperam horas em uma linha da TSA no Aeroporto Kennedy ou futuros americanos esperando que sua papelada de cidadania seja processada a tempo, a Segurança Interna tem um aspecto de ponto de venda voltado para fora, experimentado por poucos generais.

E, finalmente, é claro, existe a política. Provavelmente, não há outro departamento no governo com tanta responsabilidade sobre questões de intensa preocupação partidária do que o DHS. Kelly chega às audiências de confirmação com o apoio de ambos os lados do corredor. Mas na administração Trump, todo o departamento estará no meio de uma controvérsia para testar até mesmo o líder mais hábil.