O Congresso estendeu os benefícios para o desemprego. O que deve vir a seguir?

Os americanos que receberem indenização por desemprego maior durante a pandemia verão seus benefícios continuarem, devido à aprovação do Plano de Resgate Americano. Lauren Bauer explica como esses benefícios afetaram as finanças familiares e o comportamento dos trabalhadores, e por que o Congresso deve se preparar para a próxima recessão adicionando gatilhos automáticos aos programas de rede de segurança do desemprego.

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Agradecemos ao produtor de áudio Gaston Reboredo, Chris McKenna, Fred Dews, Marie Wilken e Camilo Ramirez por seu apoio.


TRANSCRIPT

PITA: Você está ouvindo The Current, parte da Brookings Podcast Network. Eu sou sua anfitriã, Adrianna Pita.

Incluído no Plano de Resgate Americano, o pacote de ajuda COVID de US $ 1,9 trilhão assinado na quinta-feira pelo presidente Biden, é uma extensão dos benefícios federais de desemprego para trabalhadores que perderam seus empregos durante a pandemia. Esta última prorrogação chega bem a tempo, já que os benefícios de desemprego anteriores deveriam expirar neste fim de semana.

Quem está aqui para nos falar sobre por que o seguro-desemprego é tão importante e como tornar o sistema melhor é Lauren Bauer, bolsista de Estudos Econômicos e do Projeto Hamilton aqui na Brookings. Lauren, obrigado por falar conosco hoje.

BAUER: Sempre que quiser, fico feliz em falar sobre isso.

PITA: Então, eu sei que disse na minha introdução que esta extensão veio na hora certa, mas como sabemos, às vezes a roda da burocracia gira um pouco mais devagar do que gostaríamos. Este projeto de lei foi de fato aprovado a tempo para que os beneficiários do seguro-desemprego não vejam nenhuma interrupção no que estão recebendo?

BAUER: Então, alguns podem ver uma interrupção, mas ao contrário de dezembro, o Congresso organizou suas ações a tempo. Os benefícios do seguro-desemprego, os programas especiais autorizados em resposta à pandemia COVID-19, foram programados para começar a expirar no domingo, 14 de março, e agora não vão mais. Eles serão estendidos até a primeira semana de setembro. Portanto, cerca de 20 milhões de trabalhadores estão recebendo benefícios do seguro-desemprego, e todos eles se beneficiarão com o que o Congresso e o governo Biden realizaram esta semana.

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PITA: Bem, isso é uma ótima notícia. Talvez você possa nos contar um pouco mais detalhadamente o que está incluído neste pacote de benefícios de desemprego?

BAUER: Claro. Existem alguns componentes diferentes para o que estamos chamando de compensação de desemprego aprimorada durante a pandemia. O que mudamos ao longo do ano passado foi quem é elegível para receber seguro-desemprego, por quanto tempo ele se qualifica para estar no programa, quanto dinheiro está recebendo e, também, a situação fiscal de alguns desses benefícios - porque em tempos normais, é surpreendente para as pessoas que concedemos benefícios do seguro-desemprego às pessoas e, em seguida, tributamos sobre elas pelo dinheiro de volta. Todas essas peças mudaram ao longo da pandemia e mudaram novamente esta semana.

A novidade, ou o que será estendido de março a 6 de setembro, é que muitas pessoas que normalmente não teriam direito ao seguro-desemprego - são pessoas que se qualificam para o desemprego pandêmico - poderão receber benefícios de até 79 semanas. Da mesma forma, em termos de tempo, as pessoas que normalmente recebem seguro-desemprego poderão permanecer com seguro-desemprego de emergência pandêmica por cerca do dobro do número de semanas, de 24 a 53 semanas.

Além disso, existem alguns programas já em EB onde as condições econômicas estendem o tempo que as pessoas podem permanecer no seguro-desemprego - é o chamado programa de benefícios estendidos - e esse programa será totalmente financiado pelo governo federal até 6 de setembro, o que incentiva os estados para tornar mais provável que as pessoas sejam elegíveis para receber esses benefícios.

PITA: Ótima notícia. Estamos nessa situação com a pandemia há um ano. É um ano em que muitas pessoas ficaram sem trabalho ou subempregadas. Como você mencionou, são 20 milhões de trabalhadores que estão recebendo benefícios. Então, agora que temos um ano de dados, olhando para isso, que tipo de efeitos vimos, o que esses benefícios significaram para os trabalhadores e suas famílias?

BAUER: Como eu disse, cerca de 20 milhões de pessoas ainda estão recebendo algum tipo de seguro-desemprego agora, mas ao longo de 2020, cerca de 40 milhões de americanos em algum momento se valeram desse sistema.

Acho que há duas coisas que queremos saber sobre os efeitos desse programa. Uma é: está apoiando a renda familiar e as finanças domésticas de tal forma que a capacidade das pessoas de sustentar sua casa, comprar as coisas de que precisam e colocar comida na mesa está acontecendo? Fizemos isso não apenas visando as pessoas que perderam seus empregos, mas durante a pandemia, dando a elas $ 600 extras e, em seguida, $ 300 para isso. O que um grupo de pesquisadores da Universidade de Chicago descobriu foi esse o caso. Que, depois de perder o emprego, as pessoas na verdade gastavam mais depois da perda do emprego - cerca de 2 a 2 e meio por cento a mais. Isso é contra a teoria econômica. A teoria econômica prevê que, quando você perde o emprego, aperta o cinto. Mas, como o sistema era tão generoso, na verdade fomos capazes não apenas de manter os níveis de gastos, mas também de aumentá-los. E esse era um objetivo do programa, então pensamos que há evidências de que isso funciona.

A outra coisa que queremos saber é: as pessoas trabalharam menos porque estavam recebendo UI mais generosa? E aqui eu acho que durante a pandemia, é uma questão complicada. Minha colega Mallika Thomas escreveu um artigo sobre isso em que argumentou na verdade que não queremos necessariamente que mais pessoas trabalhem se estiverem recebendo UI generosa, porque a capacidade de não aceitar um emprego expõe você ao risco de vírus é na verdade um objetivo. E o governo Biden também disse isso, que eles querem que as pessoas tenham direito ao seguro-desemprego se não quiserem aceitar um emprego que não seja seguro. Então, nós temos ideias misturadas sobre se é uma coisa boa ou ruim que os benefícios agora são generosos o suficiente para manter pessoas que de outra forma seriam empregáveis ​​fora da força de trabalho, se isso significa que isso cria esse bem público onde estão mais seguras e mantenha as outras pessoas mais seguras.

O que a evidência mostra, mais uma vez de um grupo em UChicago e em Yale, é que as pessoas que estão em SD não estão experimentando uma queda maior no emprego quando as expansões entraram em vigor e que isso não está necessariamente os limitando de serem chamados de volta a seus empregos e irem de volta ao trabalho. É uma história complicada que talvez eu não esteja contando perfeitamente bem, mas não achamos que essa generosidade está impedindo as pessoas que querem trabalhar, mas garante que as pessoas que não querem aceitar um emprego inseguro possam fazer isso de uma forma que mantenha suas famílias inteiras.

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PITA: Não, você está afirmando muito bem, que esta é uma situação tão diferente de uma recessão regular onde, as forças do mercado tornaram tal - uma queda no mercado imobiliário ou um colapso do mercado de ações - que isso é, de certa forma, um propósito recessão, em que pedimos às pessoas que não trabalhassem para mantê-las vivas.

BAUER: Isso mesmo, e é por isso que acho que geralmente estamos preocupados com os efeitos sobre o emprego de programas de rede de segurança muito generosos, mas você está certo ao dizer que agora os objetivos são diferentes. O objetivo é manter a vida e o sustento do povo americano e da economia. A IU deve pegar as pessoas quando elas caem, quando elas perdem o emprego sem culpa própria. Esse é o princípio. E não há dúvida de que, a partir de março, dezenas de milhões de americanos perderam seus empregos não apenas por culpa não própria, mas por causa de solicitações do governo. Se você vai pedir às pessoas que façam isso, que fechem empresas e que fiquem em casa e fechem escolas, então deve haver algo muito generoso do outro lado. E é certamente assim que o seguro-desemprego funcionou no ano passado.

PITA: Como você mencionou em dezembro, houve interrupções nos benefícios do seguro-desemprego porque o Congresso não aprovou uma nova prorrogação no prazo, e os economistas têm falado há um bom tempo em tentar construir gatilhos automáticos neste sistema, em vez de passar pacotes individuais em uma base ad-hoc. Conte-nos um pouco sobre como isso funcionaria e por que isso é importante?

BAUER: Em 2019, antes da recessão, meu grupo no Brookings, o Projeto Hamilton, em conjunto com o Washington Center for Equitable Growth, publicou um livro chamado Recession Ready. O que argumentamos naquele livro e ao longo dos capítulos é que há uma variedade de programas de rede de segurança que podem ser ativados automaticamente quando as condições econômicas dizem, ei, pessoal, estamos em uma recessão. E, ao fazer isso, pegaria as pessoas quando elas caíssem, mas também tornaria provável que uma recessão fosse pequena, curta e minimizaria o dano econômico. Não fomos capazes de implementar programas como esse antes da recessão. Tem sido uma luta colocá-los em prática durante a recessão porque os membros do Congresso sentem a necessidade não apenas de criar prazos com base no calendário, mas também da pressão em torno desses prazos para que um novo acordo seja aprovado. Mas acho que o momento e o princípio da coisa ainda estão maduros para tentar novamente.

O que um pacote em torno dos estabilizadores automáticos faria é dizer que, quando esses indicadores econômicos específicos sugerirem que os tempos estão difíceis, vamos aumentar o valor dos benefícios do SNAP; vamos aumentar a duração e a generosidade dos benefícios de desemprego; vamos fornecer mais dinheiro aos estados e localidades por meio do sistema Medicare e Medicaid para garantir que seus balanços sejam bons. Poderíamos até fornecer cheques diretos às famílias quando as condições econômicas o justificassem. Todas essas peças juntas sustentariam as famílias e uma recuperação econômica.

PITA: Sua colega Wendy Edelberg estava aqui e falou conosco alguns dias atrás sobre isso, agora que o pacote de ajuda foi aprovado, ela falou sobre algumas das reformas econômicas de longo prazo que ela gostaria de ver o Congresso assumir. Você sabe, se há alguma indicação se estarei olhando para estabilizadores automáticos ou qualquer outra reforma do sistema de seguro-desemprego, nos próximos meses, ou no próximo ano ou assim?

BAUER: Certamente. Acho que o Plano de Resgate Americano é apenas a primeira incursão deste Congresso e do governo Biden em investir no futuro da América. Wendy falou sobre, e tanto o governo Biden quanto o Congresso falaram sobre um projeto de lei de empregos, um projeto de infraestrutura, para fazer investimentos de longo prazo. Acho que investir algum capital político para obter os gatilhos para esse próximo projeto de lei faz muito sentido. Vai ser mais barato fazer no final de uma recessão do que no início. É importante para o governo Biden e o Congresso entender que, embora pareça que estamos mudando, o vírus está começando a ficar sob controle, há esse prazo final para churrasco de 4 de julho e tudo isso é muito promissor, nos Estados Unidos as recessões vêm e queremos estar melhor preparados para eles.

Uma das maneiras pelas quais o Congresso e o governo Biden podem se preparar para uma economia em contração é configurar gatilhos para permitir que programas de rede de segurança, como seguro-desemprego e SNAP, entrem em ação de forma mais rápida e generosa quando a economia justificar. É apenas um bom planejamento.

Então, enquanto falamos sobre programas que estão investindo no futuro, seja em infraestrutura, resiliência climática, também queremos investir em nossa gente. E os estabilizadores e gatilhos automáticos para esses programas são uma forma complementar para o Congresso e o governo Biden se prepararem para o que vem a seguir.

PITA: Tudo bem. Lauren, muito obrigado por falar conosco hoje sobre isso.

BAUER: A qualquer hora, obrigado por me receber.