Congresso faz Elmo chorar ao defundir a Vila Sésamo palestina

Não haverá Big Bird, Elmo, Bert ou Ernie para as crianças palestinas enquanto seus líderes continuarem sua busca pelo reconhecimento das Nações Unidas. Essa é a última mensagem que os palestinos estão recebendo do Congresso.

Em dezembro, a presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara aumentou a pressão contra o apelo da criação de um Estado palestino à ONU, congelando US $ 192 milhões em financiamento para programas da USAID. Esses fundos vão principalmente para hospitais, educação e instituições governamentais na Cisjordânia e Gaza. Um dos maiores programas afetados pela suspensão da ajuda é o icônico programa infantil, a versão palestina da Vila Sésamo, conhecida em árabe como Sharaa 'Simsim.

A medida não só põe em risco Sharaa 'Simsim, mas também os esforços do governo Obama para melhorar as relações americanas com o Oriente Médio.



O programa começou em 1996 e trabalhou para promover mensagens de paz, tolerância e diversidade. De acordo com o produtor executivo do programa, Dauod Kuttab, a USAID financiou o programa com um orçamento de $ 2,5 milhões entre 2008 e 2011. Um adicional de $ 2,5 milhões foi programado para cobrir os custos do programa até 2014.

Se tivéssemos financiamento, diz Kuttab, estaríamos escrevendo roteiros, estaríamos revisando roteiros, estaríamos contratando cineastas para produzir os vídeos. Embora o programa tenha trabalhado para promover a paz e a tolerância, sua equipe de 80 pessoas pode enfrentar a dura realidade do desemprego.

o custo da mudança climática

A suspensão do financiamento de programas como o Sharaa 'Simsim é extremamente prejudicial tanto para os legisladores dos EUA quanto para o povo do Oriente Médio. Em primeiro lugar, aprofunda a desconfiança e amplia os abismos entre a política externa dos EUA e as pessoas da região. E isso ocorre em um momento crítico, quando uma mudança política sem precedentes - a Primavera Árabe - está ocorrendo.

quando eles pararam de usar tubos de chumbo no encanamento

O congelamento desses programas de ajuda também prejudica o soft power dos EUA no exterior, já que Vila Sésamo é um show americano de referência.

A suspensão do fundo reforça as suspeitas já generalizadas sobre os reais motivos da ajuda dos EUA à região, fazendo com que as pessoas a vejam apenas como uma ferramenta de negociação para apoiar uma agenda política, em vez de promover a paz e melhorar as condições humanitárias.

O legislador por trás do congelamento é a deputada Ileana Ros-Lehtinen, republicana da Flórida e presidente do Comitê de Relações Exteriores da Câmara. Sua ação parece destinada a demonstrar aos seus constituintes e ao lobby israelense que está tomando medidas duras contra os palestinos. Existe a tentação de usar a política externa apenas para apoiar campanhas eleitorais individuais.

Independentemente de qual seja a verdadeira filosofia da ajuda americana à região, essa percepção de que o ganho político supera a construção da paz está se tornando cada vez mais difundida entre os observadores globais, especialmente no Oriente Médio, e pode prejudicar irreparavelmente a imagem dos EUA na região.

Embora tenha congelado a ajuda humanitária, os Estados Unidos continuam a apoiar as forças de segurança da Autoridade Palestina, financiando treinamento e equipamentos. Isso reforça a noção de que Washington está interessado apenas em manter a segurança de Israel.

Por causa do congelamento da ajuda, o presidente palestino Mahmoud Abbas rejeitou publicamente os US $ 150 milhões destinados aos serviços de segurança. Se ele não fornecesse educação e saúde ao mesmo tempo que entregava segurança a Israel, Abbas estaria cometendo suicídio político. A decisão faria a AP parecer ansiosa para proteger os interesses de Israel ao mesmo tempo em que compromete os direitos básicos palestinos de educação e saúde.

Como Kuttab explicou a The Washington Post , Os palestinos veriam a ajuda como análoga às 30 moedas de prata que foram aceitas por Judas Iscariotes quando ele entregou Jesus - uma posição que Abbas não quer ocupar.

população americana ao longo dos anos

O cancelamento do Sharaa 'Simsim levanta a questão de saber se um preconceito dos EUA em relação a Israel se reflete não apenas na arena política, mas também na esfera humanitária. O Congresso congelou os fundos para os palestinos, mas o Departamento de Estado está investindo US $ 750.000 na versão israelense da Vila Sésamo. Danny Labin, executivo da estação de televisão israelense que co-produz a Vila Sésamo israelense, expressou preocupação, classificando o ato como extremamente infeliz.

Os cortes de fundos também devem fornecer uma lição importante para os palestinos. Eles devem aprender que diversificar suas fontes de financiamento é vital não apenas para a sobrevivência de programas valiosos como o Sharaa 'Simsim, mas também para sua independência nacional. Os palestinos não deveriam aceitar uma parceria que os obrigue a escolher entre um show educacional para crianças e seu apelo por um Estado nas Nações Unidas.