O Congresso deve permanecer conectado, mesmo em uma época de distanciamento social

Como milhares de outros professores universitários, tivemos que fazer a transição rápida de nosso ensino online em resposta à crise do COVID-19. Estamos lutando para alavancar a internet para alcançar nossos objetivos de ensino e apoiar nossos alunos nestes tempos difíceis. Os membros do Congresso devem fazer algo muito semelhante: usar a Internet para cumprir seus deveres democráticos e apoiar seus constituintes. Nossa pesquisa sobre prefeituras deliberativas online mostra como eles podem.

Em resposta às ordens de distanciamento social, os membros do Congresso estão mudando rapidamente para o envolvimento online para chegar aos constituintes e fornecer informações sobre a pandemia COVID-19. Infelizmente, os membros correm o risco de consolidar práticas ruins à medida que estão adaptando seu alcance para se adequar às restrições e hábitos dos serviços de mídia social existentes. Ao fazer isso, eles podem criar uma percepção entre seus constituintes - e até entre eles mesmos - de que o envolvimento online é insatisfatório e não construtivo, o que, por sua vez, corre o risco de um retrocesso no uso da tecnologia para tornar a democracia mais robusta.

eles vão estender o desemprego?

Nossa necessidade de tecnologia voltada para o público para apoiar as funções representativas do governo vai além da crise imediata. Mesmo antes da pandemia, as instituições democráticas nos EUA enfrentavam o longo prazo declina na confiança e legitimidade . O Congresso precisa de uma plataforma online projetada especificamente para facilitar o envolvimento construtivo dos constituintes. Se bem concebida, a tecnologia pode capacitar os indivíduos para que suas vozes sejam ouvidas em grande escala, o que, por sua vez, pode ajudar a deter essas tendências negativas de longo prazo e reconectar os constituintes diretamente ao governo.



Hoje em dia, é difícil para as pessoas sentir que suas vozes são ouvidas sobre políticas importantes. Na verdade, não há muitos lugares onde as pessoas comuns possam ir para expressar suas opiniões diretamente aos seus representantes eleitos. Como resultado, as pessoas comuns se sentem desconectadas de nossa democracia e sentem que sua voz não é ouvida da mesma forma que lobistas e ativistas são ouvidos. Ao mesmo tempo, as autoridades eleitas desejam contribuições e interações mais informadas e robustas com os constituintes, mas da mesma forma não há onde recorrer para se envolverem rotineiramente em um diálogo direto, informado e construtivo com um amplo corte transversal de seus constituintes. O resultado, como destaques de pesquisas recentes , é que os escritórios do Congresso são mal informados sobre as preferências políticas de seu eleitorado mais amplo.

Cerca de uma década atrás, em colaboração com a Congressional Management Foundation , nossa equipe de pesquisa recebeu uma bolsa da National Science Foundation para resolver esse problema. Trabalhamos com membros do Congresso dos EUA para desenvolver as melhores práticas para o envolvimento online de constituintes. Nosso objetivo era mitigar o problema da democracia de comunicação em escala, desenvolvendo práticas que podem facilitar reuniões deliberativas online entre autoridades eleitas e seus constituintes. Essas práticas podem dar aos indivíduos uma voz direta na formulação de políticas e às autoridades eleitas acesso direto aos constituintes.

Nossa equipe de pesquisa publicou recentemente um livro sobre nossas descobertas, Política com o povo: construindo uma democracia diretamente representativa . Nele, fornecemos recomendações para projetar uma boa prefeitura online. O livro descreve nosso modelo, que permite que os constituintes tenham discussões diretas, substantivas e significativas com seus representantes eleitos. Projetamos a prefeitura para criar um espaço propício à discussão racional e a uma democracia mais deliberativa. O design depende de cinco elementos importantes:

de onde vem o nosso óleo
  • Atraia um grupo diversificado de constituintes que seja o mais representativo possível do distrito. Além de apoiar a igualdade, este elemento de design garante que os participantes não fiquem confinados em câmaras de eco que reforçam as visões existentes, mas, em vez disso, envolvam-se em diversas visões e perspectivas.
  • Concentre a prefeitura em um único tópico. Discutir um único tópico por um longo período garante que tanto as autoridades eleitas quanto os constituintes vão além dos pontos de discussão para uma discussão mais substantiva e matizada de toda a complexidade do tópico.
  • Forneça material de leitura equilibrado e factual sobre o tópico antes do evento. O fornecimento de material de leitura garante que todos os constituintes se sintam autorizados a participar efetivamente com base em evidências factuais.
  • Ter um anfitrião terceiro neutro e confiável e moderar o evento. Moderadores terceirizados podem fomentar a confiança de que a autoridade eleita irá além das perguntas de softball e respostas com script para abordar tópicos que são desafiadores e importantes. O moderador também pode garantir que todos os participantes tenham oportunidades iguais de fazer perguntas e se envolver.
  • Faça com que o oficial eleito esteja presente na sessão por meio de streaming de vídeo e áudio. Quando a autoridade eleita participa dessa forma direta, os participantes podem autenticar que a própria autoridade está envolvida, e não um funcionário ou outro delegado. Isso ajuda a confirmar que o membro está engajado e que os constituintes têm uma conexão direta com as autoridades eleitas e uma voz no processo representativo.

Nossa pesquisa demonstra que as prefeituras deliberativas on-line, baseadas nesses princípios, resultaram em cidadãos e membros do Congresso mais bem informados; aumento da confiança no membro; e aumento da participação eleitoral. Notáveis ​​95% dos participantes disseram que eventos como este são muito importantes para a nossa democracia e 97% disseram que gostariam de fazer outro. Fazer bem a democracia é uma boa política.

Richard Fenno observou que a designação constitucional para membros da Câmara é representativa, não congressista. Ele continuou a observar, Considerando que 'congressista' ou 'congressista' tende a chamar nossa atenção para as atividades de um membro da Câmara no Capitólio e para seu relacionamento com colegas, 'representante' nos indica as atividades de um membro da Câmara em sua casa distrito e às relações com os constituintes. Esse papel como representante é mais importante do que nunca neste momento de crise, e precisamos de medidas criativas para sustentar essas relações entre os membros e seus constituintes. As prefeituras deliberativas on-line oferecem um meio de fazer isso; e o resultado, acreditamos, será uma democracia mais forte muito depois de o vírus retroceder.