A estranha cultura jovem do estabelecimento legal conservador

Quando conheci Monica Goodling, há alguns anos, ela era funcionária de relações públicas do Departamento de Justiça com quem eu preferia negociar. No final da casa dos vinte, ela viera para o departamento vinda do Comitê Nacional Republicano; ela era inteligente, capaz e familiarizada o suficiente nas questões da guerra contra o terrorismo, sobre as quais eu estava escrevendo editoriais para o Washington Post, para ser útil. Ela sempre me respondeu prontamente. E, enquanto ela repetia as atitudes da linha do partido, não pensei nada a respeito. Afinal, ela era um fracasso; esse era o seu trabalho. Ela nunca traiu qualquer sinal de ser algum tipo de guerreira de direita cristã. Se eu tivesse sido solicitado na época para escolher o funcionário do departamento que provavelmente se tornaria o executor político de Alberto Gonzales, eu nunca a teria escolhido. Ela era apenas mais uma no exército de advogados jovens, ávidos e ambiciosos que constituem o lado conservador do mundo jurídico de Washington. Ênfase nos jovens.

Mesmo assim, lá estava ela na quarta-feira, confessando sob juramento perante o Comitê Judiciário da Câmara o comportamento imperdoável de aplicar critérios políticos a potenciais contratações de carreira. Ela admitiu que cruzou a linha. Um membro do comitê perguntou a ela especificamente: Com relação à contratação dos advogados assistentes de carreira dos EUA ... você já atuou como avaliador de candidatos republicanos para esses cargos? Goodling, agora com 33 anos, respondeu: Acho que provavelmente sim.

Liberais ávidos por atrair a posição intelectual dos conservadores deram grande importância ao fato de Goodling ter estudado direito na Regent University - um grupo de direita que, bem, não é uma instituição de elite. Mas ninguém assistindo ao testemunho de Goodling poderia considerá-la estúpida. A melhor explicação, eu acho, é o que Timothy Flanigan - ex-deputado de Gonzales no gabinete do Conselho da Casa Branca - chamou em um painel de discussão da Instituição Brookings sobre o problema da juventude no Departamento de Justiça. É quando alguém pega uma ideia e simplesmente decide executá-la sem maturidade ... o tiro, pronto, enfoque de objetivo para questões de política ou questões de execução de política.



Goodling é um exemplo do lado sombrio de uma estranha cultura jovem no sistema legal conservador, que oferece oportunidades extraordinárias para pessoas estranhamente jovens. Pelo menos nos níveis de elite dessa cultura, não é um bando de graduados do Regent, mas um grupo de pessoas com formação acadêmica impecável. Essa cultura não é de forma alguma nova para o governo Bush e teve alguns triunfos sérios. Também produziu Monica Goodling, que certamente teria feito melhor tanto para o país quanto para ela própria se não tivesse ido tão longe tão rápido.

A cultura jovem legal conservadora não é difícil de explicar. A elite da academia jurídica é esmagadoramente liberal e o conservadorismo é uma espécie de subcultura dentro dela. O pool de talentos de conservadores de primeira linha que ela produz é, conseqüentemente, menor do que o pool de talentos dos liberais de elite. O resultado é uma competição mais acirrada nos círculos liberais pelos empregos públicos mais desejáveis. Além do mais, o movimento conservador fez um excelente trabalho cuidando de seus jovens emergentes nas últimas décadas. Portanto, um graduado em direito liberal tenderá a emergir de seus estágios com menos oportunidades de avanço rápido no governo - e melhores oportunidades dentro da própria academia. A elite do bar conservador, ao contrário, tende a avançar muito mais rápido. Essa dinâmica geral do mercado foi agravada por uma decisão consciente por parte das administrações conservadoras, a começar por Ronald Reagan, de valorizar a juventude nas nomeações judiciais como forma de garantir a longevidade do serviço e, portanto, a influência de longo prazo.

No seu melhor, a cultura jovem no conservadorismo tem sido um espetáculo para ser visto. Muitas das principais luzes da jurisprudência conservadora foram colocadas no tribunal bem jovens. Reagan colocou figuras como Kenneth Starr, os juízes do sétimo circuito Richard Posner e Frank Easterbrook, o juiz do nono circuito Alex Kozinski e o juiz do quarto circuito J. Harvie Wilkinson no banco quando cada um ainda estava na casa dos trinta ou quarenta e poucos. Embora juristas liberais individuais tenham conquistado a nomeação desses jovens, não existe, simplesmente, nenhum grupo comparativamente talentoso de juízes liberais para quem a juventude seja um tema tão óbvio.

O presidente Bush deu continuidade à tendência, e seu filho também - nomeando um grupo de jovens conservadores talentosos para a bancada. A nomeação de Brett Kavanaugh para o Tribunal de Recursos do Circuito de D.C. é o exemplo mais proeminente, mas está longe de ser o único. A Casa Branca também queria colocar o advogado de Washington Miguel Estrada - na casa dos quarenta anos - na Suprema Corte, após tê-lo nomeado sem sucesso para o Circuito D.C. quando ele ainda estava na casa dos trinta. (Estrada recusou.) A cultura jovem também não se limitou a nomeações judiciais. O atual procurador-geral, Paul Clement, prestou juramento de posse antes de seu quadragésimo aniversário. Pelo menos no que diz respeito às estrelas do movimento, a cultura jovem rendeu muito, e os liberais têm muito a aprender com ela.

Mas não é preciso ser arrogante sobre a Regent University para saber que Monica Goodling não é uma estrela. Ela é uma mulher de grande capacidade, que trabalhou muito e acreditou na causa. Isso não é suficiente para justificar abandoná-la nas centenas de advogados mais qualificados com os quais o procurador-geral dos Estados Unidos pode se cercar. Acontece que Goodling não tinha um senso intuitivo da diferença entre o interesse da administração, o interesse do departamento e o interesse do público. São valores que, para muitas pessoas, exigem inculcação com o tempo, inculcação que vem com a supervisão de pessoas que já estiveram no quarteirão algumas vezes. Mas o supervisor de Goodling era D. Kyle Sampson - que era um pouco mais velho do que ela. Para ser franco, nenhum deles tinha qualquer interesse em ocupar uma posição de tal autoridade em uma idade tão jovem.

A cultura jovem legal conservadora não foi, de forma alguma, a única culpada de sua ascensão. Também contribuiu a flacidez que pode ultrapassar uma administração em seu segundo mandato. Pessoas fortes vão embora, e seus subordinados são subjugados, ao invés de ninguém estar procurando as melhores pessoas para substituí-los. A fraca liderança de Gonzales também é a culpada. Mas a cultura jovem foi claramente um fator. Você joga os dados quando indica pessoas muito novas para posições muito importantes. Às vezes, eles surgem em olhos de cobra.

No evento Brookings em que Flanigan reclamou da cultura jovem no Departamento de Justiça, uma das jovens estrelas do Partido Democrata também falou (assim como eu). Neal Katyal está muito mais próximo de um Kavanaugh ou de um Clemente do que de um Goodling. Professor de direito na Universidade de Georgetown, ele defendeu o famoso caso Hamdan v. Rumsfeld na Suprema Corte, desafiando com sucesso as comissões militares na Baía de Guantánamo. Se ele fosse um conservador, provavelmente já estaria no banco agora. No início de sua carreira, como um turco ainda mais jovem, ele serviu no Departamento de Justiça de Janet Reno. Uma das coisas que aprendi foi que, quando cheguei com todos esses tipos de credenciais, ele disse, eu chego lá e há pessoas como [o ex-chefe de Katyal, Robert] Litt me fechando toda vez que eu tinha uma ideia. Litt, também no painel, respondeu rapidamente: E uma coisa muito boa também. Disse Katyal em meio a uma risada: Sim, foi, na verdade.

É fácil fazer de Monica Goodling a vilã aqui. Ela fez uma coisa horrível. Mas ela também não tinha ninguém como Litt olhando por cima de seu ombro, pessoas - como Katyal disse - que são mais velhas, que já fizeram isso antes ... que sabem por que fizemos de uma maneira diferente.

De quem é a culpa?