Direito Constitucional a um Novo Federalismo Fiscal

O Dia da Constituição nos lembra que a descentralização é uma marca registrada do governo americano. O Décima Emenda à Constituição dos Estados Unidos reserva explicitamente aos estados ou ao povo quaisquer poderes não delegados ao governo federal.

Em nenhum momento, entretanto, a parceria federal-estadual-local foi mais crítica, e talvez mais tensa, do que durante a Grande Recessão. A Lei Americana de Recuperação e Reinvestimento irá canalizar mais do que $ 280 bilhões por capitais de estado, condados, cidades e vilas em um esforço para impulsionar a economia. No entanto, apenas uma parte modesta desta ajuda estará disponível para atender aos próprios desafios orçamentários formidáveis ​​dos estados e localidades na esteira do pior receita dos estados declínio registrado.

Mesmo com extensões recentes, a maioria dos pagamentos de estímulo está programada para expirar no próximo ano. As receitas do Estado, no entanto, permanecerão fracas por vários anos, uma vez que o crescimento do emprego e a arrecadação de impostos sobre a renda tendem a retardar a recuperação econômica. As receitas locais também cairão à medida que os cortes estaduais entrarem em vigor e os impostos sobre a propriedade acompanharem a redução dos valores de mercado.



A longo prazo, o prognóstico pode ser ainda pior. Alguns economistas sugeriram que os Estados Unidos estão entrando em uma nova normalidade de crescimento, consumo e emprego amortecidos. Uma das vítimas dessa mudança pode ser a queda permanente nos impostos estaduais e locais sobre a renda e os impostos sobre vendas. Ao mesmo tempo, esses governos enfrentarão custos crescentes, especialmente em cuidados de saúde e obrigações de aposentados, atualmente estimados em mais de $ 1 trilhão .

Diante das mesmas pressões de custo, o governo federal pode parecer uma fonte improvável de ajuda. Há também uma tensão inerente entre apoiar os governos estaduais e locais para evitar danos às populações vulneráveis ​​e, ao mesmo tempo, manter incentivos apropriados para ajustes estaduais e locais às novas realidades fiscais.

Ainda assim, o ato de estímulo pode conter as sementes de um novo federalismo fiscal. Em comparação com alguns esforços anti-recessivos anteriores, direcionou fundos para as condições econômicas locais e exigiu relatórios extensos, alguns dizem intrusivos. Essas inovações podem conter lições para o desenho de um programa de assistência anticíclica em andamento, um Federalismo 2.0.

De qualquer forma, os críticos há muito acusam o federalismo de estar quebrado. O Dia da Constituição oferece uma oportunidade de nos dedicarmos a tentar consertá-lo.