Contendo um vírus mortal: lições do surto de Nipah na Índia

Os especialistas em saúde estão, com razão, alarmados com o fato de o mundo não estar preparado para a próxima pandemia. Então, quando o vírus Nipah raro e mortal estourou no estado de Kerala, no sul da Índia, em maio, muitos temeram que ele se espalharia na escala da SARS na China ou do Ebola na África Ocidental. Mas as autoridades e o público controlaram sua disseminação. No final, 19 pessoas foram infectadas e 17 morreram. A chave para a resposta foram os investimentos anteriores de Kerala em educação e saúde - o estado ocupa o 10º lugar no PIB entre os estados e territórios indianos, mas o primeiro em desenvolvimento humano.

Uma infecção por Nipah causa problemas respiratórios agudos e inflamação do cérebro. O vírus - do qual ainda não há vacina - foi identificado pela primeira vez em entre os criadores de porcos na Malásia , quando matou mais de 100 pessoas em 1998. Os casos agora aparecem quase anualmente em Bangladesh, e houve duas ocorrências anteriores em West Bengal, Índia. Sua contenção em Kerala foi impressionante porque essa cepa Nipah era mais letal e infecciosa do que a da Malásia.

Muito se aprendeu sobre as ligações entre o grau de preparação e a eficácia da resposta a um surto de doenças infecciosas. O preparo envolve elementos vitais que vão desde a vigilância laboratorial à comunicação sobre os riscos (Figura 1).



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Figura 1: Preparação e resposta multifacetada a surtos virais

Figura 1: Preparação e resposta multifacetada a surtos virais

Fonte: Adaptado do Quadro de Preparação da Organização Mundial da Saúde (OMS), Escritório Regional, Europa, 2011.

A chave para a contenção em Kerala era a velocidade de detecção . Com o segundo caso, em que o paciente chegou ao Baby Memorial Hospital de Kozhikode em 17 de maio, o Dr. Chellenton Jayakrishnan, o neurologista responsável, percebeu rapidamente que os sintomas eram diferentes de todos os casos de encefalite que a equipe já tinha visto, e uma reminiscência do vírus Nipah analisado em um jornal de neurologia recente.

No primeiro caso, o irmão do paciente morreu 12 dias antes e seu pai e sua tia também foram infectados. As amostras do paciente foram enviadas rapidamente para o Manipal Center for Virus Research (MCVR) do estado de Karnataka, a cerca de 300 km de Kozhikode. O MCVR fez a detecção em um dia e colocou uma equipe médica em campo em 24 horas para contenção e vigilância, e para alertar as comunidades locais. O chefe do MCVR, Dr. Govindakarnavar Arunkumar, credita a resposta oportuna à preparação, capacitação e coordenação com organizações estaduais, nacionais e globais.

O MCVR rapidamente obteve a reconfirmação do diagnóstico de Nipah do Instituto Nacional de Virologia em Pune, Índia, antes que o governo da Índia avaliasse o surto à OMS. Poucas horas depois da chegada do paciente ao Baby Memorial, a oficial médica do distrito de Kozhikode, Sra. V. Jayashree, reuniu uma equipe de entomologistas para iniciar uma ação protetora na casa do paciente. O Ministro Chefe do Estado, Sr. Pinarayi Vijayan, e a Ministra da Saúde, Sra. K.K. Shylaja se encarregou de ações voltadas para o isolamento de pacientes, usando máscaras cirúrgicas e descontaminando superfícies.

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Um dos motivos pelos quais o vírus foi contido foi a proporção relativamente alta de médicos e enfermeiras em Kerala e que os gastos privados com saúde são os mais altos da Índia. Alta taxa de alfabetização de Kerala pode não ter os resultados econômicos esperados, uma vez que regulamentações pesadas e leis trabalhistas sufocaram o crescimento. Mas sua contribuição para os cuidados de saúde e respostas participativas transparece nesta experiência recente.

A presença igualitária das mulheres na força de trabalho permite o uso de todo o potencial do capital humano da sociedade. As meninas são educadas tanto quanto os meninos; uma menina nascida em Kerala pode esperar viver até 78 anos, o que é comparável a países de renda média alta. A linha de comando na campanha do Nipah incluiu homens e mulheres não apenas na alta administração de saúde, mas também entre os médicos e paramédicos envolvidos na contenção da propagação do vírus.

O espírito comunitário e a resiliência da sociedade, sublinhados por um alto grau de estilo participativo de governança, também tiveram seu papel. Os médicos, enfermeiras e administradores da Kozhikode Medical College entraram em alta velocidade. Notável foi a confiança mútua e a coesão social além das divisões religiosas no estado de maior diversidade religiosa da Índia.

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Contra esses pontos positivos estava a destruição ambiental em Kerala, particularmente relacionada ao descarte de lixo em áreas urbanas. Se as autoridades não tivessem conseguido conter o vírus rapidamente, fatores ecológicos teriam estimulado sua disseminação. O agravamento da degradação ambiental foi relacionado a surtos do vírus Chikungunya transmitido pelo mosquito em Kerala e do vírus Zika no Brasil. Em ambos os casos, o desmatamento imprudente e a decadência urbana desempenharam um papel.

Na esteira das ameaças mundiais de novos surtos virais, a experiência de Kerala oferece lições futuras. A prevenção de doenças e a resposta rápida, juntamente com a proteção ambiental, devem ser as maiores prioridades em todos os lugares.