Contracepção e o sonho americano

Os filhos criados em famílias estáveis ​​com dois pais têm muito melhor desempenho na vida. Mas as lacunas na estabilidade e estrutura familiar estão aumentando, ameaçando a mobilidade social. O casamento é importante aqui. O dinheiro também é importante. Mas a maneira mais eficaz de prevenir nascimentos não conjugais e restaurar o casamento, ou pelo menos promover relacionamentos mais estáveis ​​e melhores resultados para os filhos, é ajudar os casais a evitar a procriação precoce e não planejada. Este é o argumento que fazemos em um novo resumo de política para O Futuro das Crianças , uma publicação conjunta entre Brookings e Princeton University.

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Os altos custos de partos não planejados

Os nascimentos fora do casamento já foram a exceção: apenas 5% do total em 1960. Agora eles são muito comuns, atingindo um pico de 41% em 2009. Existem muitas razões para o aumento dos nascimentos não conjugais. Mas as gravidezes não planejadas são um fator significativo: 60 por cento dos partos não conjugais de mulheres com menos de 30 anos não são planejados.



As consequências educacionais e sociais de longo prazo para as crianças criadas em lares instáveis ​​são mínimas. Também existem custos mais imediatos. Crianças em famílias chefiadas por mulheres têm cinco vezes mais chances de viver na pobreza. Pais com filhos criados por mulheres solteiras podem enfrentar pagamentos de pensão alimentícia incapacitantes. Os contribuintes também pagam um preço, com o aumento dos gastos públicos com os custos de saúde associados ao nascimento, e uma maior probabilidade de que a criança tenha direito a benefícios sociais em dinheiro e em espécie.

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O enorme valor da contracepção

Dados os custos de partos não planejados, a contracepção é altamente econômica. Isso é particularmente verdadeiro para os formulários mais confiáveis. Cada US $ 1 gasto em implantes e DIUs economiza mais de US $ 7, de acordo com um estudo de Diana Greene Foster . A economia aumenta se benefícios de longo prazo forem incluídos, como níveis mais altos de educação materna. Um importante estudo de Martha Bailey, da Universidade de Michigan, sugere que a expansão do financiamento federal para clínicas de planejamento familiar entre 1964 e 1973, junto com uma redução nos nascimentos não planejados causados ​​pela expansão do acesso legal ao aborto teve efeitos positivos nas crianças nascidas depois, incluindo efeitos sobre sua educação, emprego, salários e renda familiar na idade adulta.

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A promessa dos LARCs

Apenas cerca de 7 por cento de todas as mulheres entre 15 e 44 anos usam a Contracepção Reversível de Ação Longa (LARCs). Mas LARCs parecem altamente eficazes, em grande parte porque mudam o 'padrão' para as mulheres, de ter que tomar medidas para evitar a gravidez (ou seja, tomar uma pílula ou usar preservativo de forma consistente) para ter que agir para engravidar (que ou seja, remover um DIU ou um implante). Uma série de estudos recentes de programas que oferecem LARCs em São Luís e Colorado , bem como um estudo usando atribuição aleatória, conduzido pelo Bixby Center da University of California, San Francisco , encontram efeitos significativos nas taxas de aborto e nascimentos não planejados.

A política de controle de natalidade

Existem muitas preocupações sobre a expansão do acesso ao controle de natalidade, especialmente entre os republicanos. Muitos conservadores acreditam que os LARCs são abortivos, mas a verdade é que eles reduzir a taxa de aborto, evitando gravidezes acidentais.

A política necessária envolve uma competição de valores. Acreditamos que, no caso do controle de natalidade, os benefícios do acesso expandido são suficientemente fortes para que a maioria das autoridades eleitas deseje apoiá-lo assim que compreenderem os benefícios.