Um curso intensivo em política educacional para o governo Biden

Não é toda semana que as escolas públicas aparecem com destaque em um Reunião de imprensa da Casa Branca , um horário nobre prefeitura com o presidente , e um programa de hoje entrevista com o vice-presidente . Estamos vendo a política educacional atingir o cenário nacional em um momento em que os olhos dos americanos estão voltados para a nova administração presidencial.

É claro que há boas razões para as escolas aparecerem nos jornais. Muitos alunos americanos não entram na sala de aula há quase um ano. Os impactos das interrupções do COVID-19 sobre alunos, educadores, pais e sistemas escolares são vastos, em grande parte devido à má gestão da pandemia por parte da administração anterior. Agora, estamos procurando uma nova administração para ter uma ideia melhor de como será o resto deste ano letivo e o início do próximo ano.

Nesse ambiente, os primeiros passos em falso da Casa Branca sobre a reabertura de escolas estão chamando a atenção. Isso inclui uma explicação desajeitada de sua meta de reabertura após os primeiros 100 dias do presidente Biden e o lançamento confuso de novas orientações do CDC. As atenções se voltaram tanto para as políticas educacionais quanto para as políticas, com questionamentos sobre por que o novo governo está lutando com as comunicações sobre a reabertura de escolas, se eles definirem um alvo pouco ambicioso para reaberturas, e quem está influenciando suas decisões .



Apesar dessa atenção, alguns pontos importantes podem se perder na confusão.

1. O problema com as metas de reabertura do governo é mais fundamental do que apenas comunicação desleixada.

A meta declarada da administração, amplamente definida, é que a maioria das escolas de ensino fundamental e médio estarão abertas para aprendizagem presencial nos primeiros 100 dias de Biden no cargo. A definição exata tem sido evasiva, pois a definição de aberto tem parecia mudar .

O maior problema, porém, é que esse sempre foi o tipo errado de meta. A meta de reabertura da escola é diferente, digamos, da meta da administração de administrar 100 milhões de doses de vacina em 100 dias. Com vacinas, quanto mais, melhor. Com a reabertura de escolas, há ambigüidade. Devemos querer ensino presencial em todos os lugares onde seja seguro - e apenas nesses lugares. Se 100% das escolas podem abrir com segurança, é imperdoável que apenas metade delas abram; se apenas 25% podem abrir com segurança, é imperdoável ter o dobro desse número aberto.

Uma meta mais apropriada para a reabertura - embora menos mensurável - seria que todas as escolas sejam tão abertas quanto possível com segurança, ou que todas as escolas obedeçam às orientações do CDC. Com as taxas de COVID-19 diminuindo e as vacinas se tornando mais amplamente disponíveis, espero que isso signifique aberturas quase universais em breve.

2. A nova orientação do CDC deve ajudar a tornar as reaberturas menos partidárias, mesmo que tenham atraído sua cota de críticas.

O novo do CDC diretrizes pois a reabertura de escolas encontrou críticas generalizadas e abrangentes. Alguns criticaram as diretrizes por serem notícias velhas - que se parecem com a orientação do governo Trump ou recomendam medidas de mitigação já em vigor em muitas escolas. Muitos criticaram a implementação - que um relatório PDF de 35 páginas precisava de recursos mais simples. Outros chamaram as diretrizes também muito rigoroso ou não rigoroso o suficiente .

Sem experiência em epidemiologia, não posso falar se as diretrizes (ou limites) são apropriadamente rigorosos. Na política, porém, o tema da reabertura de escolas tem sido tão partidário que provavelmente é uma tomada de decisão confusa tanto para os legisladores quanto para os pais. Pelo menos a esse respeito, ajudará se essas diretrizes - e o objetivo subjacente de fazer os alunos voltarem às escolas - sejam amplamente consistentes com as da administração anterior.

3. A conversa sobre os sindicatos de professores e sua influência no governo Biden conta apenas metade da história.

Não há dúvida de que os sindicatos de professores são influentes na educação. Seus recursos financeiros e a capacidade de mobilizar voluntários são incomparáveis ​​e, no mínimo, eles parecem ter um assento na mesa na administração Biden. Mas esta é uma rua de mão dupla. Embora o governo Biden possa sentir pressão para se alinhar com as prioridades do sindicato dos professores, a liderança do sindicato provavelmente sente pelo menos essa pressão para se alinhar com as prioridades do governo.

Os sindicatos estão em uma situação política precária. Eles estão envolvidos em conflitos por todo o país, e as afiliadas estaduais e locais não estão todas na mesma página sobre o que é necessário para a reabertura pessoalmente. Suporte para sindicatos aguentou nas pesquisas até agora, mas isso pode mudar se o público passar a acreditar que os professores não estão cumprindo sua parte da barganha ao resistir à educação presencial, mesmo depois de chegar perto da frente das linhas de vacina.

Os sindicatos de professores há muito são o alvo favorito dos republicanos, e isso se intensificou nos últimos meses. A última coisa que os sindicatos com experiência em RP desejam é ser uma ilha, além do governo Biden também. Quando os líderes sindicais publicamente apoiam a posição de Biden em questões polêmicas - como Randi Weingarten fez sobre reabertura de escolas - não significa necessariamente que a administração seguiu o exemplo dos sindicatos (uma acusação comum em mídia conservadora ) Isso pode significar exatamente o oposto. Ou, é claro, pode ser que o governo e os sindicatos concordem.

4. Mais importante ainda, o governo Biden tem uma oportunidade extraordinária de fazer melhorias de longo prazo na educação pública, mas não vai durar muito.

O foco imediato na política educacional é sobre a reabertura de escolas e o atendimento aos danos causados ​​por interrupções nas escolas. Isso faz sentido. Mas devemos lembrar que oportunidade incomum - e fugaz - o governo Biden (e o Congresso) tem de causar um impacto duradouro e positivo por meio do aumento do investimento federal.

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A educação raramente tem um evento de foco que chama a atenção do país e cria uma janela para a formulação de políticas. A pandemia é um evento de foco para a educação (desigualdade educacional, em particular), pois expõe e exacerbou problemas de longa duração no sistema educacional dos EUA. Muitas respostas propostas para a pandemia - mais financiamento para escolas de alta pobreza, uma iniciativa de tutoria em grande escala, banda larga universal, melhorias nas instalações para reduzir a exposição das crianças a contaminantes - são os mesmos tipos de ações federais que poderiam resolver esses problemas duradouros. É importante ressaltar que essas são principalmente questões de investimento federal, não de gestão - que tendem a ser mais confusas e controversas. E este é um momento em que as atitudes em relação aos gastos federais estão mudando e os democratas unificaram o controle em Washington.

É uma notável confluência de eventos que dá à administração Biden uma janela de oportunidade para investir no sistema educacional do país de maneiras que não estavam disponíveis para administrações anteriores. No entanto, essa janela não ficará aberta por muito tempo, com a próxima eleição (e crise) sempre chegando.