A crise dos think tanks africanos: desafios e soluções

Os think tanks africanos estão seriamente ameaçados: muitos dos think tanks credíveis desapareceram e a sobrevivência dos restantes está em jogo. Na verdade, na primeira Cúpula de Think Tank da África em 2014 na África do Sul, Dra. Frannie Leautier, a então diretora da Fundação de Capacitação Africana (ACBF) relatou que 30 por cento dos think tanks da África podem fechar dentro de cinco a sete anos. Além disso, com base em dados coletados em grupos de reflexão africanos, o Programa de Think Tanks e da Sociedade Civil estimou que 60 por cento (30 por cento mais um adicional de 25-30 organizações extremamente frágeis) dos grupos de reflexão são altamente vulneráveis ​​com um sério risco de desaparecimento, devido ao financiamento instável, rotatividade de pessoal e fuga de cérebros. A natureza e o alcance da crise do think tank constituem um grande risco para a transformação africana sustentada. Na verdade, nas últimas duas décadas, a mudança de percepção de uma África que enfrenta uma crise permanente para um aumento da África pode ser parcialmente atribuída ao trabalho de grupos de reflexão africanos, que forneceram uma compreensão mais forte e diferenciada de opções de política para melhorar a política e governança. A partir de exames anteriores de think tanks africanos, descobrimos que eles compartilham desafios em torno de quatro temas proeminentes - financiamento, independência, qualidade e impacto. Seguindo em frente, então, como os grupos de reflexão africanos podem ser fortalecidos a fim de continuar o desenvolvimento econômico, político e social da África?

  1. Financiamento

Um dos maiores desafios enfrentados pelos think tanks africanos é a disponibilidade e sustentabilidade do financiamento. O financiamento é freqüentemente incerto, irregular, insuficiente e desigualmente distribuído no espaço dos think tanks, agravado pelo fato de que os think tanks africanos dependem excessivamente de financiamento internacional. A competição entre países e entre grupos de reflexão e autoridades governamentais na obtenção de recursos financeiros internacionais, bem como o envolvimento limitado do setor privado também contribuem para essa escassez.

Os think tanks devem fortalecer suas parcerias estratégicas e buscar contratos de longo prazo a fim de antecipar os fluxos de receita para os anos subsequentes. Enquanto permanecem fiéis às suas missões, os think tanks devem se esforçar para um melhor entendimento da evolução da filantropia no espaço dos think tanks e buscar definir sinergias e propostas de valor que atraiam o setor privado. Articular claramente por que e como os think tanks são importantes constrói um relacionamento de longo prazo com doadores em potencial. As entidades globais provavelmente fornecerão recursos para grupos de reflexão que compartilham uma visão comum. A orientação estratégica na arrecadação de fundos e desenvolvimento deve responder à concorrência existente, ao mesmo tempo em que constrói relacionamentos e fluxos de receita sustentáveis ​​e de longo prazo.



  1. Independência e autonomia

Os think tanks africanos estão enfrentando uma miríade de desafios à sua independência. O primeiro desafio para a independência do think tank é o risco de cooptação por agências governamentais ou da oposição política. Esse risco é particularmente alto em regimes não competitivos e novas democracias, onde alguns líderes de grupos de reflexão freqüentemente recebem ofertas de cargos ou contratos de funcionários públicos ou da oposição, caso ainda não sejam membros ativos ou executivos de partidos políticos. Além disso, alguns membros do público não confiam nos centros de estudos sob a convicção de que trabalham para o governo ou para a oposição. Os think tanks também correm o risco de se tornarem agentes para a promoção de interesses especiais de doadores específicos com o objetivo de fazer avançar sua agenda política - especialmente quando os think tanks não têm uma política clara de independência e conformidade. Finalmente, os think tanks enfrentam o risco de se tornarem firmas de consultoria quando o financiamento e / ou a quantidade e a natureza dos contratos que recebem afetam sua capacidade de seguir uma agenda de pesquisa independente.

Os think tanks devem afirmar vigorosamente sua independência e preservar zelosamente sua razão de ser, ao mesmo tempo em que produzem um trabalho de qualidade para alcançar um alto impacto junto aos formuladores de políticas e ao público. Por exemplo, eles devem deixar claro para os formuladores de políticas, financiadores e o público que eles apenas comunicam as conclusões baseadas em evidências e trabalham dentro da estrutura legal do país. Também é importante que os grupos de reflexão declarem claramente em sua missão se sua organização é partidária ou apartidária. Garantindo um alto nível de integridade também envolve a incorporação de práticas de responsabilidade horizontal e vertical no think tank, como acordos de conflito de interesses, um código de ética, treinamento anticorrupção e suborno, investigações de amostragem aleatória de funcionários do think tank e mecanismos de denúncia de denúncias.

Para serem eficazes, os think tanks devem se esforçar para ser baseados em dados e fatos, ousados ​​e consistentes na busca de fazer a diferença nas políticas. Os think tanks africanos devem se comercializar como organizações independentes que produzem soluções viáveis ​​relevantes para a sociedade. Para reduzir as pressões potenciais, os grupos de reflexão devem diversificar as fontes de financiamento e desenvolver respostas coletivas para problemas comuns, por exemplo, criando redes locais de grupos de reflexão.

  1. Qualidade e capacidade

A qualidade dos resultados de alguns think tanks africanos está às vezes abaixo dos padrões globais reconhecidos, ameaçando assim a sustentabilidade. Alguns think tanks lutam para produzir um trabalho que esteja de acordo com os padrões globais de qualidade. Isso geralmente é o resultado de uma quantidade e qualidade limitadas de acadêmicos, profissionais de comunicação e desenvolvimento bem treinados e líderes e administradores de grupos de reflexão. A retenção também é um grande problema, uma vez que os funcionários muitas vezes saem alguns anos após o treinamento para conseguir cargos mais bem pagos em outras organizações, como instituições internacionais, fundações e o setor privado.

Os think tanks devem desenvolver programas de coaching e treinamento para reter e envolver uma rede de acadêmicos altamente qualificados e treinar a próxima geração de líderes. O foco principal dos treinamentos e oportunidades de coaching deve ser sustentar altos padrões de pesquisa baseada em dados, baseada em fatos e replicável, resultando em pensamento inovador. Os think tanks também podem usar organizações em rede, bem como colaborar e terceirizar algumas das pesquisas, unindo pesquisadores muito ágeis com fortes habilidades em políticas. Os think tanks também devem garantir que a qualidade de seus resultados (resumos, relatórios, engajamento na mídia social, etc.) seja do mais alto padrão. Parcerias com grupos de reflexão do Ocidente também podem ser mutuamente benéficas.

  1. Impacto e engajamento efetivo com os legisladores e o público

Os think tanks africanos têm o desafio de garantir um impacto tangível através do envolvimento eficaz dos decisores políticos e do público. As barreiras ao impacto incluem capacidade limitada de comunicação, exposição e redes limitadas na mídia, baixo interesse e acesso aos formuladores de políticas, prioridades desalinhadas, capacidade de resposta limitada às demandas imediatas e falta de confiança.

Os líderes de grupos de reflexão devem primeiro construir a confiança dos formuladores de políticas e do público, garantindo um alto nível de integridade, credibilidade, transparência, independência e qualidade de seu trabalho. Construindo um histórico de credibilidade implica fidelidade absoluta aos fatos e demonstração de sucessivos resultados bem-sucedidos com base em pesquisas baseadas em dados que informam novas ideias ou estruturas, contribuindo para resolver problemas urgentes. Demonstrando consistentemente seus h trabalho de alta qualidade por meio de divulgação eficaz implica clareza e simplicidade de mensagens ao comunicar-se com o público, relevância e rapidez de reação às questões públicas, adaptabilidade a canais de comunicação e engajamento apropriados para atingir públicos relevantes, engajamento sistemático nas mídias sociais, engajamento e treinamento de cidadãos - inclusive por meio de debates públicos - então que eles possam responsabilizar seus líderes e engajar-se com os formuladores de políticas por meio da organização de conferências, mesas redondas e fóruns sobre políticas. Os think tanks também podem envolver os tomadores de decisão e o público no início de suas iniciativas, não apenas na fase de disseminação, a fim de verificar quais pesquisas são mais úteis para informar as políticas atuais e futuras.

Em conclusão, para alcançar um futuro sustentável, os think tanks devem desenvolver uma voz unificada e agir coletivamente, inclusive para financiamento. Devem acelerar a transferência das melhores práticas entre os pares, especialmente relacionadas com a formação da próxima geração de líderes qualificados e o planeamento estratégico e envolvimento com os decisores políticos e o público, a fim de garantir o maior impacto e contribuição para a prosperidade de África.