Pensamento crítico para a faculdade, carreira e cidadania



Nota do editor: na série do blog Becoming Brilliant, os especialistas exploram as seis competências que refletem como as crianças aprendem e crescem, conforme descrito por Kathy Hirsh-Pasek e Roberta Golinkoff em seu novo livro Tornando-se brilhante .

A educação é sobre o futuro - os alunos aprendem em escolas e outros lugares com base em duas suposições subjacentes: (a) O que eles aprendem hoje será lembrado em algum momento no futuro, quando o conhecimento for necessário, e (b) o aprendizado de hoje será transferido ao longo do tempo, lugar e espaço. Os professores estão preparando os alunos para níveis mais elevados de educação, carreiras que podem nem mesmo existir hoje e o mundo cada vez mais complexo da cidadania - votando com inteligência, reconhecendo e apoiando boas opções para problemas sociais. Com a quantidade de informações aumentando exponencialmente e as novas informações frequentemente substituindo o que antes acreditávamos ser verdade, as habilidades gêmeas de aprender bem e pensar criticamente são habilidades essenciais para os alunos em todos os níveis.

Mas o que significa pensar criticamente?



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O pensamento crítico é usar as habilidades ou estratégias que têm mais probabilidade de levar a um resultado desejado. É proposital, fundamentado e direcionado a um objetivo. É o tipo de pensamento que devemos ter ao decidir em que e em quem acreditar, qual das duas ofertas de emprego aceitar ou se as vacinas realmente causam autismo. É diferente, mas muitas vezes depende da simples lembrança (por exemplo, o que cinco mais sete é igual?), Opiniões sem suporte (por exemplo, eu gosto de sorvete de baunilha) e ações automatizadas (por exemplo, parar em um sinal vermelho).

O pensamento crítico tem dois componentes principais: compreender as informações em um nível profundo e significativo e superar as falácias e preconceitos. Por exemplo, suponha que você esteja aprendendo sobre uma nova teoria. Você pode aprender a recitar a definição da teoria com pouco significado (por exemplo, a fotossíntese é um processo usado pelas plantas para sintetizar alimentos a partir de dióxido de carbono e água usando a luz solar) ou pode processá-lo em um nível mais profundo. Existem muitas atividades de aprendizagem que facilitam o processamento de nível profundo. Por exemplo, você pode escrever a teoria com suas próprias palavras, explicá-la para alguém que não está familiarizado com ela e fornecer evidências a favor (e possivelmente contra) a teoria. O que isso está explicando? Que teoria está substituindo (se aplicável)? Qual é a sua história? Como isso poderia ser aplicado a um problema cotidiano? Se você pudesse responder a essas perguntas, a teoria se tornaria mais fácil de lembrar e você poderia usá-la para gerar novas teorias ou ver falhas ou pontos fortes em outras teorias. A análise de argumentos é outro exemplo de processamento profundo. Os pensadores críticos aprendem a identificar a conclusão, a evidência e o raciocínio usados ​​para apoiar a conclusão. Eles também procuram suposições, contra-evidências e condições limitantes (ocasiões em que a conclusão pode não se aplicar).

Alguns educadores preferem considerar o pensamento crítico como degradante ou reconhecendo e resistindo a falácias. Suponha que alguém pergunte se os filhos se tornam brilhantes por causa de sua natureza ou criação. Este é um exemplo da falácia ou isso ou aquilo, e qualquer pessoa treinada para reconhecê-la pode evitar suas armadilhas. Da mesma forma, os pensadores críticos reconhecem quando os dados correlacionais estão sendo usados ​​para fazer afirmações causais. Por exemplo, um artigo no Los Angeles Times disse aos leitores que se eles querem que seus filhos tirem boas notas, eles devem se certificar de que os amigos de seus filhos tirem boas notas. Mas, depois de ler o artigo, ficou claro que crianças com boas notas tinham amigos com notas boas, e crianças com notas ruins tinham amigos com notas ruins. Mas em nenhum lugar isso mostrou que crianças com notas baixas melhorariam se fossem amigos de crianças com notas boas. Os dados eram correlacionais, que qualquer pensador crítico deveria reconhecer.

Se você está pensando criticamente, e espero que esteja, pode estar se perguntando: Podemos ensinar os alunos a serem melhores pensadores? A resposta é um sim retumbante. Existe uma grande quantidade de literatura de pesquisa (revisada em meu livro, Pensamento e Conhecimento: Uma Introdução ao Pensamento Crítico). Em um projeto que conduzi com uma aluna de doutorado, que agora é a Dra. Lisa Marin, entramos em escolas de segundo grau de muito baixo desempenho na Califórnia. Houve vários estudos, alguns envolvendo pais e alguns nos quais as classes foram atribuídas aleatoriamente com diferentes instruções de pensamento crítico. Descobrimos que, quando as habilidades de pensamento crítico eram ensinadas deliberadamente (não como um acessório a outro conteúdo), os alunos melhoravam suas habilidades de pensar criticamente. Existem muitos estudos que mostram ganhos substanciais no pensamento crítico em estudantes universitários, militares e também em outras populações. O pensamento crítico pode ser ensinado em qualquer série, contanto que seja ensinado de uma forma que seja apropriada para o desenvolvimento.

Finalmente, o pensamento crítico tem um componente autorreflexivo. Bons pensadores consideram as etapas da solução de problemas, como estão mentalmente abordando um problema e a qualidade de sua conclusão ou solução.

Aqueles que se preocupam com o futuro das crianças de hoje entendem que os empregos do futuro exigirão a capacidade de pensar criticamente. Portanto, vamos ter certeza de que nossos alunos estão prontos para a faculdade, carreiras e cidadania, incluindo a instrução deliberada em pensamento crítico. É provavelmente o tópico mais difícil de ensinar e aprender, mas também é o mais importante.