Na encruzilhada: Índia e o futuro da manutenção da paz da ONU na África

A participação da Índia nas Operações de Manutenção da Paz das Nações Unidas (UNPKO) é provavelmente sem paralelo; tem sido um dos maiores contribuintes de forças de manutenção da paz e sofreu o maior número de vítimas no processo. Indicativo do impulso das missões de paz da ONU, 80 por cento dos soldados de paz da Índia estão atualmente servindo na África e 70 por cento de todas as vítimas foram sustentadas lá. Claramente, com base nessas estatísticas, as missões da ONU servem como a base do engajamento militar da Índia e assistência à África. No entanto, há um debate crescente sobre a eficácia dessas missões e os benefícios da Índia com sua participação contínua. Em mais de um aspecto, a Índia e a África estão em uma encruzilhada nessa questão. Ambas as comunidades precisam ir além dos chavões e se engajar em um diálogo sério e sustentado sobre o papel da Índia na futura arquitetura de segurança na África.

Historicamente, a Índia participou de quase todas as operações de paz da ONU na África. Mais notoriamente, a Índia ajudou a definir a tendência nas missões de imposição da paz, destacando um contingente considerável - cerca de 5.000 soldados assistidos por bombardeiros leves, para as Operações das Nações Unidas no Congo (ONUC) de 1960 a 1963. Esta missão militarizada garantiu a unidade do Congo e resultou no número máximo de vítimas sofridas pela Índia em qualquer operação da ONU. O fim da Guerra Fria levou a um aumento pronunciado das operações de manutenção da paz da ONU na África. A Índia contribuiu para esses esforços e foi um participante ativo em quase todas as missões, enviando observadores militares à Namíbia (1989-1991), Angola (1989-1991), Libéria (1993-1997 e desde 2007), Congo (desde 1999), Etiópia -Eritreia (desde 2000), Costa do Marfim (desde 2004) e, mais substancialmente, envio de contingentes militares para Moçambique (1992-1994), Somália (1993-94), Ruanda (1993-1996), Angola (1995-1999), Serra Leoa (1999-2000), Congo (a partir de 2005) e Sudão e Sudão do Sul (a partir de 2005). Esses contingentes militares às vezes realizaram operações 'robustas' na fronteira com missões do tipo de imposição da paz, infligindo e sofrendo baixas no processo. Para apoiar essas operações, a Índia também implantou helicópteros de ataque e apoio, que sempre são escassos e são essenciais para superar as vastas distâncias na África. Surpreendentemente, houve um clamor internacional considerável quando a Índia anunciou que estava retirando alguns de seus helicópteros para apoiar missões de segurança interna em casa. Embora o destacamento militar seja bem conhecido, o papel da polícia, incluindo mulheres policiais e especialistas em assuntos civis, auxiliando em tarefas como a realização de eleições ou outros exercícios de capacitação não é menos importante. De acordo com alguns especialistas, os esforços combinados da Índia constituem a espinha dorsal da manutenção da paz da ONU e atualmente está envolvida em 12 das 15 missões de manutenção da paz ativas.

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Compreensivelmente, diplomatas e oficiais militares indianos enfatizam sua contribuição para a manutenção da paz da ONU. A reivindicação da Índia de ser membro permanente do Conselho de Segurança das Nações Unidas (UNSC) depende, entre outros fatores, de sua contribuição para o UNPKO. Durante o período em que a Índia ocupou o assento não permanente no Conselho de 2011 a 2013, ela identificou a manutenção da paz como uma agenda fundamental, apresentando ideias para aumentar sua eficácia. Os militares indianos também internalizaram profundamente o ideal de operar sob o comando de 'Capacete Azul', tendo um orgulho considerável no sucesso de suas missões. Moldados por anos de experiência, muitos militares acham difícil imaginar operar fora das fronteiras da Índia sem a sanção da ONU.



Nos últimos tempos, porém, tem havido um debate crescente sobre o papel contínuo da Índia nas operações de manutenção da paz. Muitos questionam os benefícios advindos da Índia com seu considerável investimento em mão de obra e recursos militares. Destacando as operações mal equipadas, mandatadas e governadas que caracterizam a manutenção da paz da ONU, Nitin Pai e Sushant Singh argumentam em The Indian Express que a participação continuada não é compatível com os resultados - seja pela obtenção de um assento no Conselho de Segurança ou pela obtenção do status de grande potência. Além disso, observando que a manutenção da paz é realizada principalmente por tropas de países em desenvolvimento, eles argumentam que manter tal companhia significa que a Índia não pode ser levada a sério como uma grande potência autônoma na ONU. A última fonte de crítica tem sido a má publicidade gerada por casos de má conduta sexual e corrupção supostamente cometidos por algumas forças de paz indianas e alegações de que não protegeu adequadamente os civis. Nem todas essas críticas são válidas, especialmente a noção do que define uma 'grande potência', no entanto, elas fornecem uma oportunidade para debater o futuro da manutenção da paz da ONU e o papel da Índia na África.

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Paradoxalmente, aspectos desse debate - especificamente sobre a eficácia da manutenção da paz da ONU - ressoam em alguns países africanos. Os fracassos das operações de manutenção da paz da ONU na década de 1990, de forma mais visível na Somália e em Ruanda, levaram a uma redução no número de missões e a uma perda de confiança. Havia um sentimento de que a ONU havia abdicado do seu papel e isso, de acordo com Kwesi Aning e Festus K. Aubyn, criou um sentimento de solidariedade africana na busca de soluções africanas para os problemas africanos. Esses sentimentos levaram a União Africana (UA), um grupo de cinquenta e quatro países que compreende todos os Estados africanos, exceto Marrocos, a destacar 64.000 soldados da paz desde 2004 em várias missões no continente, incluindo a República Centro-Africana, Nigéria, Darfur e Somália. Sua missão atual na Somália, chamada AMISOM, compreende 22.000 soldados da paz e está engajada em um intenso combate com o grupo AI-Shabaab ligado à Al Qaeda. A Comunidade Econômica dos Estados da África Ocidental (CEDEAO), um bloco de quinze países, também realizou missões de manutenção da paz na Libéria, Serra Leoa e Guiné-Bissau. Significativamente, no entanto, essas missões são financiadas quase inteiramente por doadores como a ONU, UE ou os EUA e apenas 2,3 por cento do orçamento de manutenção da paz da UA vem de seus estados membros.

Esses desenvolvimentos sugerem que o futuro da manutenção da paz da ONU na África está em uma encruzilhada. Por um lado, há países ocidentais ricos que financiam, mas não enviam suas tropas para missões de manutenção da paz. Eles estão cada vez mais insatisfeitos com os custos crescentes da manutenção da paz da ONU - seu orçamento atual de US $ 9 bilhões é o maior de todos os tempos. Além disso, eles levantaram questões sobre a capacidade e o compromisso dos mantenedores da paz em salvar vidas de civis - impulsionando a ideia de missões robustas de imposição da paz. Os países não africanos que contribuem com tropas, principalmente do Sul da Ásia e da América do Sul, entre outros, entretanto, negam que seja esse o caso e, em vez disso, argumentam que não são adequadamente consultados quando as missões estão sendo formuladas. Os países africanos, que também constituem a maior parte da mão de obra, são pegos no meio - financeiramente dependentes de 'países desenvolvidos', enquanto exigem mão de obra, recursos e apoio adicionais de 'países em desenvolvimento' para reforçar suas capacidades.

A Terceira Cúpula do Fórum Índia África em outubro de 2015 oferece uma oportunidade para deliberar sobre algumas dessas questões para fortalecer ainda mais a cooperação em segurança. Para esse fim, existem três recomendações principais decorrentes desta análise. Primeiro, a Índia e a África precisam embarcar em uma discussão séria sobre o futuro das operações de manutenção da paz da ONU na África. Isso precisa levar em conta as críticas levantadas contra ele - falha em proteger os civis ou alegações de mau comportamento e corrupção. Mais importante ainda, deve se concentrar em etapas para aumentar a eficácia geral das missões de manutenção da paz e explorar oportunidades para resolução e término de conflitos.

Em segundo lugar, a Índia deve considerar aumentar sua assistência à segurança para os países africanos. Na anterior Cimeira do Fórum África Índia em Adis Abeba em 2011, o Primeiro Ministro Manmohan Singh anunciou uma contribuição de $ 2 milhões para a AMISOM. Isso deve ser aumentado em um grau considerável, especialmente porque esta missão está envolvida em intensas operações de combate. Além disso, a Índia implantou equipes de treinamento militar em Botswana, Zâmbia, Lesoto e Seychelles. Essas relações devem ser aprimoradas e oferecidas a outros países que expressem interesse. A ajuda da Índia pode ser crucial e econômica para transmitir um conjunto de habilidades especializadas, como voo de helicóptero, evacuação de vítimas, treinamento médico, etc. A Índia também pode oferecer itens para aparelhos de rádio de defesa comercial, veículos militares e outros depósitos de munições.

Finalmente, a Índia e a África devem se livrar da reticência percebida em discutir questões de segurança e estabelecer um diálogo de defesa de alto nível. Ao que tudo indica, os atuais diálogos de defesa da Índia com os países africanos são bilaterais. Isso é compreensível, pois os diferentes países africanos têm percepções diferentes sobre segurança. No entanto, ultimamente tem havido uma mudança gradual em direção a compromissos multilaterais de segurança. Conforme discutido anteriormente, a UA e a CEDEAO estão emergindo lentamente como atores sérios. Reconhecendo esse desenvolvimento e em seu esforço para apoiar essas instituições, a Índia deve se oferecer para manter um diálogo de defesa com essas organizações. Esses diálogos podem enfocar o papel das associações regionais, a capacitação e a arquitetura geral de segurança. No longo prazo, o modelo histórico de manutenção da paz na África - financiado pelo Ocidente e comandado em grande parte por países asiáticos - é insustentável. Embora o orçamento para a manutenção da paz da ONU esteja atualmente em um nível recorde, este nível de apoio financeiro não é garantido. Os esforços da Índia na manutenção da paz têm sido notáveis, mas agora talvez seja a hora de fazer a transição para uma solução 'liderada por africanos'. Reduzir gradualmente suas responsabilidades de manutenção da paz, portanto, pode ser para o melhor - e pode ter a vantagem adicional de, eventualmente, melhorar as relações Índia-África.

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