A economia cubana poderia cantar - com uma pontuação mais forte

Não precisamos de presentes do Império, rosnou Fidel Castro, em uma recusa calculada a Barack Obama após sua histórica visita de março a Havana. Mas o enfermo Castro apenas ressaltou a crescente distância entre um Partido Comunista envelhecido e fora de alcance e o povo cubano que abraçou o presidente dos Estados Unidos de braços abertos.

Dezenas de milhares de cubanos inquietos estão fugindo da ilha a cada ano, cansados ​​da poeirenta propaganda comunista e das dificuldades debilitantes de salários miseráveis, falta de consumo perturbador e cortes de energia programados. Mas restam mais de 11 milhões, apostando que Cuba poderia, mais uma vez, se tornar um motor econômico do Caribe.

Cuba está em um ponto crítico. Fidelista ideólogos e inércia burocrática podem travar as reformas - levando muitos mais millennials à saída. Poderosas empresas estatais poderiam lutar para preservar seus confortáveis ​​monopólios e reprimir a iniciativa privada.



De forma mais otimista, Cuba poderia gradualmente evoluir para uma economia híbrida e equilibrada, onde empresas estatais mais eficientes compartilham mercados com empresas privadas nacionais e investidores estrangeiros responsáveis ​​de todo o mundo.

Há mais de cinco décadas, Cuba importou um sistema soviético de planos de cinco anos altamente centralizados que fechava a empresa privada, sufocava a inovação e obscurecia os direitos de propriedade. Mas desde 2008, sob a liderança mais pragmática do irmão mais novo de Fidel, Raúl, o governo publicou planos de remediação detalhados que, se implementados progressivamente - e isso é um grande se - levariam gradualmente Cuba a uma economia mais mista com espaço para iniciativa individual e mais abertura às influências e mercados estrangeiros.

Em minhas muitas viagens cruzando a ilha nos últimos anos, tenho ficado repetidamente impressionado com a promessa abundante de Cuba. Com políticas mais sábias, Cuba poderia desencadear a expansão econômica em vários pólos de crescimento: agricultura tropical sustentável, fontes diversificadas de energia, saúde globalizada e serviços de bem-estar acessíveis, indústrias criativas de alto desempenho, incluindo música e artes visuais, fluxos constantes de inovações biotecnológicas e aplicativos de computador , e turismo para todos os gostos e idades.

No centro deste cenário ensolarado está a força de trabalho bem-educada da ilha - o alicerce de uma economia moderna e orientada para os serviços. Para seu crédito, a revolução investiu pesadamente em escolas públicas, e as universidades são gratuitas para todos os que passam nos concursos de admissão.

Mas ninguém quer trabalhar na agricultura, apesar das amplas terras agricultáveis. A meros 160 quilômetros da agricultura mecanizada da Flórida, os fazendeiros cubanos ainda trabalham atrás de cavalos e arados. Por quê? Porque a burocracia se recusa a desistir da agricultura estatal que trata os agricultores como empregados de baixa renda. Se e quando o Estado cubano capacitar aqueles que cultivam o solo para tomar decisões sobre investimentos, produção e preços, a Cuba rural poderá florescer com frutas tropicais, pomares de frutas cítricas e produtos orgânicos.

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A burocracia multicamadas e pesada se afoga em intermináveis ​​folgas e burocracia.

Da mesma forma, Cuba possui recursos naturais para ser autossuficiente em energia, equilibrando hidrocarbonetos, biomassa, eólica e solar. Os próprios documentos do governo descrevem projetos de energia inteligente - lamentavelmente, a maioria permanece no papel. A burocracia multicamadas e pesada se afoga em intermináveis ​​folgas e burocracia. E os burocratas hesitam em aprovar investimentos estrangeiros no sensível setor de energia, temendo a ira dos nacionalistas de linha dura e as alegações de promotores estaduais de aceitar subornos de estrangeiros inescrupulosos.

Hoje, Havana está fervilhando de investidores e desenvolvedores estrangeiros. Mas eles logo aprendem que o complexo processo de aprovação pode ser irritantemente tedioso - um grande obstáculo ao crescimento que Cuba deve exorcizar.

Além disso, as renomadas indústrias de saúde e biotecnologia de Cuba podem se tornar as principais fontes de divisas. Com acesso universal a cuidados holísticos e preventivos, os cidadãos cubanos desfrutam de expectativas de vida iguais às dos países desenvolvidos. Em nítido contraste com a pandemia que assola nas proximidades de Porto Rico, o sistema integrado de saúde pública de Cuba tem, até agora, mantido o vírus Zika sob controle.

Em vez de enviar 40.000 profissionais médicos para trabalhar no exterior, o governo poderia despejar recursos no turismo médico. Serviços médicos pagos - para câncer, diabetes e alcoolismo - já estão disponíveis para estrangeiros ricos ou politicamente ligados. Mas para levar essas práticas de geração de renda em escala, Cuba deve estabelecer parcerias internacionais com hospitais e seguradoras estrangeiras credenciadas.

E se as indústrias de biotecnologia de Cuba quiserem entrar nos mercados globais, as empresas cubanas devem estar dispostas a superar seus temores de serem exploradas por gigantes farmacêuticos globais e, em vez disso, formar parcerias mutuamente benéficas com eles.

As universidades cubanas formam muitos tecnólogos bem formados - que encontram trabalho em lugares como a Flórida e o México. Em sua determinação de controlar o fluxo de informações e as interações entre seus cidadãos, o governo cubano bloqueou a penetração da Internet - levando jovens especialistas em TI a emigrar. O presumível herdeiro de Raúl Castro, Miguel Diáz-Canel reconheceu que sua nação deve abraçar a revolução de TI - mas quando o monopólio governamental de telecomunicações abrirá a ilha para concorrentes internacionais?

Os dançarinos Josue Justiz (L) e Edward Gonzalez Morgado do Cuban National Ballet, que desertou no mês passado, saltaram durante sua audição no Miami Hispanic Ballet em Miami, Flórida, 4 de abril de 2013. O balé nacional cubano, conhecido por sua adesão a um estilo clássico de balé e para a produção de muitos dançarinos de classe mundial, faz regularmente turnês internacionais. Ao longo dos anos, muitos de seus dançarinos desertaram e se juntaram a outras empresas no exterior. Outros foram autorizados a deixar Cuba livremente, incluindo Carlos Acosta com o Royal Ballet de Londres e Jose Manuel Carreno, que se aposentou em 2011 como um dançarino principal muito reverenciado no American Ballet Theatre em Nova York. REUTERS / Joe Skipper (ESTADOS UNIDOS - Tags: POLITICS SOCIETY IMMIGRATION) - RTXY8T3

Os dançarinos Josue Justiz (L) e Edward Gonzalez Morgado do Cuban National Ballet, que desertou no mês passado, saltaram durante sua audição no Miami Hispanic Ballet em Miami, Flórida, 4 de abril de 2013. REUTERS / Joe Skipper.

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Artistas cubanos de sucesso já exibem em galerias de Nova York a Barcelona, ​​e deslumbrantes dançarinos de salsa oferecem aulas intensivas em Vancouver e Zurique. O talento artístico e atlético de classe mundial foi cultivado ao longo de décadas em esportes nacionais altamente seletivos e institutos de artes, incluindo o lendário Instituto de Arte Avançada de Cuba. Mas para que as indústrias criativas floresçam na ilha, o governo deve eliminar os muitos obstáculos às transações financeiras, contratos comerciais e proteção à propriedade intelectual que frustram os talentos locais.

Hoje, a indústria do turismo cubana ganha robustos US $ 3 bilhões em receitas anuais de 3,5 milhões de visitantes. Em maio deste ano, em Havana, o ministro do Turismo traçou planos para triplicar o número de quartos de hotel em 15 anos, criando capacidade para até 10 milhões de turistas e receitas anuais de mais de US $ 9 bilhões.

Enquanto isso, os visitantes que não conseguem encontrar quartos em hotéis estão migrando para pousadas privadas recém-reformadas. Na Trinidad colonial, o número de aluguéis privados supera os leitos de hospitalidade formais em seis para um. Este cluster emergente de turismo privado também inclui negócios em expansão na reforma de casas, fabricação de móveis, serviços de transporte e restaurantes privados e opções de clubes.

Mas, para que Cuba alcance sua meta de 10 milhões de turismo, terá de permitir que investidores internacionais participem de hotéis e resorts de primeira linha - e superar a resistência das cadeias de hotéis estatais que preferem manter os investimentos mais suculentos para si mesmas. O governo também terá de aceitar plenamente que os B & Bs privados sejam parceiros bem-vindos dos hotéis estatais no desenvolvimento do turismo nacional.

Homem mostra fotos de turistas à venda em Havana Velha em 18 de dezembro de 2014. De motoristas de ônibus a bartenders e dançarinos de balé, muitos cubanos já imaginam um futuro mais próspero depois que os Estados Unidos anunciaram que acabarão com 50 anos de conflito com o ilha administrada por comunistas. As notícias da mudança histórica ecoaram rapidamente pelas praças coloniais espanholas da Velha Havana, onde acordes de trova e son subiam dos cafés ao ar livre, música cubana que é um canto de sereia para turistas estrangeiros. REUTERS / Enrique De La Osa (CUBA - Tags: POLITICS SOCIETY TRAVEL) - RTR4IMCL

Homem mostra fotos de turistas à venda em Havana Velha, em 18 de dezembro de 2014. REUTERS / Enrique De La Osa.

Mais importante ainda, um setor privado nacional saudável está surgindo: o governo autorizou cerca de 500.000 cubanos a ter seus próprios negócios privados de pequena escala. Tive a sorte de conhecer muitos desses impressionantes millennials, em uma ampla variedade de profissões.

por que é difícil fazer lobby pelos interesses das crianças pobres?

Mery Cabrera praticou técnicas capitalistas no Equador antes de retornar à sua terra natal para abrir o restaurante bistrô de fabulosamente bem-sucedido El Café Presidente.

Os reformadores cubanos podem persuadir a velha guarda a afrouxar seu controle e arriscar mudanças?

Um designer visual, o trabalhador Yondainer Gutiérrez tem dois empregos: como contratante independente para clientes internacionais e como cofundador e CEO do diretório cubano de restaurantes online AlaMesa (para a mesa).

Em 2012, Yamina Vicente fez a transição do ensino universitário para lançar o Decorazón (do espanhol para decoração e coração , ou coração), uma empresa de planejamento de eventos. Seu negócio agora abrange uma rede de cerca de 18 subcontratados privados.

Muitos cubanos mais bem educados poderiam exercer seus talentos empresariais - quando o governo finalmente relaxasse as restrições que obrigam advogados, engenheiros, arquitetos e outros profissionais de colarinho branco a trabalhar exclusivamente em escritórios do governo.

Em cada um desses setores econômicos promissores - agricultura, energia, saúde, TI, artes criativas, turismo e iniciativa privada - muitos cubanos sabem o que precisa ser feito. Mas a política é mais desafiadora do que a economia técnica. Os reformadores cubanos podem persuadir a velha guarda a afrouxar seu controle e arriscar mudanças?

Com liderança inteligente e ágil e um pouco de sorte, Cuba pode manter o que há de melhor e mais brilhante e garantir uma prosperidade sustentável para aqueles que apostam em sua amada pátria.