Limite a expansão dos subúrbios

Este artigo de opinião também apareceu no Philadelphia Inquirer em 21 de junho de 1997

O Congresso em breve decidirá como alocar $ 175 bilhões nos próximos cinco anos para preservar, modernizar e expandir as rodovias e sistemas de trânsito dos EUA.

Essa legislação moldará fundamentalmente a forma física e o tecido social de nossas cidades e áreas metropolitanas por décadas. Mais significativamente, ajudará a determinar se a expansão suburbana - com suas profundas consequências ambientais, sociais e econômicas - continua sendo o padrão de desenvolvimento predominante no início do século XXI.



foi o corpo de paz bem sucedido

A conversa sobre políticas de Washington até agora pouco se concentrou na questão da expansão. Em vez disso, centra-se em várias questões vitais, mas técnicas e abstratas. Os fundos fiduciários para rodovias e trânsito devem estar dentro ou fora do orçamento? Cada estado está recebendo sua parte justa dos dólares federais para transporte? Essas questões são o assunto dos debates políticos de Washington. Ainda assim, eles não reconhecem mudanças importantes nas comunidades metropolitanas onde 80% dos americanos agora vivem, trabalham e se divertem.

A América metropolitana está experimentando padrões assustadoramente semelhantes de crescimento e desenvolvimento - expansão explosiva onde antes havia terras agrícolas e declínio e abandono em cidades centrais e subúrbios mais antigos.

Entre 1970 e 1990, por exemplo, a população da área metropolitana da Filadélfia aumentou apenas 3,8%, mas a quantidade de terra na região usada para fins urbanos cresceu 36%. Isso criou uma explosão de desenvolvimento nos subúrbios de baixa densidade do noroeste.

A expansão tem consequências enormes para todos nós, mas particularmente para aqueles que ficaram para trás em comunidades mais velhas - famílias pobres, idosos, minorias.

Cerca de 8 milhões de pessoas vivem agora em bairros onde mais de 40% dos residentes são pobres - quase o dobro do número em 1970. E seus governos locais sofrem constantes drenagens de recursos tributáveis ​​à medida que mais famílias, empresas e empregos mudam para subúrbios distantes.

Para o resto de nós, não importa onde vivamos, a expansão também tem custos. Diminui a competitividade das áreas metropolitanas, agrava o congestionamento do tráfego, aumenta os custos das rodovias e outras infraestruturas e abandona os ativos que ainda poderiam ser utilizados.

Esses padrões são reversíveis. Eles não são o produto inevitável do mercado e das preferências do consumidor. Em vez disso, a expansão depende de muitos subsídios do governo na forma de gastos com novas estradas, esgotos, escolas, bombeiros e proteção policial. Sem esses subsídios, muitos loteamentos, shoppings e indústrias nas periferias de nossas áreas metropolitanas simplesmente não seriam economicamente viáveis.

E quem ajuda a pagar esses subsídios? Freqüentemente, a cidade e as comunidades suburbanas mais antigas são as que perdem quando a expansão ocorre.

Depois de anos de silêncio, diversas coalizões locais estão agora começando a entender e estão avaliando o papel do dinheiro federal e estadual em alimentar a expansão e minar suas próprias economias.

Prefeitos de cidades e subúrbios mais antigos estão perguntando por que subúrbios em desenvolvimento estão recebendo parcelas desproporcionais de transporte federal e fundos estaduais de infraestrutura. Líderes empresariais e cívicos do centro da cidade estão questionando a sabedoria de fornecer subsídios públicos a interesses econômicos que competem com empresas estabelecidas em áreas mais antigas.

parênteses do plano tributário paul ryan

Agricultores e famílias em pequenas cidades lamentam a perda de qualidade de vida nas áreas rurais com o aumento da população e o congestionamento.

As pessoas nas áreas metropolitanas estão se manifestando contra a expansão e a favor da preservação de espaços abertos e da reconstrução de comunidades mais antigas.

Minnesota aprimorou a governança metropolitana na área de Twin Cities e promulgou um plano regional de compartilhamento de impostos para criar mais igualdade e estabilidade no pagamento de serviços em todas as linhas jurisdicionais.

Maryland recentemente promulgou um pacote legislativo de crescimento inteligente, que direciona bilhões de estradas estaduais, esgoto e dinheiro escolar de fazendas e espaços abertos para áreas destinadas ao crescimento concentrado.

Colorado, Delaware e outros estados estão trabalhando em versões alternativas de crescimento inteligente para conter a expansão.

Será que isis vai dominar a América?

O governo federal deve ser um parceiro, não apenas um observador, nesses esforços. Aqui estão três coisas simples que podem ser feitas na conta de transporte deste ano:

  • Pense metropolitano. O Congresso deve preservar e fortalecer, não reduzir, o papel metropolitano no planejamento e gastos com transporte. Nas áreas metropolitanas, transporte, uso do solo, desenvolvimento econômico e questões ambientais se unem de maneiras práticas.
  • Capacite os cidadãos. Apesar de toda a conversa nacional sobre a sociedade civil, as informações básicas sobre como e onde os fundos federais são gastos raramente são compartilhadas com o público ou apresentadas de uma forma que o cidadão comum possa entender. O Congresso deve exigir que as entidades estaduais e metropolitanas de transporte divulguem seus padrões de gastos por jurisdição política, usem ferramentas de mapeamento por computador para ilustrar os padrões díspares e tornem essas informações amplamente disponíveis. Essas leis de direito de saber já regem as áreas de habitação, bancos e meio ambiente.
  • Recompense o crescimento inteligente. O Congresso deve recompensar os estados e regiões que fazem do crescimento inteligente uma parte central de sua missão de transporte. Por exemplo, o Congresso poderia fornecer incentivos adicionais - alívio regulatório, financiamento suplementar - para essas comunidades. Ou pode enviar doações diretas aos governos estadual e metropolitano para integrar o transporte e o planejamento do uso da terra.

Os problemas de crescimento explosivo em uma metade da região e de pouco crescimento na outra estão intrinsecamente ligados e devem ser resolvidos juntos.

Copyright 1997, The Philadelphia Inquirer