O perigo de rejeitar as falhas do mercado

O fracasso dos mercados livres em conter a poluição do ar e da água causada pela atividade econômica já deve estar fora de questão. Mas certos grupos políticos e industriais argumentam que os mercados devem ser deixados sozinhos para resolver esses problemas. Aqui, a alegação de que os mercados por conta própria lidarão com as emissões de carbono e o aquecimento global resultante é problemática. Não percebe a realidade de que é a incapacidade do mercado de definir um preço ou atribuir um valor ao ar puro que está por trás das mudanças climáticas causadas pelo homem.

A intervenção do governo é necessária para impedir as repercussões prejudiciais de indústrias e indivíduos, como poluição da água ou congestionamento de estradas. Mas é vital que essas intervenções sejam bem concebidas e bem implementadas, pois a falha do governo também pode custar muito caro. Além de apoiar o controle da poluição com regulamentação sobre emissões permitidas e alguma forma de precificação de carbono, o sucesso depende de tecnologias, como captura e sequestro de carbono, e da disponibilidade de financiamento para essas tecnologias.

É aqui que a avaliação do ar é importante. Se os danos das mudanças climáticas - por exemplo, do aumento da frequência e gravidade das inundações, tempestades, secas e ondas de calor relacionadas ao clima - fossem diretamente proporcionais às próprias emissões de um país, os países seriam rápidos para enfrentar as mudanças climáticas. Mas a assimetria entre os dois, ou seja, o abismo entre a própria contribuição de cada um para o problema e os danos que enfrenta, é parte da razão pela qual valorizar o ar limpo é tão difícil e por que deve haver um acordo internacional.



Uma maneira de avançar é taxar a quantidade de carbono emitido, o que é como ter um preço por ar limpo. Outra forma é todos os países concordarem em reduzir os níveis de emissões e legislar ações para cumprir suas metas. O Acordo climático de Paris entre 195 países é um passo decisivo nesse caminho. Se nenhuma dessas abordagens for adotada, podemos apenas esperar que as empresas mudem voluntariamente para caminhos de baixo carbono e que as pessoas vivam uma vida mais verde.

Um acordo global sobre as emissões máximas permitidas pelos países, imposto pelas legislações nacionais, e um imposto complementar sobre o carbono seriam a chave para enviar sinais às empresas e famílias para reduzir os níveis de carbono. A implementação dos compromissos de Paris seria um bom começo para estabelecer limites para as emissões de carbono. Existem desincentivos à poluição por carbono em alguns países, principalmente como impostos sobre a produção de energia e veículos motorizados, mas há um longo caminho a percorrer para tornar isso a norma, quanto mais taxar o carbono diretamente (em vez dos combustíveis poluentes).

Do outro lado do espectro, os combustíveis fósseis, em vez de serem tributados como os cigarros por causa de seus efeitos nocivos, são subsidiados em muitos países. Um Fundo Monetário Internacional de 2015 O relatório estimou que os subsídios globais aos combustíveis fósseis custam aos contribuintes e consumidores US $ 5,3 trilhões por ano. Nos últimos três anos, a Índia e a Indonésia cortaram os subsídios ao diesel e à gasolina, o que é uma boa notícia. Por outra estimativa , a remoção dos subsídios à energia resultaria em um corte de 20% nas emissões globais de carbono. Onde houver repercussões prejudiciais, seria uma boa economia do bem-estar penalizar os setores da economia em questão, por exemplo, no que diz respeito ao desestímulo ao carvão.

Os Estados Unidos se comprometeram a reduzir as emissões de carbono para 17 por cento abaixo dos níveis de 2005 até 2020, usando ações como limitar as emissões das usinas de energia. Mesmo se o acordo climático de Paris for totalmente implementado por todas as partes, incluindo os EUA, as emissões resultantes e o aquecimento global ainda seriam muito altos, como ilustra a Figura 1 a seguir. Para ficar abaixo do limite de aquecimento abaixo de 2 graus Celsius, o compromissos e promessas terão de ser ultrapassados.

Figura 1: Projeções de emissões globais de gases de efeito estufa

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A história oferece muitos exemplos de civilizações que foram interrompidas pela devastação autoinfligida ou introduzida externamente. A civilização maia na atual Guatemala entrou em colapso entre os séculos 8 e 9 por causa de uma seca prolongada, exacerbada pelo desmatamento que forçou os maias a abandonar suas cidades. Com as ilhas do Pacífico submersas pelo aumento do nível do mar, a ameaça da mudança climática já é tão apocalíptica quanto as civilizações perdidas do passado.

qual é a desvantagem de um membro do congresso votar como partidário?

A realidade é que o perigo climático não diminuirá por conta própria. O argumento para a inação surge de uma leitura errada da economia básica. A menos que esperemos que as empresas e famílias mudem voluntariamente para um caminho de baixo carbono, a intervenção no mercado e a ação coletiva são essenciais.