O Relógio da Morte: Não conte a pena de morte ainda

Estes são dias inebriantes para os ativistas contra a pena de morte. Nova Jersey deu o salto e revogou legislativamente a pena de morte - tornando-se o primeiro estado na era moderna a fazê-lo. Hoje, o Tribunal ouvirá argumentos sobre se o coquetel de drogas específico usado em injeções letais constitui punição cruel e incomum por causar muita dor ao condenado. Ao abordar a questão, o Tribunal congelou efetivamente todas as execuções no país. E nenhum estado além do Texas (uma exceção significativa) executou mais de três pessoas no ano passado. A notícia traz o Centro de Informação sobre a Pena de Morte (DPIC) anti-pena de morte proclamando o silêncio das câmaras de execução enquanto o Garden State traça um novo rumo e declarando ambas as ações simbólicas das amplas mudanças que vêm ocorrendo na pena de morte em todo o país.

Contenha seu entusiasmo. A pena de morte, como a insurgência iraquiana, ainda não está agonizando. Embora a pena de morte pareça estar em declínio agora, nem a ação de Nova Jersey nem o congelamento nacional temporário - particularmente o último - podem significar tanto no longo prazo.

Não me interpretem mal. Os inimigos da pena de morte têm bons motivos para aplaudir agora. Em 1999, 98 pessoas encontraram seu fim em câmaras de execução em todo o país, o culminar de uma longa revitalização da pena de morte após o restabelecimento da legalidade pelo Supremo Tribunal em 1976. Então, assim como as execuções pareciam ter se tornado uma parte rotineira do nosso crime No sistema de justiça novamente, os números começaram a cair vertiginosamente - para 85 execuções em 2000, 59 em 2004 e 53 em 2006. Em 2007, de acordo com os dados do DPIC, esse número caiu ainda mais. As 42 pessoas condenadas à morte em 2007 representam o número mais baixo em 13 anos e uma queda de 57% desde o pico da pena capital.



duas contribuições diárias para a população devem incluir:

A moratória de fato criada pelo caso da Suprema Corte é um contribuinte significativo para a queda acentuada de 2007. Mas depois que o tribunal eliminar a mistura atual ou aprová-la, as execuções serão retomadas - talvez usando uma combinação diferente de drogas - e a eliminação do acúmulo provavelmente levará imediatamente a um breve aumento.

Ainda assim, a tendência de queda é mais ampla e mais antiga do que a atual onda de drogas. O número anual de pessoas condenadas ao corredor da morte caiu desde seu pico em 2002. Em 2007, de acordo com o DPIC, houve uma baixa histórica em novas sentenças de morte. E a pena de morte, que sempre foi um fenômeno regional, vem crescendo cada vez mais. Em 2002, por exemplo, 65% das execuções ocorreram em apenas três estados; no ano seguinte, os três principais estados responderam por 69%. Em 2007, em contraste, o Texas sozinho foi responsável por 62% das execuções; os três principais estados responderam por 76%; e os seis principais estados responderam por 90%. Enquanto isso, Nova Jersey não apenas dispensou a pena de morte, mas vários outros estados também consideraram ativamente a abolição.

Algo mudou claramente. O problema para os oponentes da pena capital é que é muito menos claro o que está impulsionando essa mudança - ou como traduzir essa força em abolição nos 36 estados que mantêm a execução como uma opção de justiça criminal.

Porque uma coisa que claramente não está impulsionando a mudança é a opinião pública. As pesquisas variam, mas a maioria mostra entre 65% e 70% de apoio à pena capital, um pouco menos do que durante o período de pico de sua popularidade durante os anos 1990, mas ainda forte e estável. Embora a maioria dos americanos diga acreditar que pessoas inocentes foram executadas e que a pena de morte não atua como um impedimento, isso não parece diminuir seu entusiasmo por isso. Em uma pesquisa do ABC News / Washington Post, os entrevistados preferiram a morte à prisão perpétua sem liberdade condicional para pessoas condenadas por assassinato por quase as mesmas margens que fizeram em 2000. E nas pesquisas do Gallup, muitos mais americanos dizem acreditar que a pena de morte é usada não o suficiente (51 por cento) do que muitas vezes (21 por cento). Mesmo em Nova Jersey, onde os legisladores votaram pela proibição da pena capital, os eleitores discordam: uma pesquisa recente da Quinnipiac descobriu que os residentes de Garden State se opõem à eliminação da pena de morte em 53% a 39%.

Nem são os tribunais os principais responsáveis ​​pela mudança. Sim, nos últimos anos, a Suprema Corte mudou de marcha em relação à pena de morte e deixou de habilitá-la para bicar com ela. Proibiu a execução de infratores com retardo mental e daqueles que cometeram seus crimes enquanto eram adolescentes. Revogou condenações em casos afetados por julgamentos particularmente injustos, quando, por exemplo, promotores manipulavam grosseiramente a composição racial de um júri. Ele abriu a porta um pouco mais para as reivindicações de inocência. E os juízes podem muito bem insistir neste termo que os estados tornam as execuções um pouco mais confortáveis ​​para os condenados. Mas tudo isso está à margem da pena de morte. O tribunal superior não está prestes a impedir os estados que desejam realizar execuções, e suas manobras doutrinárias não respondem nem remotamente pela queda de quase 60% nas execuções que o país viu.

Então, o que faz? Infelizmente para os oponentes da pena capital, o fator mais significativo parece não ser nenhum tipo de reavaliação pública da política, mas simplesmente o declínio da prevalência de homicídios. A taxa de homicídios nos Estados Unidos caiu cerca de 40% entre seu pico no início da década de 1990 e a virada do milênio e permaneceu mais ou menos estável desde então. O número absoluto de assassinatos também caiu significativamente, de quase 25.000 em 1991 para apenas 17.000 no ano passado, de acordo com estatísticas do FBI.

Essa mudança teve dois efeitos. A mais direta é simplesmente reduzir o número de crimes elegíveis para morte e, portanto, os processos judiciais. De forma mais difusa, reduzir o crime significa reduzir o medo público do crime, o que por sua vez corrói o ímpeto por trás da pena capital. Embora a mudança não tenha alterado dramaticamente seu apoio político, parece dar a todos um pouco mais de pausa em sua implementação. Os promotores podem sentir menos pressão para exigir a morte e os juízes menos pressão para afirmar uma condenação ou sentença. Os jurados podem ouvir os argumentos de defesa contra a morte com uma mente mais aberta. Os governadores podem contemplar a clemência com um pouco mais de liberdade. Tudo isso provavelmente foi agravado pela enorme quantidade de casos em que os estados libertaram pessoas inocentes do corredor da morte ou de longas penas de prisão com base em evidências de DNA. Se há dez anos a América tinha um grande volume de casos e errava ao lado da pena de morte, hoje tem um volume menor, sobre o qual os participantes em todas as etapas parecem sentir mais ansiedade.

Mas a taxa de homicídios não vai ficar baixa para sempre. E se não estamos vendo o começo do fim, mas uma espécie de calmaria - um período em que a sólida maioria a favor da pena de morte não se preocupa o suficiente com ela para mantê-la vibrante - a única esperança para os oponentes da pena de morte é usar este período para travar reformas sistêmicas que inibirão sua recuperação quando a maré virar. Se esse for o objetivo, eles vão ter que fazer melhor do que a abolição em Nova Jersey, um estado que tinha a pena de morte em seus livros, mas nunca a usou. A menos que possam gerar ganhos legislativos semelhantes em outros lugares - e houve alguns, mas não o suficiente - o declínio será efêmero e a vitória de Nova Jersey, sem mencionar a atual pausa nacional, parecerá realmente vazia.