A morte de Hamza bin Laden e a fraqueza da Al Qaeda

Autoridades dos EUA afirmam que Hamza bin Laden, um filho favorito de seu pai Osama e possível futuro líder da Al Qaeda, foi morto em algum momento nos últimos dois anos, com o papel dos EUA em sua morte não especificado. Quando a Al Qaeda perde um líder em potencial, é certo comemorar e considerar o que vem por aí para o grupo. A ascensão de Hamza, no entanto, foi um reflexo da fraqueza da Al Qaeda, e com sua morte é importante reconhecer o que ele era - e o que não era - para o grupo terrorista.

Hamza nunca deixou sua marca como um importante líder da Al Qaeda por seus próprios méritos. Ali Soufan, um ex-agente do FBI e especialista em terrorismo que escreveu um excelente perfil de Hamza, relata que Hamza passou grande parte de sua juventude e início da idade adulta se escondendo no Irã depois que a Al Qaeda foi expulsa do Afeganistão após o 11 de setembro. Autoridades iranianas detiveram Hamza e outros membros da Al Qaeda como possível moeda de troca com os Estados Unidos ou a ser lançada no momento certo. Hamza então retornou ao Paquistão em 2010, se escondendo lá e por pouco evitando ser morto em 2011, quando SEALS da Marinha dos EUA invadiram o complexo de seu pai em Abbottabad. Depois de vários anos de silêncio, Hamza apareceu nas fitas de áudio e vídeo da Al Qaeda, convocando ataques contra os Estados Unidos, a Arábia Saudita e outros alvos tradicionais. A Al Qaeda parecia estar preparando-o para ser um porta-voz importante, contando com o pedigree de sua família para chamar a atenção, e talvez até mesmo considerando-o como um potencial herdeiro de Ayman Zawahiri, o jihadi egípcio que dirige o grupo desde 2011.

A possível elevação de Hamza, no entanto, mostra a fraqueza da Al Qaeda hoje. O próprio Hamza não lutou nas linhas de frente como seu pai, nem dirigiu uma grande rede clandestina como Zawahiri. Abu Musab al-Zarqawi, o lendário fundador da Al Qaeda no Iraque, tornou-se um superastro da jihad por causa de sua disposição de liderar a luta contra as forças dos EUA e o governo xiita do Iraque. O líder do Estado Islâmico, Abu Bakr al-Baghdadi, também lutou e tinha credenciais acadêmicas. Hamza, ao contrário, tinha apenas um nome. Esse nome era respeitado e tinha prestígio mesmo entre os seguidores do Estado Islâmico, mas para um movimento formado principalmente por jovens em busca de ação, a falta de experiência jihadista era uma grave fraqueza. O tempo de Hamza no Irã também foi negativo. Os jihadistas sunitas geralmente desprezam o Irã e, embora a abordagem da Al Qaeda à potência xiita tenha sido pragmática, o Estado Islâmico destruiu a Al Qaeda para seu relacionamento.



Na verdade, a possível elevação de Hamza era um sinal dos muitos problemas da Al Qaeda e da necessidade desesperada do grupo de recuperar seu ímpeto. O grupo central em torno de Zawahiri não lança um grande ataque terrorista no Ocidente há mais de uma década. Esta é uma fraqueza surpreendente para um grupo que se orgulha de liderar a luta contra a América e seus aliados. Quando a guerra na Síria estourou, os recrutas migraram para o Estado Islâmico, com a Al Qaeda e seus apoiadores na Síria jogando o segundo violino.

O contraterrorismo dos EUA merece crédito por muitos dos problemas da Al Qaeda. O papel dos EUA na morte de Hamza não está claro agora, mas a mistura de Ataque de drones e um ampla campanha de serviço de inteligência colocaram intensa pressão sobre a Al Qaeda e suas redes. Esses meios mantiveram líderes da Al Qaeda como Zawahiri escondidos e interromperam seu recrutamento e comunicações. Para seu crédito, o grupo resistiu, mas continua atolado em sua rivalidade com o Estado Islâmico e incapaz de liderar o movimento jihadista mais amplo.

Sob essas circunstâncias difíceis, a Al Qaeda tem contado fortemente com suas afiliadas no Maghreb, Iêmen, Índia e outras regiões para manter as operações em andamento. Ao fazer isso, lutou para manter o movimento jihadista como um todo focado nos Estados Unidos e no Ocidente em geral. A retórica repetida de Hamza de que os EUA eram o foco foi parte de uma tentativa de encontrar um grande nome para fazer os anti-EUA. Essa mensagem se destaca para os jovens radicais em todo o mundo que, de outra forma, poderiam se sentir mais atraídos pelas causas mais urgentes em seus países e regiões. A Al Qaeda, no entanto, tem lutado para manter o apoio de algumas de suas afiliadas. Alguns, como o braço da Al Qaeda no Iêmen, permanecem leais e robustos, enquanto outros, como seu braço vital na Síria, rejeitaram a liderança de Zawahiri .

A morte de Hamza é um golpe nas tentativas da Al Qaeda de recuperar seu ímpeto e restaurar sua posição como líder da causa jihadista global. Mais importante, ilustra os muitos problemas da Al Qaeda e os sucessos, embora incompletos, do contraterrorismo dos EUA.