A morte de Kim Jong-il

De acordo com informações da imprensa norte-coreana, o ditador Kim Jong-il morreu às 8h30 da manhã de sábado, 17 de dezembro (6h30 da noite de sexta-feira, horário de Washington). Sua morte foi anunciada na rádio coreana ao meio-dia da segunda-feira seguinte (22h da noite de domingo em Washington), intervalo que deu tempo para que as autoridades norte-coreanas decidissem o próximo passo.

De acordo com a imprensa norte-coreana, Kim morreu de excesso de trabalho mental e físico (a causa médica foi considerada um ataque cardíaco) enquanto fazia uma excursão de trem por vários locais militares e civis, algo que vinha fazendo há anos, embora tenha feito não tem gozado de boa saúde desde o derrame em 2008. Ele esteve especialmente ocupado durante a última semana de sua vida. Em 10 de dezembro, ele fez uma inspeção in loco em instalações na província de South Hamgyong, incluindo fábricas de calçados e produtos químicos. Em 13 de dezembro, ele visitou a Unidade da Guarda da Capital de Pyongyang. Em 15 de dezembro, ele foi mostrado triunfantemente em uma escada rolante no recém-concluído Grand Mart da região de Kwangbok, provavelmente inspirado por um grande mercado de moda que viu em sua visita à China em maio de 2011. Em seus últimos dias, Kim também visitou o Hana Music Information Center, onde os DVDs norte-coreanos são produzidos. Essas visitas faziam parte de sua campanha pessoal para incentivar a economia norte-coreana antes do próximo ano, quando foi prometido ao povo um Kangsong Daeguk [grande e poderosa nação] para comemorar o 100º aniversário do nascimento do fundador da Coreia do Norte, Kim Il-sung - que era claro o pai de Kim Jong-il. Desnecessário dizer que o incentivo pessoal de Kim Jong-il pouco estimulou a economia norte-coreana, e a maioria dos norte-coreanos deixou de prestar atenção às suas orientações e exortações.

Como seu pai, Kim Jong-il exerceu o poder de maneira implacável e resistiu à reforma e à abertura. Aos 69 anos, ele foi um dos ditadores governantes mais antigos do mundo. Kim Jong-il assumiu a responsabilidade pela liderança em 1994 e formalmente assumiu cargos de liderança após um período de luto de três anos em 1997, mas seu pai começou a passar os assuntos do país para ele por volta de 1980. Em contraste, Kim Jong-il designou seus 29 terceiro filho de um ano, Kim Jong-un, como seu sucessor há menos de dois anos, então o jovem Kim não desfrutará do mesmo longo período de aclimatação que seu pai. A terceira geração de Kim está à altura do trabalho? A maioria dos observadores da Coreia do Norte prevê que ele terá que dividir parte do poder com altos funcionários do partido e militares. Se ele conseguir sobreviver aos primeiros anos, talvez consiga agüentar por muito tempo, assim como seu pai.



Mas os tempos estão mudando. Os norte-coreanos agora têm quase um milhão de telefones celulares com os quais podem cautelosamente compartilhar informações entre si, embora não possam fazer chamadas para fora do país. As redes sociais estão se tornando muito populares entre os jovens norte-coreanos. Os 23.000 desertores norte-coreanos que vivem na Coreia do Sul enviam dinheiro e informações para suas famílias e amigos em casa por meio de conexões chinesas. Milhares de comerciantes chineses cruzam a fronteira e trazem mercadorias e informações para a sociedade norte-coreana. Diplomatas norte-coreanos implantados no exterior, comerciantes ganhando moeda estrangeira e alunos que estudam em universidades estrangeiras, todos reconhecem a posição diminuída da Coreia do Norte no mundo. Em suma, as eras de Kim Jong-il e Kim Jong-un são muito diferentes: uma era analógica, a outra digital.

De agora até o final do funeral de Kim em 28 de dezembro, toda a nação norte-coreana se concentrará no negócio funerário. Os primeiros 100 dias após o funeral serão um período oficial de luto, que pode ser seguido por um período de luto de três anos em que o novo líder se mantém um pouco afastado dos assuntos diários. (Embora este período possa ter ajudado Kim Jong-il a consolidar o poder após a morte de seu pai, ocorreu em uma época em que o país passava por graves problemas domésticos e precisava desesperadamente de um líder forte). Kim Jong-un precisa desse tipo de prática ritualística tradicional para demonstrar sua lealdade filial, assim como Kim Jong-il precisava, porque a legitimidade biológica é a única razão que a família Kim tem para permanecer no poder.

Embora a situação seja muito incerta, parece mais provável que um período de calma ocorrerá após a morte de Kim Jong-il. Para os principais quadros norte-coreanos, será um momento de observar cuidadosamente a formação de novas configurações de poder. Diz-se que Kim Jong-un já purgou algumas pessoas que considera insuficientemente leais a ele e, com a morte de seu pai, mais pessoas provavelmente cairão. No cenário mais otimista, lutas políticas manterão os norte-coreanos ocupados demais para criar problemas com a Coreia do Sul e o resto do mundo.