Destruições no nordeste da Ásia: o que os EUA deveriam fazer

O nordeste da Ásia está enfrentando o risco de uma ordem frustrada devido ao aumento do nacionalismo adversário e à mudança nas trajetórias de poder, escreve Jonathan Pollack, pesquisador sênior da Brookings e presidente da SK-Korea Foundation em Estudos da Coreia, em um novo artigo. Embora tais preocupações possam parecer aparentes à luz das provocações nucleares da Coréia do Norte, uma análise mais aprofundada sugere que as narrativas concorrentes do Japão e da Coréia do Sul - emparelhadas com a ascensão da China - injetam um nível de incerteza em torno da ordem futura do Nordeste da Ásia. Em seu artigo, Pollack explora os fatores de ruptura para a estabilidade regional no Nordeste da Ásia, bem como as questões que confrontam os aliados dos EUA na região e seus impactos nos interesses estratégicos de longo prazo dos EUA.

Coréia do Norte

O programa de armas nucleares da Coreia do Norte se tornou o risco imediato e crescente para a estabilidade e segurança no Nordeste da Ásia e possivelmente além, escreve Pollack. Variando de testes de mísseis balísticos a ameaças de um ataque nuclear preventivo, as provocações da Coreia do Norte aumentaram a insegurança entre os aliados dos EUA sobre as garantias de uma dissuasão prolongada no Nordeste da Ásia.

Pollack não descarta a possibilidade de um amadurecimento de longo prazo das capacidades nucleares e de mísseis do Norte, e escreve que a Coreia do Norte essencialmente alterou as apostas estratégicas para todos os atores regionais. Ao mesmo tempo, acrescenta, não se pode presumir a sobrevivência a longo prazo do regime norte-coreano, e os Estados Unidos deveriam avaliar todas as possibilidades e pesar os riscos e consequências potenciais, de preferência em estreita cooperação com a Coreia do Sul e a China.



Gestão de aliança regional

A Coréia do Sul e o Japão, as principais relações de aliança na região, concordam que os Estados Unidos devem manter seu papel singular na dissuasão estratégica. Ainda assim, Pollack observa que os dois aliados têm expressado suas ambições e buscado uma voz mais ativa em suas estratégias de segurança. O Japão, sob o comando do primeiro-ministro Shinzo Abe, pretende exercer mais soberania em sua política de segurança nacional, ao mesmo tempo em que assume um papel de maior segurança na Ásia e no Pacífico. Enquanto isso, a Coreia do Sul vem ganhando mais autonomia sob seu sistema de comando operacional conjunto e insiste continuamente em uma política diversificada de dissuasão e defesa em face de uma ameaça nuclear imediata.

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Ele argumenta que o que é preocupante são as diferenças entre os dois aliados em uma série de questões significativas, particularmente suas abordagens em relação à China. O Japão tem se preocupado com o aumento da capacidade da China para operações militares além do continente chinês e agora designa oficialmente a China como uma ameaça à segurança nacional de longo prazo em seu Livro Branco de Defesa. Em contraste, a Coreia do Sul considera Pequim como um importante parceiro econômico e um colaborador necessário para conter o programa de armas nucleares da Coreia do Norte.

Outra diferença fundamental reside na visão dos aliados em relação à unificação coreana. O objetivo da unificação peninsular tem sido uma política central para o governo sul-coreano desde o fim da Guerra da Coréia, mas Pollack afirma que a possibilidade de unificação gera ampla cautela e ambivalência por parte do Japão. Ele também observa como os dois países foram incapazes de formar uma identidade comum, não apenas por causa da distância política e interpessoal palpável entre os líderes, mas as visões conflitantes em ambos os países revelam um nacionalismo profundo e ainda contestado em ambas as sociedades.

Essas abordagens divergentes sugerem duas visões claramente diferentes para o futuro da região, levando a uma gestão de alianças menos previsível para os Estados Unidos. Pollack enfatiza que essas clivagens políticas podem afetar diretamente as relações políticas, econômicas e de segurança dos EUA na Ásia e no Pacífico. Além disso, os Estados Unidos não podem mais esperar que seus aliados sigam as preferências de segurança dos EUA e devem abordar suas ambições e ansiedades.

Embora as ações recentes da Coreia do Norte tenham moderado consideravelmente algumas das diferenças que impediram relações mais estreitas entre Tóquio e Seul, Pollack recomenda que o próximo presidente dos EUA priorize uma discussão franca entre os três líderes, especialmente com a possibilidade de uma transição da liderança japonesa e um novo Presidente sul-coreano em 2018.

Ascensão da China

Apesar das claras divergências em questões político-militares entre os Estados Unidos e a China, Pollack acredita que nenhum dos dois países parece querer um relacionamento adversário de longo prazo e prevê um relacionamento baseado em uma combinação de aprofundamento da cooperação e competição controlada. No entanto, não há garantia de que esse realmente será o caso e o futuro de seu relacionamento dependerá de se suas diferenças podem ser contidas.

Os maiores desafios na relação EUA-China serão regionais e, portanto, Pollack informa que a estratégia futura dos EUA em relação à China deve estar atenta às relações e compromissos políticos dos EUA de forma mais ampla. Ao mesmo tempo, os estados da região lutam para equilibrar suas próprias relações entre os Estados Unidos e a China no contexto de mudanças na dinâmica de poder.

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O relacionamento próximo de Seul com Pequim gerou inicialmente algum otimismo de que a Coreia do Sul pode servir como uma ponte entre os Estados Unidos e a China. Mas essa visão se tornou menos certa após a dura reação de Pequim contra os EUA e a Coreia do Sul acordo para implantar um Terminal de Defesa Aérea de Alta Altitude (THAAD) em território coreano.

O primeiro-ministro Abe tem muito cuidado com o que Pollack chama de sentimentos nacionalistas intensificados da China e suas ações em domínios marítimos contestados. Isso levou o Japão a expandir sua cooperação de defesa com a Índia e a Austrália e, ao mesmo tempo, amarrar suas políticas com os Estados Unidos na esperança de evitar qualquer possibilidade de que a afiliação estratégica da América com o Japão pudesse se dissipar. No entanto, permanece a questão de saber se as políticas dos EUA em relação à China serão totalmente compatíveis com as expectativas e ansiedades japonesas.

Desafios adiante

Os Estados Unidos têm obtido sucesso político no Nordeste da Ásia por muitas décadas, mas Pollack avisa que seria imprudente presumir que os padrões estratégicos existentes podem continuar indefinidamente ou presumir que os aliados cumprirão automaticamente os interesses de segurança dos EUA. É necessário que os Estados Unidos considerem cuidadosamente seus objetivos futuros para a região e, para isso, devem compreender plenamente as forças que animam o debate estratégico no Japão e na Coréia do Sul, de acordo com Pollack. Da ameaça imediata da Coreia do Norte a um cálculo de longo prazo das relações EUA-China, o próximo governo dos EUA é confrontado com desafios de segurança importantes no Nordeste da Ásia que podem efetivamente perturbar a futura ordem regional.