Pobreza profunda na China

Em 2021, o governo chinês prestará um grande desserviço ao mundo em desenvolvimento.

Não é o que você provavelmente pensa; minha previsão não tem nada a ver com o coronavírus. É sobre o que o Partido Comunista da China (PCC) está planejando fazer em julho. Como parte das comemorações do 100º aniversário de sua fundação, o PCC pretende divulgar que, apesar da pandemia e da turbulência econômica global, a pobreza foi erradicada na China - uma década antes do previsto.

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Para fazer essa afirmação, o O governo chinês usa uma linha de pobreza de cerca de US $ 2,25 por dia , em preços de 2011 e ajuste pelo poder de compra. O Banco Mundial acredita que um limite de US $ 1,90 por dia é apropriado para países com renda per capita inferior a US $ 1.000 ou mais, como a Etiópia. Para países de renda média baixa, como a Índia - com renda per capita entre US $ 1.000 e cerca de US $ 4.000 - recomenda-se uma linha de pobreza de US $ 3,20 por dia. Para países de renda média alta, como a China, estima-se que uma linha de pobreza razoável seja de US $ 5,50 por dia. Em outras palavras, o governo chinês usa uma linha de pobreza apropriada para um país que está fazendo a transição de renda baixa para média-baixa, embora China é 10 vezes mais rica .



Na verdade, a China está quase tão bem hoje quanto os Estados Unidos em 1960, quando se tornou uma economia de alta renda (usando o Classificação do Banco Mundial ) Naquela época, os EUA adotaram pela primeira vez uma definição oficial de pobreza, classificando as pessoas como pobres se seu consumo diário fosse inferior a US $ 21,70 a preços de 2011, quatro vezes o que o Banco Mundial hoje considera razoável e cerca de 10 vezes o que a China acredita ser adequado. Em um artigo a ser publicado, meu colega Eric Dixon e eu estimamos que em 1960, usando o limite de US $ 21,70, menos de um quarto de todos os americanos vivia na pobreza (a Figura 1 foi extraída desse jornal). Mas, por esse critério, entre 80 e 90% dos chineses seriam hoje considerados pobres. Se nossos números estiverem corretos, a China significa anos - senão décadas - atrás cronograma.

Figura 1. Pobreza de pessoal nos EUA e China, 1920-2020
Porcentagem da população abaixo de diferentes linhas de pobreza

Figura 1. Pobreza de pessoal nos EUA e China, 1920-2020

Tornando a pobreza política

No ano passado, o Banco Mundial avisou que quando a fumaça da carnificina do coronavírus se dissipar, poderemos descobrir mais 150 milhões de pessoas atoladas na pobreza. Quatro em cada cinco deles estarão em economias de renda média, onde os governos têm os recursos para evitar tais contratempos.

Contrariando essa tendência está a China. Poucos meses após o aviso do Banco Mundial, o Partido Comunista da China anunciou que erradicou a pobreza extrema . Acabar com a pobreza abjeta enquanto o resto do mundo deve ver um aumento dela é uma conquista notável, e o governo chinês merece crédito. Isso não aconteceu por acaso. Em 2015, o presidente Xi Jinping basicamente instruiu seus funcionários do governo a encontrar todas as famílias chinesas pobres e acabar com sua pobreza - medida usando a linha de pobreza rural de cerca de um dólar por dia (PPP não ajustado). No entanto, o que é louvável é que a iniciativa não foi apenas sobre este número; o Partido Comunista também prometeu acabar com as duas preocupações da fome e das roupas e cumprir as três garantias de saúde, moradia e educação.

Em julho de 2020, o governo anunciado que a pobreza extrema havia sido erradicada. E há poucas dúvidas de que isso aconteceu - não é apenas propaganda do partido. Mas o custo da iniciativa foi de mais de US $ 800 bilhões. Martin Raiser, o homem do Banco Mundial na China, diz que temos certeza de que a erradicação da pobreza absoluta na China nas áreas rurais foi bem-sucedida - dados os recursos mobilizados, temos menos certeza de que é sustentável ou econômica.

A erradicação da pobreza absoluta na China não foi divulgada em todos os lugares, mas acredita-se que em julho os líderes do Partido Comunista planejam remediar isso. Com certeza, porém, a fanfarra será principalmente para consumo interno, não para exportação. As pessoas nos países pobres já estão maravilhadas com as conquistas da China desde a década de 1980, quando ela começou a adotar o capitalismo ao estilo dos EUA. A China tem sido elogiada com razão por reduzir a pobreza. Os governos mais ambiciosos da África e do Sul da Ásia já avaliam seu próprio progresso na redução da pobreza em relação ao que a China fez desde os anos 1980 (um excelente resumo do histórico da China desde 1990 pode ser encontrado aqui ) É o povo chinês que precisa ser convencido de que o Partido Comunista está proporcionando prosperidade a todos, não apenas às suas bases.

Mas, ao reduzir os padrões de bem-estar para aumentar seu próprio desempenho, o Partido Comunista da China inadvertidamente diminuirá a ambição em todos os lugares. Não me animou ler que o Secretário-Geral da ONU, António Guterres tem jorrado sobre a estratégia do presidente Xi, insistindo que a redução da pobreza direcionada era a única maneira de ajudar as pessoas mais pobres e atingir as principais metas estabelecidas para a Agenda 2030 da ONU para o Desenvolvimento Sustentável. Lembrei-me do slogan Garibi Hatao (erradique a pobreza) da primeira-ministra indiana Indira Gandhi, de 1971. Começou como uma maneira inteligente de ganhar uma eleição. Mas dentro de alguns anos, havia se transformado no escândalo da esterilização , enquanto funcionários governamentais ambiciosos procuraram eliminar a pobreza reduzindo à força o número de bebês nascidos de pais pobres. Espero que a iniciativa precisa de redução da pobreza da China tenha um final mais feliz.

Por causa de seu padrão deliberadamente frugal, o histórico de redução da pobreza da China tem diminuído progressivamente à medida que ela fica mais rica. Os elogios ao governo chinês foram certamente merecidos em 2000, quando a China fez a transição de uma renda baixa para uma renda média-baixa. O Partido Comunista pode até ter merecido elogios uma década depois, quando a China se tornou uma economia de renda média alta; reduzir o número de pessoas na pobreza fica mais difícil à medida que a incidência da pobreza diminui. Mas em 2021, conforme a China se aproxima da alta renda, medir o progresso usando as linhas oficiais de pobreza dos países mais pobres do mundo como referência pode ser a própria definição de insucesso.

Campeão mundial de redução da pobreza?

O maior declínio da pobreza na história - medido usando uma linha de pobreza razoável para uma economia à beira de uma alta renda - foi provavelmente nos Estados Unidos entre 1930 e 1960. Usando uma linha de pobreza de $ 21,70 por dia, as taxas de pobreza caíram de 78 para 23 por cento (Figura 1). Os principais motivos:

  • O crescimento econômico alimentado por projetos do New Deal levou à criação de empregos, o esforço de guerra criou trabalho e a recuperação global do pós-guerra levou ao aumento da demanda por produtos americanos.
  • A América foi estruturalmente transformada à medida que os pobres - especialmente os negros do sul - trocavam as fazendas por empregos nas cidades. Entre 1920 e 1960, mais de 12 milhões de negros americanos deixaram o sul para outras partes dos EUA. Muitos outros deixaram o sul rural para as cidades. Isso ajudou a reduzir a pobreza rapidamente (embora não o suficiente: o Sul dos EUA tinha então e ainda tem a maior concentração de pobres).
  • A desigualdade nas rendas do mercado caiu, alimentada tanto por grandes investimentos públicos no ensino médio quanto pelo poder crescente do trabalho organizado.

É notável que nas três décadas após a Segunda Guerra Mundial, a participação da metade mais pobre dos americanos na renda nacional aumentou para cerca de 20% (Figura 2).

Figura 2. Compartilhando prosperidade nos EUA e China, 1920-2020
Parte da receita detida pelos 50% da base

Figura 2. Compartilhando prosperidade nos EUA e China, 1920-2020

A China terá de engendrar um aumento semelhante agora. Não vai ser fácil. A China é um país muito diferente em comparação com os Estados Unidos da década de 1950. Na época, os EUA tinham uma população muito mais jovem, seus trabalhadores dependiam muito menos da agricultura e já era uma democracia vibrante com uma preocupação crescente com os marginalizados. As estratégias de combate à pobreza na China terão que lidar com as anomalias do passado, como políticas que reduziram o número de jovens e a migração rural-urbana. Mas, enquanto o Partido Comunista comemora seu 100º aniversário este ano, seus líderes ainda podem aprender uma ou duas coisas estudando o que aconteceu nos EUA durante os últimos 100 anos.

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Assim como a China do premiê Deng tirou uma página do manual dos EUA para reintroduzir o capitalismo de mercado, o partido do presidente Xi deve aprender com a experiência americana com a redução da pobreza. Com base no que aprendi em nossa recente análise da Coreia do Sul, Japão e Estados Unidos de renda média alta, eu recomendaria três coisas:

  • Esqueça a bajulação . O mundo desenvolveu o hábito de elogiar a China por reduzir a pobreza, e a China se acostumou com os elogios. Mas, à medida que a China prospera, esse elogio se torna cada vez menos admiração e mais lisonja. A experiência mais relevante para a China é a dos Estados Unidos, especialmente as conquistas e limites dos programas de combate à pobreza nos estados do sul. Nenhum estudante chinês sério de história econômica encontrará comparações com os EUA lisonjeiras.
  • Esqueça $ 1,90 por dia. Uma linha de pobreza extrema de cerca de dois dólares por dia não é mais interessante e relevante, e referências repetidas a ela podem ser contraproducentes. Não é um limite relevante para um país de renda média alta prestes a se tornar uma economia avançada. Desde a década de 1960, os EUA usam uma linha de pobreza 10 vezes maior. A China deveria usar as comemorações do centenário do Partido Comunista para aumentar a ambição, não continuar fazendo o que o Vietnã e Taiwan fizeram quando eram muito mais pobres.
  • Esqueça o alívio preciso. Mesmo com US $ 15 por dia, a incidência de pobreza nos EUA, Japão e Coréia do Sul quando fizeram suas transições para uma alta renda era inferior a 10%; compare isso com 75% na China e 90% na China rural. Se esses números estiverem corretos, a China está décadas atrás na redução da pobreza. Para recuperar o atraso, é necessária uma estratégia radicalmente mais ambiciosa do que alívio direcionado.

Com as costas contra a parede por causa do COVID-19, será difícil para os líderes da China dar ouvidos a esses três esquecimentos. Em julho, espere que eles celebrem ruidosamente o fim da pobreza. Mas espero que eles provem que estou errado.