Aprofundando a divisão no Donbass

À medida que o conflito Ucrânia-Rússia na região de Donbass, no leste da Ucrânia, entra em seu quarto ano, a linha de contato que separa as forças ucranianas e russas / separatistas está se endurecendo. Nada sugere que os lados farão em breve um progresso significativo na implementação do acordo de solução de Minsk II, alcançado há mais de dois anos. Em vez disso, o conflito latente - ainda não congelado - em Donbass parece estar se estabelecendo no longo prazo.

Minsk II não está tendo sucesso

A chanceler alemã Merkel e o presidente francês Hollande intermediaram o acordo de Minsk II entre o presidente ucraniano Poroshenko e o presidente russo Putin em fevereiro de 2015. Minsk II previa um cessar-fogo e a retirada de armas pesadas da linha de contato, seguido por uma série de medidas políticas para resolver o conflito e restaurar a soberania ucraniana sobre todo o Donbass. Embora ambos os lados tenham violado os acordos, observadores, incluindo a missão especial de monitoramento da Organização para a Segurança e Cooperação na Europa, colocam a culpa no lado separatista / russo pelo fracasso do cessar-fogo em se firmar.

Embora Minsk II não tenha conseguido resolver o conflito do Donbass, pode ter sido bem-sucedido em certo sentido. O Ocidente vinculou suas sanções à Rússia à implementação de Minsk II, sinalizando implicitamente que uma nova agressão russa poderia desencadear novas sanções. Essa ameaça poderia ter impedido o Kremlin de outras ações contra a Ucrânia.



Dito isso, Moscou mostrou pouco interesse em resolver o conflito do Donbass. Não há dúvida de que poderia impor um cessar-fogo e a retirada das armas pesadas das forças separatistas sob seu controle, se quisesse. Ele optou por não fazer isso. Ao que tudo indica, o Kremlin prefere um conflito latente que possa usar para pressionar e desestabilizar o governo ucraniano, a fim de dificultar o sucesso desse governo. Isso faz parte do esforço de Moscou para manter a Ucrânia na esfera de influência russa.

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Ao que tudo indica, o Kremlin prefere um conflito latente que possa usar para pressionar e desestabilizar o governo ucraniano.

A liderança do Kremlin usou essa tática antes para manter sua posição no espaço pós-soviético. O apoio russo e, quando necessário, as unidades militares russas sustentaram conflitos congelados na Transnístria, na Abkházia e na Ossétia do Sul para influenciar a Moldávia e a Geórgia. Esses conflitos datam do início dos anos 1990.

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Os líderes da chamada República Popular de Donetsk e da República Popular de Luhansk (os statelets não reconhecidos conhecidos por suas siglas em russo, DNR e LNR) aparentemente desejam se juntar a esse grupo. Eles regularmente rejeitaram a reafirmação da soberania ucraniana, que é um objetivo principal de Minsk II.

Uma divisão crescente

Nos últimos três anos, o DNR e o LNR se aproximaram economicamente da Rússia. Ambos agora usam o rublo como moeda, e a Rússia passou a assumir o controle dos ativos econômicos nas duas áreas. Em fevereiro, o governo russo anunciou que reconheceria os passaportes DNR e LNR para fins de viagem. O porta-voz do Kremlin disse que os passaportes não eram passaportes de estados oficialmente reconhecidos, uma distinção que pareceria ter pouco significado se as pessoas no DNR e no LNR pudessem viajar - pelo menos para a Rússia - com esses documentos.

Moscou não demonstrou interesse em anexar o DNR e o LNR, como fez rapidamente com a Crimeia em 2014. Além disso, não chegou a reconhecer as duas repúblicas populares como estados independentes, como fez com a Abcásia e a Ossétia do Sul em 2008. Ações russas estão, no entanto, alargando o abismo no Donbass, não ajudando a encontrar um acordo.

Certas ações ucranianas também estão endurecendo a linha de contato. Kiev parou de transferir pagamentos de pensões para bancos nas áreas ocupadas em 2015, quando o DNR e o LNR começaram a receber uma grande redução de impostos. Isso era compreensível: o governo ucraniano não tinha interesse em financiar estruturas e ações separatistas no Donbass.

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No início deste ano, Kiev substituiu um bloqueio não oficial ao longo da linha de contato por um embargo oficial de comércio com as partes russas / separatistas do Donbass. Em 25 de abril, a empresa estatal de energia da Ucrânia cortou o fornecimento de eletricidade ao LNR, citando o aumento de contas não pagas. Especula-se que o DNR também pode enfrentar um corte.

Com a Rússia retirando o LNR e o DNR da Ucrânia, mesmo que não deseje anexar essas regiões, Kiev está tomando medidas para transferir o máximo possível do fardo econômico de sustentar a parte ocupada do Donbass para os cofres do Estado russo. O governo da Ucrânia está tentando aumentar os custos para Moscou da ocupação contínua da Rússia e do apoio aos separatistas em Donbass.

Para manter ou não manter Donbass

À medida que esses desenvolvimentos avançam, mais ucranianos questionam se é hora de deixar o Donbass - as partes que agora estão ocupadas - partir. No final das contas, segurá-lo implicaria em enormes custos para o orçamento ucraniano para consertar moradias, infraestrutura e indústrias danificadas durante três anos de combates. Também exigiria um grande impulso para reintegrar a população. Uma das falhas de Kiev foi a ausência de um esforço de divulgação sério para aqueles que estavam atrás das linhas LNR e DNR, para fazê-los sentir que seriam totalmente recebidos de volta como cidadãos da Ucrânia, uma vez que a soberania ucraniana fosse restaurada.

[O] conflito no leste da Ucrânia não está caminhando para um acordo; está se movendo em direção à estase.

Nenhum grande líder ucraniano defende o afastamento do Donbass, e a ideia até agora recebe o apoio de apenas uma minoria de ucranianos. Além disso, a decisão de deixar Donbass partir não resolveria o conflito Ucrânia-Rússia. Moscou não quer Donbass; quer alavancagem, alavancagem que o Kremlin acredita que Donbass oferece para sua tentativa de exercer influência sobre toda a Ucrânia.

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Infelizmente, o conflito no leste da Ucrânia não está caminhando para um acordo; está se movendo em direção à estase. À medida que o governo Trump revê sua política em relação à Ucrânia, ele precisa levar isso em consideração. Tem que trabalhar com os parceiros dos EUA na Europa para desenvolver ferramentas políticas que irão manter - e aumentar - a pressão sobre a Rússia, a fim de persuadir o Kremlin de que é hora de uma mudança real no curso da Rússia.