Defendendo o defensável: o valor das esferas de influência na política externa dos EUA

Os americanos não gostam da ideia de esferas de influência. A ideia de que as grandes nações devem empurrar as pequenas ofende nosso senso de jogo limpo. Imaginamos um mundo de valentes Davis, enfrentando Golias autocráticos, com apenas o poder americano disponível para corrigir o equilíbrio e libertar os oprimidos. E assim, quando meu colega Robert Kagan dá um toque de clarim para negar esferas de influência a países como a Rússia e a China, ele apela para um instinto americano básico e louvável.

Apesar desse instinto, este não é um conceito que há muito informa a prática americana. Ao contrário, os EUA promulgaram a Doutrina Monroe especificamente para estabelecer uma esfera de influência. Da mesma forma, o conceito de Quatro Policiais de Franklin Roosevelt para a ordem pós-Segunda Guerra Mundial, que evoluiu para o Conselho de Segurança da ONU, viu o mundo governado por grandes potências. Nas palavras de historiadores Townsend Hoopes e Douglas Brinkley , [t] sua distinção entre grandes e pequenas nações rapidamente se tornou um elemento fundamental de todo o planejamento pós-guerra dos EUA. Mesmo durante a Guerra Fria, os EUA raramente desafiaram a esfera de influência da União Soviética na Europa Oriental, essencialmente ficando de lado enquanto as forças soviéticas esmagavam levantes na Alemanha Oriental, Hungria, Tchecoslováquia e Polônia.

Mas depois que a Guerra Fria acabou e a esfera de influência soviética entrou em colapso, os Estados Unidos começaram a defender uma nova ideia nas relações internacionais: mesmo os países pequenos têm o direito de determinar sua própria política externa e aderir à aliança que quiserem. É uma ideia com apelo moral inerente. Mas não é por acaso que essa nova ideia surgiu em um momento em que não havia concorrentes do mesmo nível nos EUA, ou seja, quando não havia outro jogo na cidade. Os EUA foram capazes de usar sua posição de poder predominante para empurrar a OTAN até as fronteiras da Rússia e no território da ex-União Soviética. Como Bob escreveu em outro lugar , uma ordem mundial liberal, como qualquer ordem mundial, é algo que é imposto, e por mais que nós, no Ocidente, desejemos que seja imposto por uma virtude superior, geralmente é imposto por um poder superior.



Para potências regionais em potencial que assistem a esse avanço, a questão não é se as grandes potências passam a ter uma esfera de influência. Por serem países relativamente poderosos, eles aceitam como inevitável e até desejável que os poderosos terão privilégios especiais na geopolítica. Em vez disso, a questão é se a esfera de influência dos EUA continuará a ir direto até sua porta e ameaçar sua autonomia, ou se eles serão capazes de empurrá-la de volta. Em essência, já estamos lutando por esferas de influência. Podemos lamentar esse estado de coisas e deplorá-lo ruidosamente nos artigos de opinião, mas isso não o mudará.

Assim, pode ser objetivamente verdadeiro, já que Bob diz que, pela primeira vez na longa história da Rússia, ela não enfrenta uma ameaça estratégica em seu flanco ocidental, mas os russos não vêem dessa forma. E não é a Alemanha, a Estônia ou a Ucrânia que eles temem, mas os Estados Unidos. Quer esse sentimento de ameaça venha do orgulho russo, da política interna russa ou da paranóia, pouco importa - os países podem determinar suas próprias percepções de ameaça.

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Em geral, à medida que países como Rússia e China cresceram em poder relativo nos últimos anos, eles começaram a fazer pressão contra a ordem mundial liberal que lhes foi imposta. Que o façam é, de uma perspectiva histórica, normal e natural, embora seja muito indesejável. Pode-se esperar que, se Canadá e México decidirem ingressar na Organização de Cooperação de Xangai, os Estados Unidos farão objeções semelhantes. Em qualquer caso, sua sensação de insegurança significa que não serão facilmente persuadidos a mudar de rumo. A questão para os Estados Unidos é se devem lutar para expandir sua própria esfera de influência ou se devem parar de se expandir e acomodar outras pessoas.

Lutar não é uma opção atrativa ou necessária.

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Não é atraente porque significa travar uma guerra agora para evitar travar uma guerra no futuro, o que é um tipo estranho de lógica. Parte da ideia, nascida da experiência dos anos 1930, de que ganhos iniciais ajudarão as potências emergentes a acumular força e impulso. Felizmente, no mundo moderno, a conquista não compensa como antes e as expansões das esferas de interesse ajudarão apenas seu orgulho e talvez seu senso de segurança. A Ucrânia, por exemplo, não é um prêmio geopolítico e vencer na Ucrânia só prejudicará a Rússia diplomática e economicamente. Na verdade, por razões de geografia, história e intensidade de interesse, lutar contra a Rússia na Ucrânia é quase exclusivamente desvantajoso para o Ocidente em relação a quase qualquer outro campo de conflito. Não há nada mais desestabilizador do que uma esfera de influência que não pode ser defendida.

Não é necessário lutar porque os Estados Unidos têm algum controle sobre a insegurança desses estados. Como Bob observa, esferas de influências são criadas para ajudar grandes potências a se sentirem seguras - no mundo atual, principalmente dos Estados Unidos. O conflito só será inevitável se os Estados Unidos se comportarem como as grandes potências costumavam agir no passado e buscar negar às potências emergentes o que lhes é devido, contribuindo assim para sua sensação de insegurança. As esferas de influência, em contraste, têm a capacidade de fazer grandes potências se sentirem mais seguras e de aumentar sua disposição de cooperar dentro da ordem mundial liberal mais ampla.

Bob acredita que as grandes potências nunca estão satisfeitas e nunca vão parar de expandir sua esfera de influência por meio da força das armas, independentemente do que os Estados Unidos façam. Mas, na verdade, as grandes potências de hoje procuram outras formas mais baratas de exercer influência e só recorrem a meios militares quando se sentem ameaçadas. E são os Estados Unidos que mais os ameaçam. Isso implica que está em nosso poder acomodá-los dentro da ordem liberal. Mas aparentemente não está em nosso coração.