Elaborando Programas de Mentoreamento Eficazes para Jovens Desfavorecidos

A necessidade de programas de tutoria é indiscutível. Mais de 30% das crianças vivem em famílias chefiadas por um dos pais solteiros (ou nenhum pai), uma taxa que dobrou nos últimos quarenta e cinco anos (ver Figura 4-1). Seis em cada dez crianças afro-americanas vivem em lares desse tipo, o que na verdade reflete um ligeiro declínio nos últimos anos; essa taxa chega a dois terços. As estimativas indicam que mais de 9 milhões de crianças não têm adultos atenciosos em suas vidas (Bruce e Bridgeland 2014; Cavell et al. 2009). Este memorando de política analisa as evidências de sucesso de programas de mentoria anteriores e atuais e propõe maneiras de avançar que podem realmente fazer uma diferença na vida dos jovens, proporcionando-lhes oportunidades que podem impulsioná-los para a frente na vida.

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Embora existam 5.000 programas de mentoria neste país que prestam serviços a 3 milhões de jovens (Dubois et al. 2011) - com Big Brothers Big Sisters servindo apenas a quase 200.000 crianças (Big Brothers Big Sisters of America 2012) - muitos jovens permanecem sem serviço. Antes de propormos expandir os programas de mentoria para mais jovens, é fundamental que identifiquemos os programas existentes e os componentes desses programas que funcionam melhor. Este artigo fará isso e, então, com base nas melhores evidências disponíveis, argumentará que os programas de mentoria com base na comunidade, na linha do modelo tradicional das Irmãs mais velhas, são mais eficazes. Eu defendo que os programas baseados na comunidade devem receber apoio adicional de organizações não governamentais (ONGs) - incluindo organizações sem fins lucrativos, fundações e organizações de caridade - bem como entidades do setor privado. Além disso, proponho que esses programas sejam implementados de acordo com um conjunto de melhores práticas e rigorosamente avaliados a fim de determinar os componentes-chave para o sucesso do programa, com o objetivo de projetar as melhores intervenções possíveis para melhorar os resultados de vida de jovens desfavorecidos.