Desenvolvendo uma narrativa comum sobre acessibilidade urbana: uma perspectiva de planejamento urbano

Movendo-se para o acesso - Explore nossa história interativaCom base em exemplos de cidades pobres, ricas e de renda média, este artigo examina a importância, a compreensão teórica e a medição empírica da acessibilidade urbana. Argumentamos que a acessibilidade é o principal quantitativo a ser considerado do ponto de vista da alocação de recursos urbanos, uma vez que vincula o uso da terra e o transporte, os dois principais bens de consumo urbano. Mas, apesar da importância da acessibilidade, uma escassez de conhecimento empírico e uma desconexão entre a formulação de políticas e os resultados da acessibilidade levaram muitos pesquisadores a se refugiar em áreas estreitas de especialização - como uso do solo, habitação ou transporte tratados isoladamente - e muitos formuladores de políticas urbanas a ignore completamente a acessibilidade. Mesmo quando os dados são bons, as políticas de uso da terra e decisões de transporte raramente favorecem a acessibilidade como um resultado político importante. Como resultado, as políticas urbanas freqüentemente falham em alocar o uso da terra ou transporte de forma eficiente ou equitativa.

Ao longo deste artigo, fazemos duas recomendações básicas. O primeiro é colocar a acessibilidade mais diretamente no centro do estudo do desenvolvimento urbano. A segunda é focar a formulação de políticas urbanas mais diretamente em problemas específicos, como congestionamento, poluição e fatalidades no trânsito. Embora haja certamente uma necessidade de melhor conhecimento e prática, defendemos uma mudança modesta de curso, em vez de uma mudança radical na forma como as cidades são estudadas e administradas. As externalidades associadas ao transporte e ao desenvolvimento urbano são sutis e interagem entre si por meio de muitos mecanismos de feedback. Não fazer nada para melhorar a acessibilidade urbana não é uma opção desejável, mas fazer algo é difícil. No entanto, temos esperança de que um melhor equilíbrio para a pesquisa e um melhor equilíbrio para a prática política aproxime a pesquisa urbana e a prática.

Nosso exame da importância da acessibilidade e sua compreensão, e os desafios da medição, procede da seguinte maneira.



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O tempo, custo e esforço do transporte urbano e habitação

A acessibilidade urbana é importante. Nos Estados Unidos, América Latina e Europa, os residentes urbanos dedicam quase metade de seus gastos a habitação e transporte. Eles também dedicam uma proporção substancial de suas horas de vigília para viajar, especialmente em grandes cidades como Nova York e Cidade do México. Mas enquanto a descoberta geral de que as famílias gastam uma grande parte da renda em habitação e transporte se mantém na maioria dos lugares, incluindo muitas partes pobres do mundo, os números agregados escondem uma heterogeneidade considerável e diferenças sistemáticas por idade, sexo e tamanho da cidade no tempo gasto em viagens . Em cidades mais pobres, por exemplo, as famílias mais pobres às vezes gastam substancialmente menos com moradia e transporte, mas muitas vezes o fazem consumindo pouquíssima habitação e vivendo em terras com título legal incerto que também são vulneráveis ​​a desastres naturais como inundações ou deslizamentos de terra. Esses residentes pobres estão dispostos a pagar um preço não monetário extremamente alto pela acessibilidade.

Desenvolvimento urbano e viagens urbanas: os modelos encontram o mundo real

A compensação entre os custos de moradia e transporte é central para os primeiros modelos de forma urbana em cidades idealizadas e para os modelos mais recentes de transporte integrado e uso do solo de cidades reais. Embora ambos os tipos de modelos forneçam estruturas úteis para a compreensão dos padrões de desenvolvimento e os efeitos potenciais do uso da terra e das políticas de transporte, há vários desafios para incorporar complexidades do mundo real a essas estruturas de modelagem. Em particular, é difícil modelar com precisão a localização simultânea de empresas e famílias, a importância relativa dos diferentes tipos de usos da terra nas decisões das empresas e famílias, a variedade de opções de transporte, a heterogeneidade nas preferências da empresa e das famílias, o papel da terra regulamentação de uso, o efeito de nova infraestrutura ou o legado de infraestrutura e formas de construção mais antigas. Também pode haver diferenças entre cidades desenvolvidas e em desenvolvimento que variam em natureza e não apenas em grau. Cada elemento adicional de complexidade do mundo real adiciona mais nuances aos modelos, mas obscurece a natureza das compensações entre custos de transporte, habitação e outros usos do solo.

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Esforços para medir a acessibilidade

Usando essa estrutura, medir a acessibilidade - que definimos simplesmente como a facilidade de se chegar a destinos - torna-se um desafio tanto conceitual quanto empiricamente. Em sua forma mais simples, uma medida de acessibilidade do mercado de trabalho pode contar o número total de empregos acessíveis a um lugar ou pessoa dentro de um tempo fixo e por um modo fixo em condições normais de viagem. Medidas mais complicadas pesam os índices de acessibilidade por tipo de trabalho, hora do dia e distância. No entanto, em sua essência, a acessibilidade é um conceito individual. Para dar um exemplo extremo, a proximidade de um açougue não influencia a acessibilidade para famílias vegetarianas. É também um conceito relativo. As pessoas raramente vão ao restaurante mais próximo, frequentam a instituição religiosa mais próxima ou trabalham no emprego mais próximo. Embora medidas ad hoc de acessibilidade, como pontuação de caminhada, estejam rapidamente se tornando mais disponíveis e possam ser informativas, elas ainda constituem medidas profundamente insatisfatórias. No entanto, medidas mais teórica e empiricamente robustas que incorporam múltiplos propósitos de viagem, modos de viagem e preferências do usuário ainda estão fora de alcance e improváveis ​​de serem usadas tão cedo. Como a acessibilidade é um conceito difícil, muitas vezes mal compreendido e sempre mal medido, é um obstáculo óbvio para políticas de desenvolvimento urbano sólidas. Como resultado, pessoas diferentes querem dizer coisas diferentes quando falam sobre acessibilidade e acabam falando mal das outras.

Desafios e implicações da política

Parcialmente como resultado dos desafios com o conceito, a acessibilidade desempenha um papel pequeno no investimento diário ou nas decisões políticas. A complexidade de definir e medir a acessibilidade a torna uma métrica difícil para avaliar a política e a torna um tanto abstrata e pouco premente. Os eleitores e legisladores têm uma conexão muito mais pessoal para saber se eles têm facilidade para encontrar estacionamento, se a moradia é muito cara e se os trens chegam no horário. Além disso, as diferentes peças do quebra-cabeça da acessibilidade ressoam de maneira diferente em diferentes grupos de pessoas e indivíduos. Embora seja tentador sugerir que o planejamento para acessibilidade requer uma abordagem holística que pode acomodar essa complexidade conceitual e empírica, uma abordagem holística provavelmente sairia pela culatra, uma vez que é difícil, talvez impossível, decidir sobre um nível de acessibilidade ideal, muito menos medi-lo. Em vez disso, ao olhar para os exemplos de fornecimento de espaço adequado para transporte, investimento em trânsito, avaliação dos impactos do transporte de novos usos do solo, fornecimento de habitação a preços acessíveis e como lidar com o congestionamento, argumentamos que os formuladores de políticas devem considerar se as políticas, planos, investimentos e os regulamentos tenderão a aumentar ou diminuir a acessibilidade na margem.