Os benefícios do CARES Act alcançaram os americanos vulneráveis? Evidências de uma pesquisa nacional

A esta altura, os impactos econômicos da pandemia COVID-19 são bem conhecidos. Ou você é um dos dezenas de milhões de americanos que entraram com pedido de desemprego nos últimos seis meses, ou você leu sobre o impacto no mercado de ações , contratando , fechamentos de negócios , e funcionalmente todos os outros indicadores econômicos que existem. Em resposta, o governo federal aprovou a Lei de Ajuda, Ajuda e Segurança Econômica do Coronavírus (CARES) em março, que forneceu uma série de apoios financeiros para empresas e famílias para ajudá-los a enfrentar os impactos financeiros de paralisações econômicas generalizadas necessárias para a disseminação de o vírus.

Agora o governo federal está debatendo uma segunda rodada de apoio financeiro, seja por meio de projetos de lei que tramitam no Congresso ou por meio de ações do Executivo. O que não foi abordado em muitas dessas discussões, no entanto, é que a implementação da primeira rodada de apoios econômicos por meio da Lei CARES muitas vezes levou a longos atrasos, confusão e frustração para as famílias que tentavam acessar seus benefícios. Esses atrasos quase certamente tiveram um impacto desproporcional sobre os economicamente vulneráveis. As famílias com baixa renda e poupança mínima experimentariam um atraso no recebimento do Pagamento de Impacto Econômico de forma muito diferente do que as famílias de renda mais alta e mais ricas. Nesta análise, examinamos se as famílias foram capazes de acessar os benefícios de desemprego expandidos e Pagamentos de Impacto Econômico oferecidos pela Lei CARES durante os primeiros meses da pandemia, e o grau em que diferentes grupos de pessoas experimentaram mais atraso em recebê-los benefícios do que outros.

Os benefícios de desemprego expandidos e os Pagamentos de Impacto Econômico foram os pontos centrais dos apoios oferecidos a famílias individuais por meio da Lei CARES. Dos US $ 560 bilhões alocados para apoiar famílias individuais por meio da política, $ 300 bilhões foram para os Pagamentos de Impacto Econômico e $ 260 bilhões financiaram a expansão dos benefícios de desemprego . O valor desses benefícios para as famílias foi substancial. Os benefícios de desemprego expandidos ofereceram um pagamento adicional de $ 600 por semana para indivíduos que recebem seguro-desemprego, enquanto os Pagamentos de Impacto Econômico ofereceram um pagamento único de $ 1.200 para cada adulto e $ 500 para cada criança nos EUA que conheceu os critérios de elegibilidade definidos pelo programa .



Embora esses pagamentos fossem uma tábua de salvação necessária (embora muitas vezes insuficiente) para famílias em dificuldades, sua implementação foi cercada de problemas. Chegaram relatórios de todo o país sobre atrasos no recebimento de benefícios de desemprego depois de preencher para eles e, para algumas pessoas, demorou semanas para chegar ao escritório de desemprego, a fim de entrar com o pedido de benefícios . A forma como o governo federal decidiu entregar os Pagamentos de Impacto Econômico também levou a atrasos . Se o IRS não tivesse as informações de depósito direto de alguém arquivadas, essa pessoa teria que inserir suas informações de depósito direto on-line ou aguardar o recebimento de um cheque pelo correio. Na prática, isso significava que as pessoas que não declararam seus impostos em 2018 ou 2019 - que muitas vezes eram idosos ou tinham baixa renda - tiveram que tomar medidas extras para receber seus pagamentos.

Embora seja comumente reconhecido que houve atrasos no acesso dos americanos aos benefícios de desemprego ou no recebimento de seus Pagamentos de Impacto Econômico, há poucas evidências sobre exatamente quem sofreu esses atrasos. Dado que esses dois programas representam funcionalmente a totalidade dos esforços legislativos federais para apoiar as famílias durante a pandemia, compreender o grau em que diferentes famílias podem ou não acessar esses programas em tempo hábil é uma questão de equidade econômica importante e pode ajudar a melhorar o design de futuras respostas econômicas à pandemia COVID-19 ou outras crises em grande escala.

Além disso, as disparidades no recebimento desses benefícios são importantes porque sabemos que diferentes populações já eram muito mais vulneráveis ​​a choques econômicos antes da pandemia. Um grande número de pesquisas demonstra que as famílias de baixa renda enfrentam uma combinação de baixa economia de emergência e volatilidade financeira isso os deixa em risco regular de dificuldades como insegurança alimentar, despejo e assim por diante. Trabalho relacionado do Federal Reserve mostra que em 2019 - quando a economia estava perto de seu pico pré-pandêmico - cerca de 30 por cento das famílias dos EUA não podiam pagar suas contas ou estavam com um revés financeiro por não conseguirem pagar suas contas. Além disso, mostra que famílias negras, famílias hispânicas e aquelas com menor nível de escolaridade eram especialmente vulneráveis. Diante disso, é essencial entender o grau em que essas populações economicamente vulneráveis ​​foram capazes de realmente acessar os benefícios do governo durante esta crise econômica.

Usamos novos dados do representante nacional Impactos socioeconômicos da pesquisa COVID-19 , administrado pelo Instituto de Política Social da Universidade de Washington em St. Louis para cerca de 5.500 famílias entre 29 de abril e 20 de maio para comparar as características das famílias que receberam esses benefícios no momento da pesquisa com aquelas que não receberam. Para identificar se as famílias que precisavam do seguro-desemprego ainda estavam esperando por eles, perguntamos aos entrevistados se alguém em sua casa estava recebendo o seguro-desemprego. Os entrevistados tiveram quatro opções de resposta a esta pergunta: (1) Sim; (2) Não, mas um membro da minha família entrou com pedido de seguro-desemprego; (3) Não, mas um membro da minha família tentou entrar com o pedido de seguro-desemprego; e (4) Não. Essas opções de resposta nos permitem distinguir entre aqueles que receberam benefícios de desemprego e aqueles que precisavam de desemprego, mas ainda estavam presos no sistema, seja devido a atrasos entre o pedido e o recebimento do desemprego ou devido à incapacidade de solicitar benefícios (por exemplo, não conseguir entrar em contato com o escritório de desempregados).

Para identificar se os entrevistados ainda estavam esperando por seus Pagamentos de Impacto Econômico, fizemos a seguinte pergunta: Muitas famílias estão recebendo um pagamento de alívio do governo federal (pago pelo IRS como cheque ou depósito direto) como resultado do COVID-19 pandemia. A sua família recebeu este pagamento de alívio? Os entrevistados podem responder sim, não ou não tenho certeza. Dado que os Pagamentos de Impacto Econômico foram programados para sair em meados para o final de abril , pode-se considerar que aqueles que não receberam os pagamentos no momento da pesquisa (realizada do final de abril a meados de maio) tiveram pelo menos algum atraso no recebimento dos pagamentos.

As Figuras 1 e 2 mostram as taxas gerais de recebimento de benefícios de desemprego e Pagamentos de Impacto Econômico, respectivamente. No total, 22,5% dos entrevistados em nossa pesquisa tinham alguém em sua casa que estava desempregado, havia entrado com pedido de desemprego, mas estava esperando receber pagamentos, ou tentou entrar com o pedido, mas não conseguiu por algum motivo. Nós nos referimos a essas famílias como estar no sistema de desemprego. Metade dos que procuram desemprego (11,9 por cento) não receberam o benefício ou não puderam se inscrever no final de abril até meados de maio, potencialmente porque estavam enfrentando dificuldades para navegar no sistema de desemprego. Passando para Pagamentos de Impacto Econômico, vemos uma história semelhante. Quarenta e quatro por cento das famílias pesquisadas ainda estavam esperando para receber seus pagamentos no final de abril até meados de maio.

Status do pedido de seguro-desemprego

Status de pagamento de impacto econômico

O que isso significa é que cerca de metade das famílias que poderiam se beneficiar dessas duas grandes iniciativas federais de ajuda ficaram esperando por elas, mesmo com o aumento do desemprego. Isso provavelmente expôs essas famílias a um risco maior de uma série de dificuldades (insegurança alimentar, contas puladas, etc.) e dificuldades financeiras.

Para investigar se havia algum padrão de quem ficou esperando por esses pagamentos de alívio, usamos uma técnica conhecida como modelagem de probabilidade linear. Essa abordagem nos permite examinar a relação entre as características da família, como raça / etnia, renda, idade e assim por diante, e a probabilidade de que uma determinada família tenha ficado esperando pelo seguro-desemprego ou Pagamentos de Impacto Econômico. Uma vantagem dessa técnica é que ela nos permite examinar essas relações enquanto controlamos outros fatores, para que possamos olhar a relação entre, digamos, raça e atrasos no pagamento de impacto econômico, levando em consideração outros fatores como os que podem afetar essa relação, como como diferenças de renda ou idade.

As Figuras 3 e 4 examinam a relação entre a espera pelo seguro-desemprego e as características das famílias. Restringimos nossa amostra a apenas aqueles que estavam no sistema de desemprego, o que nos permitiu comparar diretamente aqueles que haviam recebido desemprego com aqueles que ainda estavam esperando. Nessas figuras, sempre que uma barra azul (o intervalo de confiança de 95%) cruzar a linha vermelha vertical em zero, significa que não há relação estatisticamente significativa entre uma determinada característica e a espera pelo desemprego.

Curiosamente, não existe uma relação sistemática entre as características do agregado familiar e a espera pelo subsídio de desemprego. Alguns indicadores (certos níveis de ativos líquidos, ser autônomo em tempo integral, certos grupos de idade, etc.) preveem significativamente a espera pelo seguro-desemprego, mas, de modo geral, há evidências limitadas de quaisquer padrões de atrasos no pagamento do desemprego.

quantos negros vivem na américa

Uma interpretação desta descoberta é que todo o mundo- ricos ou pobres, brancos ou minoritários, com filhos ou sem - corriam o mesmo risco de esperar pelo seguro-desemprego depois de ficarem desempregados. Em certo sentido, isso pode ser visto como uma coisa boa. As tensões impostas pela pandemia aos sistemas estaduais de desemprego desatualizados não parecem discriminar seus efeitos. Por outro lado, o fato de que cerca de metade de nossas famílias ainda estava esperando pelo desemprego no momento da pesquisa provavelmente significa que grandes proporções dos mais vulneráveis ​​- aqueles com baixa renda ou baixa poupança, ou aqueles com filhos, por exemplo - ficaram presos em uma situação muito precária.

Esperando por preditores demográficos de benefícios de desemprego

Esperando por preditores financeiros de desemprego

Quando examinamos a relação entre as características das famílias e os atrasos no recebimento dos Pagamentos de Impacto Econômico, a história é muito diferente. Aqui, vemos relações muito fortes e consistentes entre essas características e a espera por esses pagamentos. Especificamente:

  • Em comparação com os entrevistados brancos, as minorias raciais eram muito mais propensas a sofrer atrasos no Pagamento do Impacto Econômico em suas famílias. Por exemplo, as famílias negras tinham 8 pontos percentuais mais probabilidade de sofrer um atraso e as famílias hispânicas tinham 11 pontos percentuais mais probabilidade de ter um atraso.
  • Os homens eram mais propensos do que as mulheres a sofrer um atraso.
  • A probabilidade de ocorrer um atraso diminuiu conforme a idade dos entrevistados aumentava.
  • Os entrevistados autônomos em tempo integral e de trabalho de meio período (ou seja, não autônomos) tiveram maior probabilidade de sofrer atrasos do que os entrevistados de trabalho em tempo integral.
  • As famílias de renda muito baixa (menos de US $ 10.000 em 2019) tinham maior probabilidade de sofrer atrasos do que aquelas com rendas mais altas.1
  • Aqueles sem contas bancárias e aqueles com baixos níveis de ativos líquidos tinham muito mais probabilidade de sofrer atrasos. Especificamente, aqueles sem contas bancárias tinham 20 pontos percentuais mais probabilidade de estar esperando o pagamento do que aqueles com contas bancárias.
  • Entrevistados que tiveram não que declararam seus impostos de 2019 tinham 18 pontos percentuais mais probabilidade de ainda estarem esperando por um pagamento do que aqueles que haviam entrado com seus impostos de 2019.
  • Era menos provável que os proprietários ainda estivessem esperando pelo pagamento do que aqueles que alugavam ou tinham alguma outra condição de moradia.

Esperando por preditores demográficos de Pagamento de Impacto Econômico

Esperando pelos preditores financeiros de Pagamento de Impacto Econômico

Por que estamos vendo esses padrões? As fortes relações observadas entre o recebimento do Pagamento de Impacto Econômico e a titularidade de contas bancárias ou a declaração de impostos de 2019 não são surpreendentes. Para receber seu pagamento de impacto econômico rapidamente, o IRS precisava de suas informações de depósito direto. Eles poderiam conseguir isso se você declarasse seus impostos e optasse por ter seu reembolso depositado diretamente em uma conta bancária (presumindo que você recebeu um reembolso) ou se você inserisse suas informações de depósito direto no site do IRS. Como tal, você precisava funcionalmente de uma conta bancária para receber seu pagamento rapidamente.

Alguns dos outros relacionamentos são mais surpreendentes. Renda, raça / etnia, níveis de ativos, emprego e gênero foram todos preditivos de atrasos no recebimento da Lei CARES. Uma explicação é que a forma como o governo administrou os Pagamentos de Impacto Econômico exigia que os indivíduos passassem por um processo separado para receber os pagamentos, caso não declarassem seus impostos, recebessem um reembolso e tivessem um depósito direto feito com o IRS. Se eles não declarassem seus impostos, eles teriam que usar uma das ferramentas online do IRS para acessar os pagamentos. Essas etapas extras, em conjunto com os relatórios de problemas e confusão com a implementação das ferramentas de pagamento do IRS , provavelmente criou barreiras adicionais para muitas pessoas que buscam pagamento.

Nossos resultados indicam que essas barreiras afetaram desproporcionalmente famílias economicamente vulneráveis. Famílias com baixa renda ou poupança líquida, famílias em tempo parcial ou autônomo ou aqueles que não possuíam ou alugavam seu próprio local de residência eram mais propensos a atrasos nos Pagamentos de Impacto Econômico, assim como adultos muito jovens e raça / etnia famílias de minorias. As causas subjacentes dessas relações são provavelmente complexas. Por exemplo, é possível que, mesmo controlando a titularidade da conta bancária, alguns desses grupos podem ter sido menos familiarizados com os requisitos para receber os pagamentos por meio de depósito direto, ou menos familiarizados com o processo pelo qual eles poderiam compartilhar suas informações de depósito direto com o IRS. Também é possível que famílias com baixa renda ou poucos bens, ou aquelas com situação habitacional relativamente instável, tenham mais dificuldade de acessar as ferramentas fornecidas pelo IRS para receber os pagamentos rapidamente. Por exemplo, famílias mais pobres ou sem residência própria podem ter menos acesso a conexões de internet de banda larga ou computadores que lhes permitiriam acesso fácil aos sites relevantes.

Atrasos nesses pagamentos podem ter custos reais e graves para as famílias. Como apenas um exemplo, a pesquisa do Social Policy Institute mostra que mesmo um pequeno atraso no recebimento de restituições de impostos leva a aumentos na insegurança alimentar nos meses após a declaração de impostos . Dado que nosso estudo sobre reembolsos atrasados ​​foi feito em um momento de crescimento econômico, e não de colapso econômico, é lógico que atrasos nos pagamentos em um momento em que milhões de famílias estão enfrentando declínios acentuados de renda os expõe a níveis ainda maiores de dificuldades. Isso é particularmente verdadeiro quando se considera os Pagamentos de Impacto Econômico. Os atrasos nesses pagamentos afetaram desproporcionalmente os grupos economicamente vulneráveis: aqueles com baixa renda ou poucos bens, trabalhadores de meio período, pessoas sem banco e minorias raciais / étnicas. Dado que esses grupos tendem a experimentar níveis mais elevados de dificuldade em tempos econômicos bons, atrasar os pagamentos a esses grupos só serve para piorar a situação.

Nos primeiros dias da pandemia COVID-19, os formuladores de políticas tiveram que agir rapidamente para fornecer um programa de benefícios massivos para famílias, empresas e governos estaduais e locais em um período de tempo muito curto. Atrasos ou inconsistências na entrega desses benefícios às famílias podem ter sido uma consequência inevitável - embora infeliz - da velocidade com que esses programas foram implementados. O que nossa pesquisa mostra é que não bastava simplesmente oferecer esses benefícios aos americanos. Barreiras preexistentes, como a incapacidade dos governos estaduais de lidar com choques massivos de desemprego ou o acesso desigual aos serviços bancários nos Estados Unidos, dificultavam a entrega eficiente e equitativa desses benefícios. No futuro, os formuladores de políticas devem procurar simplificar as maneiras pelas quais as famílias podem acessar os pagamentos de ajuda econômica ou combinar esses pagamentos com o apoio financeiro para ajudar as agências governamentais a aumentar sua capacidade e modernizar sua infraestrutura para que possam lidar com as demandas impostas a elas por este e pelo futuro crises.