Os trabalhadores deslocados precisam de mais do que os economistas estão sugerindo

Os ganhadores do Nobel Esther Duflo e Abhijit Banerjee escreveram recentemente um atraente crítico de alguns pressupostos básicos no campo da economia. Eles argumentam que os incentivos financeiros muitas vezes não cumprem as promessas de justiça e eficiência, porque as pessoas não respondem a eles da maneira que a economia dominante prevê. Em última análise, eles argumentam, as pessoas se preocupam com coisas como status, dignidade e conexões sociais, que os economistas têm dificuldade em medir.

Esses são insights valiosos para a formulação de políticas. Mas quando Duflo e Banerjee os aplicam aos problemas enfrentados pelos trabalhadores e comunidades afetados pelo comércio da América, eles chegam a um remédio - expandir o Assistência para ajuste comercial (TAA) programa - que sofre de muitas das mesmas suposições erradas.

Por que devemos nos preocupar com o TAA?

Como os Estados Unidos devem lidar com os impactos do comércio e das mudanças tecnológicas é um tema quente nos círculos de políticas públicas. Muitos especialistas estão preocupados com a mudança tecnológica e o futuro do trabalho , e suas implicações para deslocamento de trabalho e desigualdade . Outros enfatizam que perda de emprego relacionada ao comércio já contribuiu para um aumento significativo da desigualdade regional, e essa política pública não respondeu de forma adequada.



Contra este pano de fundo, TAA - um relativamente pequeno e especializado programa — destaca-se como o único programa de ajuste para trabalhadores norte-americanos deslocados que fornece acesso a suporte de renda e treinamento para o trabalho (bem como outros benefícios e serviços). Feito para compensar os perdedores do comércio , TAA é frequentemente considerado o Cadillac dos programas de desenvolvimento da força de trabalho. No entanto, as evidências sobre o TAA - como os resultados de uma avaliação abrangente de que o programa é subutilizado e não muito eficaz em geral —Indica que a recomendação de Duflo e Banerjee para expandir o TAA não abordaria vários de seus desafios de design fundamentais.

TAA sofre das mesmas suposições ruins e problemas de design que a teoria econômica

Pelo menos três suposições questionáveis ​​são construídas no design do TAA.

1. O TAA faz suposições errôneas sobre os pontos problemáticos que os trabalhadores deslocados vivenciam.

Em minha pesquisa em centros de empregos em todo o país, conheci muitos trabalhadores deslocados. Vejo uma incompatibilidade óbvia entre o design do programa e o que os trabalhadores dizem que precisam ou que achariam útil. Como outros trabalhadores em transição de carreira, a maioria deseja uma maneira de voltar a um bom emprego com mais rapidez e equilibrar sua necessidade de atualizar suas habilidades com outras responsabilidades, como cuidar dos filhos ou pagar a hipoteca. Ao contrário de outros trabalhadores, muitos trabalhadores deslocados explicam que quando foram demitidos pela primeira vez, eles estavam em um estado de choque e crise que demorou para chegar a um acordo. Um homem de meia-idade me disse que quando seu empregador transferiu a produção para o México, ele vendeu todos os seus pertences, incluindo seus amados carros clássicos, antes de finalmente chegar à conclusão de que deveria tentar voltar a estudar.

O TAA não responde adequadamente a essas necessidades centradas no usuário. O processo de inscrição é administrativamente complicado e está sujeito a prazos. O treinamento disponível para os participantes é geralmente em uma sala de aula de faculdade de dois anos, mas muitos trabalhadores deslocados estão fora da escola há anos e não têm confiança em um ambiente acadêmico ou consideram o conteúdo do curso irrelevante para suas necessidades práticas. O TAA tem apenas um registro limitado de ofertas de oportunidades de aprendizagem no trabalho, como estágios ou treinamento no trabalho, que os alunos adultos e os trabalhadores deslocados provavelmente acharão mais atraentes.

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Historicamente, o TAA não ofereceu muita orientação de carreira ou gerenciamento de caso individual. Somente nos últimos cinco anos a legislação exigiu o gerenciamento de casos, e mais pesquisas são necessárias para saber se ela foi totalmente implementada. O TAA não incorpora explicitamente os princípios de atendimento ou serviços informados sobre traumas que sejam sensíveis aos danos que a perda do emprego causa à autoestima subjacente ou ao senso de identidade e propósito de uma pessoa. Dessas maneiras, o desenho do programa parece minar o propósito declarado de apoiar o ajuste.

2. O TAA assume que é possível isolar os perdedores do comércio, e que é o suficiente apenas para ajudá-los.

O programa TAA despende muito esforço para determinar quem se qualifica como trabalhador afetado pelo comércio. Este processo é complicado e repleto de gargalos:

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  • Uma entidade autorizada (normalmente um empregador, um grupo de três ou mais trabalhadores, um sindicato ou um funcionário de uma agência de força de trabalho local ou estadual) deve registrar uma petição em nome de um grupo de trabalhadores com uma agência federal;
  • Essa agência investiga e determina se a dispensa se qualifica como afetada pelo comércio, de acordo com a legislação;
  • O coordenador estadual do TAA obtém, então, uma lista de funcionários potencialmente elegíveis do empregador (geralmente uma etapa desafiadora);
  • A divisão estadual de seguro-desemprego envia cartas de notificação a esses trabalhadores (geralmente em linguagem técnica);
  • Finalmente, o trabalhador deve se reportar a um centro de empregos até um determinado prazo para determinar se ele está qualificado antes de poder participar do programa.

Em total contraste com a falsa precisão desse processo, os pesquisadores descobriram que a liberalização do comércio afeta todo segmentos de baixa qualificação e baixos salários do mercado de trabalho (não apenas trabalhadores que sofreram demissões diretamente), e que os efeitos da concorrência comercial são geograficamente concentrado em comunidades específicas. Gastar um esforço administrativo significativo no policiamento de quem se qualifica como afetado pelo comércio ou não parece um esforço desperdiçado quando, como o OCDE argumentou , o deslocamento afetado pelo comércio não é realmente diferente de qualquer outra forma de deslocamento e afeta muito mais pessoas do que aqueles que perdem o emprego diretamente.

3. O TAA assume que as intervenções a nível individual são mais importantes do que as à escala da comunidade.

O TAA visa compensar aqueles que foram desproporcionalmente prejudicados pelas políticas comerciais liberalizadas. Mas não consegue lidar com os impactos em toda a comunidade que vão além dos trabalhadores individuais. Por exemplo, problemas de saúde mental, epidemias de abuso de substâncias, estagnação econômica, ciclos crônicos de pobreza, violência e outros efeitos do declínio econômico não são incomuns em comunidades desproporcionalmente afetadas por demissões. Em uma comunidade fortemente afetada pelo comércio, a equipe do centro de empregos me contou que lutou para atender uma mulher que estava se recuperando de um vício em metanfetamina e se esforçando para conseguir um emprego, mas ela não pôde ir a uma entrevista porque não tinha dentes e eles não conseguiam encontrar uma maneira de pagar por suas dentaduras. Se não houver empregos decentes para os quais treinar as pessoas e as pessoas precisarem de apoio extra para superar barreiras como o vício, o TAA representa, na melhor das hipóteses, apenas um pequeno componente do que precisa ser um conjunto multifacetado de políticas.

As premissas acima não são exclusivas do programa TAA. O estado fraco e vazio de nossas instituições de mercado de trabalho e da rede de segurança social como um todo é um resultado direto das mesmas ideologias de política econômica dominantes que Duflo e Banerjee criticam em modelos econômicos. Os formuladores de políticas planejaram intencionalmente o TAA para se concentrar estritamente nos indivíduos afetados pelo comércio, porque pensaram que isso seria o suficiente para cancelar os efeitos prejudiciais do comércio. Eles estavam errados.

Se não TAA, então o quê?

Para ser justo, Duflo e Banerjee não se comprometem a expandir o TAA como o único caminho, nem explicam exatamente o que entendem por expandir. Eles também propõem um Plano Marshall para as regiões deixadas para trás, que parece o extremo oposto em comparação a consertar as bordas de um programa falho.

Uma visão de meio-termo melhor para uma política de ajuste do mercado de trabalho robusta e equitativa seria:

  • Firmemente enraizado nas preferências, necessidades e restrições dos trabalhadores, com serviços como: navegação de carreira fácil de usar; exposição a novos empregadores, locais de trabalho, mentores e colegas; assistência na comunicação do valor e das habilidades dos trabalhadores aos novos empregadores; e opções de requalificação acessíveis que levam as pessoas de volta ao trabalho com mais rapidez.
  • Menos foco e recursos gastos em quem se qualifica como desalojado ou como trabalhador, ou no que se qualifica como uma razão merecedora de apoio, e mais foco em apoiar as transições de carreira para qualquer adulto que precise de um.
  • Soluções multifacetadas que coordenam apoios em nível individual com intervenções em escala comunitária.
  • Políticas de incentivos para alavancar e trançar ativos existentes e fluxos de financiamento, como o alinhamento de estruturas de governança e incentivos entre programas.

Em uma visão de longo prazo, deslocamento e ajuste são parte dos processos capitalistas de mudança. Em vez de expandir um único programa que visa populações especializadas de forma ineficiente, devemos revisar como nosso país apoia as transições de carreira para todos os adultos, desenvolvendo caminhos simples e centrados no ser humano para candidatos a emprego e empregadores. Isso representaria um verdadeiro triunfo sobre a tirania da economia cansada que Duflo e Banerjee criticam.