Uma perturbação na Força: Presidente Trump, aquisição de JEDI do DOD e o Antigo Correio

Ânimo do presidente Trump para Washington Post o proprietário Jeff Bezos parece ter levado o Departamento de Defesa (DoD) a atrasar sua aquisição de computação em nuvem de US $ 10 bilhões, na qual a Amazon de Bezos é a vanguarda. Antes que o presidente vença a competição por completo, ele deve viajar cinco quarteirões para o leste na Avenida Pensilvânia até o Old Post Office transformado em Trump International Hotel. Este marco histórico leva seu nome precisamente por causa do isolamento das decisões de compras federais da política - um princípio fundamental da governança dos EUA e que nos ajudou a combater o clientelismo e a corrupção em todo o mundo.

O contrato potencialmente massivo do Pentágono (US $ 10 bilhões é o teto, não o piso) foi projetado para trazer os militares para a era moderna de armazenamento e análise de dados baseados em nuvem. Nomeado com uma homenagem aos heróis fictícios de Star Wars, a Joint Enterprise Defense Infrastructure, ou JEDI, é uma aquisição em que o vencedor leva tudo com apenas dois concorrentes restantes (Microsoft e Amazon). Oracle, IBM e outros foram eliminados da competição porque não podiam fornecer a escala de serviços exigida pelo contrato. Embora proeminentes especialistas em aquisições tenham criticado a estrutura do JEDI como inconsistente com a competição e inovação, o DoD afirma que uma única entidade pode fornecer serviços avançados e seguros aos combatentes.

Esperava-se que o DoD concedesse JEDI no final deste mês. No entanto, depois de um tribunal federal rejeitou o recurso em julho , os desafiadores foram para o presidente. Citando tremendas reclamações de algumas das maiores empresas do mundo, o presidente Trump pediu aos funcionários do Pentágono que revisassem o processo de contratação JEDI, e o novo secretário de Defesa, Dr. Mark Esper, disse que o DoD irá não tome uma decisão até que ele tenha concluído seu exame.



Mesmo antes de assumir o cargo, o presidente eleito Trump fez notícias criticando os contratos de defesa acima do orçamento, incluindo o acordo da Boeing para construir um novo Força Aérea Um e o há muito problemático F-35 Joint Strike Fighter da Lockheed Martin. Isso não é sem precedentes: o presidente Obama criticou o custo de um planejamento novo helicóptero presidencial . Mas JEDI é uma adjudicação de contrato pendente, o que torna a interferência potencial do presidente Trump, embora não seja ilegal, extremamente irregular. É particularmente suspeito porque o presidente zomba abertamente de Bezos e tem atacou repetidamente a Amazon , que ele diz que explora o serviço postal dos EUA e não paga sua parte justa dos impostos. O presidente recentemente tuitou um link para um segmento da Fox News que se referia à aquisição de nuvem do DoD como resgate de Bezos.

A aparente disposição do presidente de usar o processo de compras federais para fins políticos é tão irônica quanto preocupante. No início de 2012, em uma decisão de alto perfil, a Administração de Serviços Gerais dos Estados Unidos (GSA) selecionou o Sr. Trump para reconstruir um edifício federal icônico a poucos quarteirões da Casa Branca. A GSA havia convidado licitações de desenvolvedores dispostos a reaproveitar o Old Post Office - uma estrutura renascentista românica de 1899 que os preservacionistas históricos resgataram da demolição na década de 1970 - em troca de um aluguel por 60 anos. Após um longo processo controlado por funcionários públicos, a GSA selecionou a proposta da organização Trump entre outras nove, em parte devido ao tamanho relativo de seu investimento prometido na restauração do prédio subutilizado (~ $ 200 milhões).

A decisão da GSA foi uma surpresa para quase todos, incluindo Donald Trump. Tal como aconteceu com JEDI, os licitantes perdedores, que incluíam Hilton e outras grandes cadeias de hotéis, travaram uma campanha de críticas na imprensa e no Capitólio, e desafiaram formalmente o processo de seleção. Embora o GSA tenha rejeitado o recurso, a decisão da agência permaneceu altamente controversa entre muitos membros do Congresso e detratores de Trump de todos os matizes.

Junto com o recém-nomeado Administrador da GSA, Dan Tangherlini, herdei a polêmica quando me tornei Comissário de Edifícios Públicos da GSA no final de 2012. (O Sr. Tangherlini e meus antecessores deixaram a GSA por motivos não relacionados logo após a agência selecionar a organização Trump como o Antigo Correio locatário.) Advogamos, estudamos A arte do negócio do Sr. Trump e passamos o ano seguinte negociando os termos do contrato. Dissemos repetidamente à nossa equipe que nenhum negócio era melhor do que um mau negócio, ou seja, um que não protegesse totalmente os interesses dos contribuintes e não preservasse a integridade histórica do edifício. O que fizemos não fazer foi questionar a própria decisão de concessão do GSA, em deferência à confiabilidade do processo.

A recusa do presidente Trump em se desfazer totalmente do hotel após sua eleição tornou-se o foco de uma nova disputa acirrada e de vários processos judiciais. Mas essas controvérsias não estão conectadas à decisão original de arrendamento da GSA, e os especialistas em aquisições ainda consideram essa decisão um triunfo do processo sobre a política. O Dr. Steve Kelman, professor da Kennedy School de Harvard que liderou o Office of Federal Procurement Policy na administração Clinton, ficou maravilhado com um sistema que poderia conceder um contrato de alta visibilidade a um crítico vocal do presidente Obama e um dos principais defensores do o pai afirma que Obama não nasceu nos Estados Unidos.

Em muitos e muitos países ao redor do mundo seria impensável para um oponente proeminente do governo ganhar um contrato como este - ou qualquer contrato governamental, por falar nisso, escreveu o Dr. Kelman em uma postagem de blog de 2014 sobre o Old Post Office . Citando pesquisas que mostram que a capacidade das pessoas sem conexões políticas de se sairem bem é um indicador-chave do nível de inovação e empreendedorismo de uma nação, ele argumentou que ter um sistema de aquisições isolado da política partidária não é ótimo apenas do ponto de vista da ética pública , mas também grande em termos de crescimento econômico de longo prazo e prosperidade para nosso país. (Dr. Kelman recebeu uma nota manuscrita do Sr. Trump agradecendo as palavras gentis na postagem do blog.)

Apesar de ter colhido os benefícios da contratação federal baseada no mérito, Trump agora parece disposto a colocar a política acima do processo. Isso não vai acabar bem. Ao contrário de sua intenção declarada, a intervenção política nas decisões de compras federais aumentará os custos do governo, pois as empresas aumentam seus preços em resposta a um maior risco de rescisão de contrato ou optam por não licitar em contratos federais (responder a uma grande solicitação federal não é barato). A intervenção política também atrasará as aquisições tão necessárias, uma vez que os oficiais contratantes retardam o processo por medo de escrutínio partidário.

Dada a escala das aquisições federais - o governo gasta mais de US $ 400 bilhões em contratos de aquisição todos os anos - esses efeitos adversos podem prejudicar a economia em geral. Ainda mais significativo é o custo incalculável da diminuição da confiança do público no processo de contratação federal.

Quando o presidente Trump olha para o reformado Old Post Office, ele sem dúvida o vê como um tributo à sua habilidade como desenvolvedor. Ele também deveria vê-lo como um garoto-propaganda de um processo de contratação federal que funciona melhor quando funciona sem política.