Bancos de dados de DNA impedem o crime, sem encher as prisões

Nesta primavera, Oklahoma se tornou o último estado a exigir amostras de DNA de pelo menos alguns presos. Todos os estados exigem um perfil de DNA de criminosos condenados, e mais de 30 estados agora têm leis de DNA de presos em vigor. Os perfis de DNA são adicionados a bancos de dados de computador, onde são comparados com evidências de DNA de cenas de crime. Um dos principais argumentos a favor de adicionar mais indivíduos aos bancos de dados de DNA é a dissuasão: o perfil do DNA aumenta a probabilidade de você ser pego se cometer um novo crime. Mas há muitos motivos pelos quais alguém pode infringir a lei - essa mudança é suficiente para transformar possíveis criminosos em cidadãos cumpridores da lei? Para muitos infratores identificados, a resposta é sim.

Em um estudar recentemente aceito pelo American Economic Journal: Applied Economics , Considero os efeitos dos bancos de dados de DNA no comportamento criminoso e nas taxas de criminalidade nos Estados Unidos. Nos EUA, os bancos de dados de DNA são controlados pelos estados individuais, mas o FBI os conecta para formar uma rede nacionalmente pesquisável chamada CODIS. (Você deve conhecer o CODIS por suas menções frequentes em dramas de crimes na TV.) Como mencionei antes, todos os estados agora registram DNA de criminosos condenados - mas a distribuição foi gradual. Por exemplo, a maioria começou com infratores violentos graves, depois acrescentou infratores menos graves, como ladrões, assaltantes e outros infratores de propriedade. Essas expansões incrementais criaram oportunidades para testar o efeito do perfil de DNA no comportamento criminoso.

Considere um estado que expande seu banco de dados para adicionar ladrões de carro condenados (incluindo novos condenados e os atualmente encarcerados). Ladrões de carros libertados da prisão logo após a expansão entrar em vigor são adicionados ao banco de dados (eles serão o grupo de tratamento), mas aqueles liberados pouco antes da expansão não (eles serão o grupo de controle). Esses grupos de infratores são muito semelhantes em todos os outros aspectos e, portanto, quaisquer diferenças subsequentes no comportamento podem ser atribuídas à exigência de DNA.



Acho que o perfil de DNA reduz a probabilidade de condenações futuras em 17% para infratores violentos graves e em 6% para infratores graves de propriedade. Essas taxas mais baixas de novas condenações são particularmente impressionantes, dado que o perfil de DNA deve aumentar a probabilidade de que os reincidentes sejam pegos por quaisquer crimes que cometam. Portanto, essas são provavelmente subestimações dos verdadeiros efeitos dissuasivos do perfil de DNA.

Você pode se preocupar com o fato de que, se esses ladrões de carro ficarem em casa porque a polícia tem seu DNA, outros aproveitarão as oportunidades de roubo de carro, deixando o número total de roubos inalterado. Ou você pode pensar que ladrões de carros com perfil de DNA serão apenas mais cuidadosos ao deixar evidências de DNA e continuarão roubando carros no mesmo ritmo de antes, só que de forma mais indetectável do que nunca. Mas não é assim - os bancos de dados de DNA levaram a grandes reduções no crime geral: em meu artigo, mostro que, à medida que os bancos de dados nos EUA cresceram entre 2000 e 2010, as taxas de crimes violentos e contra propriedade caíram como resultado. A criminalidade não foi redistribuída ou reformulada, foi reduzida - em parte por dissuadir potenciais reincidentes, mas certamente também por capturar infratores em série mais rapidamente usando correspondências de banco de dados de DNA.

Embora eu só pudesse considerar o acréscimo de condenados por crime doloso, não encontro evidências de que o perfil de DNA teve o que os economistas chamam de retornos marginais decrescentes. Ou seja, o acréscimo de infratores menos graves, como ladrões e assaltantes, reduziu o crime tanto quanto o acréscimo dos infratores violentos mais graves. Estes últimos podem estar passando a maior parte de suas vidas na prisão, onde não são uma ameaça, enquanto os primeiros voltam às ruas com relativa rapidez e, portanto, são mais capazes de reincidir. (Claro, esperaríamos que os efeitos do perfil de DNA diminuíssem se começarmos a adicionar grupos com probabilidades mais baixas de cometer novos crimes, mas não parece que chegamos a esse ponto ainda.)

Esses resultados são importantes porque falam do poder da tecnologia para reduzir o comportamento criminoso a um custo financeiro extremamente baixo e sem depender do encarceramento. Alguns temem que o perfil de DNA seja uma invasão de privacidade - mas um perfil de DNA é simplesmente uma sequência de números de identificação, semelhante a um Número de Seguro Social; não contém nenhuma informação sensível sobre o código genético de uma pessoa. Em comparação com outras ferramentas de alta tecnologia, como câmeras de vigilância e monitoramento GPS, os custos de privacidade do perfil de DNA são muito pequenos.

Minha pesquisa sugere que expandir os bancos de dados de DNA para incluir presos por crimes, condenados por contravenção e grupos semelhantes, provavelmente teria grandes benefícios de segurança pública. Em um novo projeto, Rasmus Landersø, Anne Sofie Tegner Anker e eu examinamos os efeitos dos bancos de dados de DNA na Dinamarca, onde os dados administrativos contêm informações valiosas sobre todos os aspectos da vida dos criminosos. Nesse país, todos os acusados ​​de um crime elegível para pelo menos 18 meses de prisão (semelhante a um crime nos EUA) são adicionados ao banco de dados nacional. Os resultados são preliminares, mas até agora descobrimos que o perfil de DNA tem efeitos dissuasivos sobre o crime semelhantes aos dos Estados Unidos. É emocionante pensar o que essas mudanças no comportamento criminoso - e a redução do tempo de prisão - podem significar para a sociedade. aqui. Os indivíduos que são desencorajados devido ao perfil de DNA terão melhores resultados de educação e emprego? Seus filhos ficarão melhor? Estas são perguntas que esperamos que os dados da Dinamarca respondam.

Nesse ínterim, sabemos que um grande benefício dessa tecnologia é menos crime, sem colocar mais pessoas na prisão.