As aspirações e o bem-estar são importantes para os resultados futuros? Lições da pesquisa Young Lives no Peru

As ligações entre as circunstâncias, bem-estar e aspirações dos pais e os resultados de seus filhos é uma questão fundamental para cientistas sociais e formuladores de políticas em países em todos os níveis de desenvolvimento.

Compreender essas ligações, entretanto, requer novas abordagens e métodos. Economistas - assim como outros cientistas sociais - estão cada vez mais usando métricas de bem-estar em suas pesquisas como um meio de compreender as escolhas e comportamentos humanos que as medidas padrão de utilidade baseadas na renda não explicam. Isso inclui escolhas orientadas por normas de equidade e justiça, altruísmo e traços de caráter inatos, como otimismo e pessimismo, entre outros. Mais recentemente, muitos países - incluindo o Reino Unido e, lentamente, os EUA - estão utilizando métricas de bem-estar em suas estatísticas oficiais, como um meio de avaliar como os estados subjetivos (variando de satisfação com a vida a estresse relatado e / ou raiva, propósito e significado na vida) associada a resultados objetivos e como as políticas podem melhorar ambos.

a principal mudança nas políticas de bem-estar desde 1996 é

Na última década, minha pesquisa se concentrou na relação entre bem-estar e aspirações e como, por sua vez, isso afeta os resultados futuros. Mais de uma década atrás, meu trabalho com Andy Eggers e Sandip Sukhtankar descobriu que pessoas mais felizes tendem a ser mais otimistas sobre seu futuro e, por sua vez, se sairão melhor no futuro , tanto na área da saúde quanto no mercado de trabalho. Uma série de estudos subsequentes, desde então, confirmaram uma ligação entre o bem-estar e os níveis mais elevados de produtividade, saúde e bem-estar no futuro. No entanto, muito menos se sabe sobre como ou se esses mesmos fatores desempenham um papel na primeira infância. Pode ser que, como no caso dos genes e do ambiente interagindo para determinar o QI, haja um componente intergeracional no canal entre o bem-estar e os resultados posteriores da vida.



Existem poucos conjuntos de dados com os quais explorar esta questão. Uma é a pesquisa Peru Young Lives, que é incomparável em sua profundidade de dados domiciliares ao longo do tempo e em sua documentação de saúde de pais e filhos, bem-estar subjetivo e resultados objetivos. Dois dos meus alunos de doutorado da Universidade de Maryland, Magdalena Bendini e Sarah Dickerson, usaram os dados do Young Lives para explorar o papel da satisfação com a vida das mães e relataram depressão nos resultados de longo prazo dos filhos.1

A pesquisa de Bendini, baseada nas rodadas de 2002-2009 da pesquisa Young Lives, descobriu que depressão materna relatadadoistem uma associação negativa modesta com os resultados de crescimento das crianças nos anos posteriores. O canal principal parece ser os limites que a depressão impõe ao envolvimento materno. A depressão materna também tem uma associação negativa com o desenvolvimento cognitivo das crianças, com os efeitos sendo mais notáveis ​​para os meninos e para as mães de renda mais baixa. A pesquisa em andamento de Dickerson, com base nas rodadas de 2002-2014, estabelece ligações entre a satisfação com a vida materna nas fases iniciais e a depressão, e o comportamento do adolescente nas fases posteriores. Ela descobriu que a satisfação com a vida materna se correlaciona positivamente com o estado de saúde relatado pelo adolescente, enquanto a depressão tem uma associação negativa. A depressão materna também está associada à propensão dos adolescentes a fumar e praticar sexo desprotegido.

Além disso, a Dra. Mary Penny da Young Lives Peru e do Nutrition Research Institute e eu estamos atualmente realizando um estudo complementar (com base em uma amostra separada) para explorar o papel das aspirações - e choques negativos passados ​​- nas escolhas de vida de 18-19 anos de idade. Essas escolhas incluem investimentos em educação (permanecer na escola ou não), decisões de saúde (incluindo uso de drogas e álcool), decisões conjugais e de fertilidade e riscos mais gerais. Trabalho separado, mas relacionado por Marta Favara e Alan Sanchez (2017) , também com base na pesquisa Young Lives, descobriu que a auto-estima no início da adolescência os protege de comportamentos de risco cinco anos depois. Isso é particularmente, mas não apenas, para meninos.

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Os resultados dos dados do Young Lives, embora em seus estágios iniciais, têm relevância muito além do Peru. Estou usando-os, por exemplo, para informar minha pesquisa sobre falta de esperança e desespero nos EUA (você pode ler mais sobre isso em um artigo recente meu para a série Guardian Inequality ) Os brancos pobres exibem profundo desespero e altos níveis de estresse e raiva em comparação com seus homólogos negros e hispânicos. O marcador mais marcante desse desespero é o aumento da mortalidade prematura - devido ao suicídio, envenenamento por drogas e álcool, e uma reversão no progresso contra o câncer de pulmão e doenças cardíacas - entre essas mesmas coortes. Sergio Pinto e eu estabelecemos uma robusta base empírica associação entre nossos marcadores de mal-estar / falta de esperança e níveis mais elevados de mortalidade prematura entre brancos pobres , tanto em nível individual quanto em nível de MSA (área estatística metropolitana). O futuro parecerá ainda mais sombrio se os pais passarem esse desespero profundo para os filhos (o que é provável). Esta crise de mal-estar está na frente e no centro das preocupações dos formuladores de políticas nos EUA (pelo menos os informados).

Mais pesquisas são necessárias para compreender as manifestações de esperança - ou falta dela - no comportamento humano. Alguns novos trabalhos promissores, como o de Haushofer e Fehr , destaca o papel positivo que intervenções simples para aumentar a esperança podem ter para os resultados dos pobres.

Sabemos menos sobre a natureza intergeracional desses canais. A pesquisa Young Lives está provando ser um recurso excepcional para aprofundar esse entendimento e informar debates sobre políticas em alguns dos países mais pobres do mundo, bem como em alguns dos mais ricos.

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