A Do-little House of Representatives: Por que tão pouco legislando?

Notei outro dia que os legisladores da Câmara deram relativamente poucas chamadas gravadas este ano - votando apenas 89 vezes antes de deixar a cidade para as férias de primavera. Para colocar essas chamadas em perspectiva, reuni cerca de duas décadas de dados de votação antecipada da Câmara - o número total de votos lançados a cada ano entre o início da sessão em janeiro e o último dia de votação antes da Páscoa. É verdade que a Páscoa salta no calendário como um coelho (Peeps). Mas os líderes do partido direcionam suas agendas para aproximando-se de recessos , portanto, é razoável usar o feriado da Páscoa (em vez de uma data de calendário fixa) para marcar o final do período de votação antecipada de cada sessão. Com essa advertência em mente, algumas breves reflexões sobre os padrões recentes na votação inicial

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Para começar, alguns padrões notáveis ​​aparecem nos dados. O 113º Congresso está de fato tendo um início lento - mostrando a menor quantidade de atividades nominais desde 2006. De modo mais geral, a queda na votação nominal da Câmara vai contra uma tendência mais ampla de expansão cada vez maior da votação no plenário do Legislativo. Independentemente de se os democratas ou os republicanos seguram o martelo, a Câmara aumentou sua carga de trabalho a cada inverno no último quarto de século. Dito isso, explosões na votação legislativa ocorrem apenas após uma mudança da guarda para uma nova maioria. Em 1995, 2007 e 2011, a votação nominal saltou vertiginosamente: novas maiorias na Câmara parecem cumprir suas promessas eleitorais de mudar a agenda em Washington, seja Newt Gingrich Contrato com a américa ou de Nancy Pelosi Seis para 2006 . Juntamente com a campanha frequente de novas maiorias promessas para ampliar a participação no plenário da Câmara, tais compromissos provavelmente impulsionam o aumento da atividade legislativa quando o controle do partido muda de mãos.



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Antes de ir muito longe aqui, fique tranquilo, pois reconheço as limitações de tais dados. Não podemos julgar o desempenho mais amplo de um Congresso por sua temporada legislativa de inverno. Além disso, podemos querer distinguir entre os registros de votação de inverno da primeira e da segunda sessão. (O primeiro pode ser interessante; o último, nem tanto.) Em qualquer caso, medidas de produção, como votos, são mais bem vistas em comparação com a gama de demandas enfrentadas pelos legisladores. Queremos saber o que o Congresso realizou, relativo para as grandes questões e problemas do dia. Em suma, mais votações nominais não significam necessariamente uma legislatura melhor. Ainda assim, acho que vale a pena considerar o nível relativamente baixo de atividade legislativa da Câmara no início do 113º Congresso.

O piso quiescente da casa deste ano provavelmente reflete alguns desenvolvimentos.

Em primeiro lugar, a queda acentuada na votação antecipada reflete parcialmente a recente dificuldade do Congresso em fazer uma política fiscal. A disposição do Partido Republicano em 2011 de abrir o processo de apropriações para emendas quase ilimitadas por democratas e republicanos ajudou a aumentar o número de chamadas iniciais. Este ano, os líderes do Partido Republicano não estavam dispostos a permitir que qualquer membro de base atacasse o gigantesco CR: Abrir o projeto de lei para emendas teria ameaçado um pacote cuidadosamente elaborado de mudanças limitadas no CR. Dadas as preocupações bipartidárias sobre o impacto do sequestro, permitir emendas poderia ter inviabilizado o projeto de lei antes de seu prazo final obrigatório. As maiorias provisórias preferem atividade legislativa limitada.

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Em segundo lugar, bem-vindo ao Boehner Regra Lar. Por definição, a nova prática da liderança do Partido Republicano de deixar o Senado ir primeiro reduz as atividades iniciais da Câmara. A relutância de Boehner em que a Câmara fosse primeiro reflete a dificuldade de conseguir uma maioria na Câmara sem votos democratas: a margem estreita do Partido Republicano e a ameaça de deserção por parte do Partido Republicano por medidas consideradas insuficientemente conservadoras poderia manter a atividade da Câmara deprimida por algum tempo. (Testemunhe os dezesseis GOP que votaram contra trazer o CR ao plenário e os oito GOP que votaram não em cada votação crítica este ano.)

Terceiro, e relacionado, deixar o Senado ir primeiro pode oferecer dividendos políticos à liderança da Câmara. O Senado pode não ser mais o mundo o melhor corpo deliberativo, mas ainda é o mais lerdo. A liderança da Câmara provavelmente se beneficia do atraso legislativo, particularmente nas grandes questões da época que criam dilemas eleitorais para a marca do Partido Republicano (para começar, reforma da imigração e controle de armas). O atraso oferece aos oponentes tempo para se mobilizar, permite que o apoio público diminua e permite que os republicanos da Câmara culpem os democratas do Senado pela inação do Congresso. Ganhe, ganhe, ganhe (pelo menos por agora) para uma liderança do partido incapaz ou relutante em construir uma maioria legislativa para a reforma.

Em suma, esses dados são limitados, mas potencialmente reveladores. Os líderes da Câmara, sem dúvida, estão usando o tempo para planejar e vender uma estratégia legislativa daqui para frente. Dadas as dificuldades de conciliar as ambições ideológicas e eleitorais do partido com as demandas de sua base, nenhuma surpresa os líderes da Câmara (homens e mulheres) evitaram se inclinar.

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