Os altos gastos sociais ajudam os pobres? Provas de estados de bem-estar europeus

Durante o auge da crise da zona do euro em 2012, a chanceler alemã, Angela Merkel, argumentou que A Europa é responsável por 7 por cento da população global, por um quarto do PIB global e por 50 por cento dos gastos sociais globais . Sua mensagem - que os grandes estados de bem-estar social da Europa precisam de reformas para garantir sua sustentabilidade à medida que a população da Europa envelhece - desencadeou um debate sobre o futuro do Estado de bem-estar. Esta é a hora certa: a crise aumentou a pobreza e a exclusão social em toda a União Europeia, e tem permanecido teimosamente elevada desde então. Quase um quarto dos cidadãos da UE (e significativamente mais na Bulgária, Romênia, Grécia, Letônia e Hungria) correm o risco de pobreza ou exclusão social, definido pela UE como a proporção de pessoas com rendimento inferior a 60 por cento do rendimento médio nacional, que sofrem de privação material grave ou vivem em agregados familiares com baixa intensidade de trabalho . O mais preocupante é que enquanto as coortes mais jovens da Europa estão diminuindo de tamanho, a pobreza infantil permanece acima da média e nega a muitos jovens a oportunidade de adquirir as habilidades necessárias para ter sucesso em um mundo de trabalho em constante mudança.

Até que ponto os Estados de bem-estar social da Europa estão preparados para combater a pobreza? Economistas do Banco Mundial Ramya Sundaram e Aylin Isik-Dikmelik lançar luz sobre isso compilando uma tipologia dos estados de bem-estar da Europa que leva em conta o tamanho de seus sistemas de proteção social, definidos como gastos gerais de proteção social dos países como uma parcela do PIB, e cobertura dos 20 por cento mais pobres da população por programas de assistência social anti-pobreza (por definição, os programas baseados em seguro, como pensões ou benefícios de desemprego, não estão incluídos). A cobertura da assistência social é importante: os Estados de bem-estar social só podem ser eficazes no combate à pobreza se cobrirem uma parcela significativa dos cidadãos mais pobres. Quatro grupos distintos de estados de bem-estar europeus emergem, com vários graus de atenção à redução da pobreza: estados de bem-estar social grandes e equilibrados principalmente da Europa Ocidental e Escandinávia, estados de bem-estar truncados do sul da Europa, e estados de bem-estar social pequenos e equilibrados e estados de bem-estar limitados que, respectivamente, consistem principalmente de países da Europa Central e do Báltico (ver Figura 1).



Figura 1: A Europa tem quatro grupos distintos de estados de bem-estar

foto de 13 de janeiro bodewig

Fonte:

Relatório Econômico Regular da UE do Banco Mundial, outono de 2015

. Nota: Alemanha ausente no gráfico devido à indisponibilidade de dados de cobertura de assistência social

Enquanto os países da UE estão entre os maiores gastadores em proteção social do mundo , seus altos gastos nem sempre se traduzem em redução da pobreza. Isso é mais óbvio no estados de bem-estar truncados do Sul da Europa, onde os gastos gerais são relativamente grandes, mas a cobertura da assistência social para os pobres é relativamente baixa. Em contraste, pequenos estados de bem-estar social equilibrados na Europa Central e no Báltico, gastam menos com proteção social, mas alcançam uma cobertura melhor dos 20% mais pobres da população. Enquanto países com estados de bem-estar truncados viram o maior aumento da pobreza durante os anos de crise entre 2008 e 2012, seus gastos com assistência social diminuíram em termos reais.

Repensando o projeto do estado de bem-estar

À medida que os países da UE emergem da crise, é hora de repensar o projeto dos Estados de bem-estar para garantir que a proteção social dê um impulso maior para os pobres, ao mesmo tempo que mantém os gastos sob controle. O envelhecimento da população aumentará a demanda por gastos com pensões para idosos, saúde e cuidados de longo prazo, mas isso não precisa impedir a redução da pobreza se os países implementarem programas antipobreza robustos e bem direcionados. Embora os estados de bem-estar truncados na Itália e na Grécia gastem mais em benefícios familiares universais, eles não têm programas de assistência social de renda mínima garantida básica para os pobres ( A Grécia está lançando esse programa ) Os estados de bem-estar da Europa precisam investir na próxima geração, mas podem fazê-lo visando famílias pobres em vez de fornecer apoio universal a todos, incluindo os ricos.

Além disso, a redução efetiva da pobreza precisa do uso coordenado de vários instrumentos, focados na ativação dos pobres e em fornecer-lhes uma oportunidade de sair da pobreza. Países com pobreza persistente elevada, como no sul e centro da Europa, podem se inspirar em histórias de sucesso globais como Programa Solidario do Chile , que reúne transferências de renda de assistência social com trabalho social intensivo e orientado para a família para envolver os pais no interesse de melhorar suas próprias chances e as de seus filhos e conectá-los aos serviços de saúde, emprego e educação.

Reorientar os Estados de bem-estar da Europa para enfrentar melhor a pobreza, afetando especialmente as crianças e os jovens, não é apenas um objetivo social, mas também econômico: a riqueza futura da Europa terá de ser gerada por uma força de trabalho menor, porém mais qualificada e totalmente alavancada. Mas perspectivas do mercado de trabalho para jovens em grande parte da Europa, especialmente no Sul e no Leste, são mais pobres hoje do que nunca. E com um quarto dos cidadãos da UE em situação de pobreza e exclusão social, este objetivo pode ser alcançado?