Não ignore a classe ao abordar as lacunas raciais na mobilidade intergeracional

É difícil exagerar a importância do novo estudo sobre disparidades raciais intergeracionais por Raj Chetty e seus colegas no Projeto de Igualdade de Oportunidades. Simplificando, mudará a maneira como pensamos que o mundo funciona.

Fazendo bom uso de big data - dados longitudinais não identificados do Censo dos EUA e do IRS cobrindo quase toda a população dos EUA de 1989 a 2015 - a equipe de Chetty descobre que, embora as diferenças econômicas entre brancos e asiáticos e brancos e hispânicos estejam convergindo tempo, as crianças negras têm disparidades de rendimentos que persistem ao longo das gerações. Essas lacunas são explicadas quase inteiramente por grandes lacunas nas taxas de emprego e salários entre brancos e negros mas , mesmo depois de controlar a renda dos pais.

Lugar importa

Mas as descobertas mais surpreendentes sobre a diferença entre gerações entre homens negros e brancos são encontradas em seus dados sobre os efeitos de vizinhança. A pesquisa anterior de Chetty demonstra claramente que as taxas de mobilidade intergeracional dependem de onde as crianças crescem . Portanto, o foco na vizinhança em que a criança cresce se justifica. Portanto, neste novo estudo, Chetty e seus colegas partem do pressuposto de que, nas áreas metropolitanas, as crianças negras e brancas crescem em bairros muito diferentes, o que poderia explicar seus resultados diferentes. Para testar essa hipótese, eles comparam os resultados de crianças que moram nos mesmos bairros. Eles descobriram que a grande maioria da lacuna entre negros e brancos persiste mesmo entre meninos que crescem em famílias com rendas comparáveis ​​no mesmo bairro; diferenças na qualidade da vizinhança explicam no máximo 25% da diferença entre preto e branco.



Mas devemos fazer uma pausa aqui. A maioria dos cientistas sociais que trabalham nessa área diria que resultados convincentes, mostrando bairros responsáveis ​​por até um quarto da lacuna entre preto e branco, são de fato muito importantes. Embora não seja uma das descobertas do título, Chetty e seus colegas mostram que bairros têm efeitos causais nas disparidades raciais .

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Medindo barreiras em bairros negros

A equipe Chetty tem uma série de proxies para qualidade de bairro. Mas mesmo com seus ricos conjuntos de dados, eles podem não ter sido capazes de capturar totalmente as condições estruturais dos bairros negros. Como Robert Sampson e eu discutimos em 1995 , é difícil ou, em alguns casos, impossível reproduzir nas comunidades brancas as circunstâncias estruturais em que vivem muitos negros americanos, incluindo o legado histórico de discriminação racial extensa e segregação através das gerações.

Considere o que cidades como Chicago, Baltimore, Milwaukee, Filadélfia, Pittsburgh, St. Louis, Cleveland e Detroit têm em comum: incluem muitos bairros negros pobres que sofreram um despovoamento significativo desde 1970. Os símbolos mais visíveis desse despovoamento são edifícios abandonados e terrenos baldios. A causa fundamental desse despovoamento foi o fim da Grande Migração - ou seja, a cessação da migração negra do Sul no início dos anos 1970 - e, simultaneamente, o movimento gradual de negros de alta renda dos bairros do centro da cidade para outras partes da área metropolitana, que discuti em meu livro Os verdadeiramente desfavorecidos (1987/2012). As fileiras dos que abandonaram esses bairros não estavam mais sendo substituídas por novos migrantes negros do Sul, nem outros grupos étnicos e raciais se mudando para muitos desses bairros - daí o despovoamento.

Esse despovoamento urbano torna mais difícil sustentar instituições básicas ou atingir níveis adequados de organização social da vizinhança, fatores que também estão relacionados a maior desemprego e maiores índices de criminalidade. Muito poucos bairros brancos urbanos, mesmo aqueles com as mesmas taxas de pobreza dos bairros negros, se aproximam dessas condições.

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Para surpresa de muitos, Chetty e seus colegas também descobriram que as suspeitas usuais, como educação, estado civil e riqueza, explicam muito pouco da diferença racial entre gerações na renda. Eles também inferem que a habilidade não é um fator, uma vez que, embora não haja uma lacuna significativa nas pontuações dos testes de homens e mulheres negras, há uma grande lacuna nas taxas de mobilidade ascendente individual.

Pais negros são importantes - muito, mas de uma forma surpreendente

O que explica a limitada mobilidade ascendente de meninos negros de certos bairros? Talvez o achado mais surpreendente de todo o relatório seja o impacto da presença do pai nos setores censitários sobre as chances de mobilidade dos meninos negros. Observe que os pesquisadores não estão mostrando aqui o efeito direto do próprio pai de um menino, ou o estado civil de seus pais. Trata-se da presença mais ampla dos pais em um determinado bairro. Observe, também, que a descoberta se relaciona especificamente a pais , não apenas os homens em geral.

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Esta é uma descoberta totalmente nova e importante. É um efeito altamente específico, raça por gênero, que fornece direção para futuras pesquisas empíricas e desenvolvimento teórico sobre os mecanismos causais subjacentes a essas descobertas. Trabalhos futuros devem incluir a investigação de se a presença de pais negros em um setor censitário:

  • reduz problemas disciplinares;
  • fornece supervisão, bem como apoio de mentoria direta;
  • gera comportamentos e normas mais pró-sociais que levam a aspirações positivas; e
  • leva a mudanças na forma como os meninos negros são vistos e tratados pelos seus pares.

Também seria útil explorar o papel da presença do pai nos bairros negros do centro da cidade de Chicago, Baltimore, Milwaukee, St. Louis, Filadélfia, Pittsburgh, Cleveland e Detroit. Estes tendem a ser despovoados, como discuti anteriormente, em comparação com os bairros negros do centro da cidade em lugares como Nova York, Boston, Los Angeles e Washington, D.C. que tendem a ser mais densamente povoados, não despovoados. Minha hipótese é que os bairros mais populosos dessas últimas cidades terão maior número de pais, em parte devido à presença de maior proporção de famílias de casais que trabalham.

Crianças negras e brancas em bairros muito diferentes, ainda

O documento também mostra que a lacuna de mobilidade entre negros e brancos tende a ser relativamente pequena em bairros com baixas taxas de pobreza (abaixo de 10%) e altas taxas de presença de pais (mais da metade). Isso demonstra que existem ambientes infantis que geram bons resultados para os homens negros. O problema é que menos de 5% das crianças negras crescem nesses ambientes. Esta é uma descoberta surpreendente, dada a crescente desigualdade econômica na comunidade negra.

Essa desigualdade pode ser vista nas diferenças dentro das categorias raciais no coeficiente de Gini, uma medida de desigualdade de renda que varia de 0 (igualdade perfeita) a 1 (desigualdade máxima). Embora o nível absoluto de renda dos negros seja bem inferior ao dos brancos, os negros, no entanto, apresentam a maior desigualdade de renda intragrupo , com um índice de Gini doméstico de 0,50 em 2016, seguido por brancos e hispânicos em 0,47 e asiáticos em 0,46.

De fato, uma das mudanças mais significativas nas últimas décadas são os ganhos notáveis ​​de renda entre os negros mais ricos. A porcentagem de famílias negras com renda de pelo menos US $ 75.000 mais do que dobrou de 1975 a 2016 , para 24 por cento, ajustando pela inflação. Aqueles que ganham $ 100.000 ou mais quadruplicaram para 15%. Em contraste, as famílias brancas viram um aumento menos impressionante, de 13 para 31 por cento. Por outro lado, a porcentagem de famílias negras com renda abaixo de US $ 15.000 caiu apenas seis pontos percentuais, para 20,6%, entre 1975 e 2016.

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A desigualdade de renda está relacionada à segregação residencial de renda, e um estudo de 2014 dos sociólogos Kendra Bischoff e Sean Reardon mostra que a segregação de renda em áreas metropolitanas com populações de mais de 500.000 cresceu rapidamente nos últimos anos, especialmente entre famílias negras. De fato, enquanto as famílias negras americanas em 1970 registravam as taxas mais baixas de segregação residencial de renda, elas agora registram a mais alta segregação de renda de todos os principais grupos raciais e étnicos. A crescente segregação de renda na comunidade negra é impulsionada tanto pelo crescimento de negros ricos quanto pela deterioração das condições dos negros pobres.

Raça, classe, gênero, lugar: todos conectados

Por um lado, então, a raça supera a classe quando o foco está nas diferenças inter-raciais nas vizinhanças e nos efeitos da vizinhança, como a pesquisa de Chetty e seus colegas demonstram tão claramente. Mas, por outro lado, a classe supera a corrida quando o foco está na mudança das diferenças intra-raciais de vizinhança, especialmente aquelas dentro da comunidade negra. Em cada caso, é a interação entre raça e classe que os pesquisadores e formuladores de políticas devem abordar, não o foco em uma com exclusão da outra.