Uma dúzia de fatos sobre a imigração

Introdução

Os Estados Unidos foram moldados por ondas sucessivas de imigração, desde a chegada dos primeiros colonos até os dias atuais. A imigração tem impactos abrangentes sobre a sociedade e a cultura, e seus efeitos econômicos não são menos substanciais. Ao alterar os níveis populacionais e o crescimento populacional, a imigração aumenta tanto a oferta quanto a demanda na economia. Os imigrantes são mais propensos a trabalhar (e estar em idade produtiva); eles também tendem a ter ocupações e graus educacionais diferentes dos dos nativos. Na segunda geração (os filhos nativos de imigrantes), porém, os resultados econômicos das comunidades de imigrantes exibem uma convergência notável em relação aos das comunidades nativas.[1]

Este documento fornece um conjunto de fatos econômicos sobre o papel da imigração na economia dos EUA. Ele atualiza um documento do The Hamilton Project sobre o mesmo assunto (Greenstone e Looney 2010), enquanto apresenta dados e pesquisas adicionais. Descrevemos os padrões de imigração recente (níveis, status legal, país de origem e estado de residência nos EUA), as características dos imigrantes (educação, ocupações e emprego) e os efeitos da imigração na economia (produção econômica, salários , inovação, recursos fiscais e crime).

Em 2017, os imigrantes representavam quase 14 por cento da população dos EUA, um aumento acentuado em relação às taxas historicamente baixas das décadas de 1960 e 1970, mas um nível comumente alcançado no século 19. Dadas as taxas de natalidade relativamente baixas dos americanos nativos, os imigrantes e seus filhos agora fornecem essencialmente todo o crescimento líquido da população em idade produtiva nos Estados Unidos.



Esses fatos básicos sugerem que os imigrantes estão assumindo um papel mais importante na economia dos EUA. Esse papel não é exatamente o mesmo dos americanos nativos: os imigrantes tendem a trabalhar em empregos diferentes, com diferentes níveis de qualificação. No entanto, apesar do tamanho da população estrangeira, os imigrantes tendem a ter impactos relativamente pequenos sobre os salários dos trabalhadores nativos. Ao mesmo tempo, os imigrantes geralmente têm impactos positivos nas finanças do governo e na inovação que leva ao crescimento da produtividade.

A política de imigração é freqüentemente debatida calorosamente por uma variedade de razões que pouco têm a ver com uma avaliação cuidadosa das evidências. Nós, do Projeto Hamilton, apresentamos este conjunto de fatos para ajudar a fornecer uma base de evidências para discussões políticas derivadas de dados e pesquisas.

Capítulo 1. Como a imigração mudou ao longo do tempo

Fato 1: a parcela de nascidos no exterior da população dos EUA voltou ao nível do final do século 19.

Os imigrantes sempre fizeram parte da história americana, embora a imigração tenha aumentado e diminuído com o tempo. A imigração durante a segunda metade do século 19 elevou a parcela de nascidos no exterior da população para 14 por cento. A partir da década de 1910, no entanto, a imigração para os Estados Unidos caiu vertiginosamente, e a parcela de nascidos no exterior da população atingiu o mínimo histórico de 4,7% em 1970.

Essa queda ocorreu em grande parte devido a mudanças nas políticas que limitaram a imigração para os Estados Unidos. Começando com as políticas do final do século 19 e início do século 20 que eram dirigidas contra os imigrantes de determinados países - por exemplo, a Lei de Exclusão Chinesa de 1882 - o governo federal implementou cotas de origem nacional abrangentes e outras restrições, reduzindo o fluxo total de imigração de mais de 1 milhão de imigrantes anualmente no final da década de 1910 para apenas 165.000 em 1924 (Abramitzky e Boustan 2017; Martin 2010). A turbulência econômica durante a Grande Depressão e duas guerras mundiais também contribuíram para o declínio da imigração e uma menor fração de nascidos no exterior até meados do século 20 (Blau e Mackie 2017).

Na segunda metade do século 20, uma série de reformas de imigração - incluindo a Lei de Imigração e Nacionalidade de 1965 - revogou as cotas de origem nacional e implementou a reunificação da família e políticas de imigração qualificadas. Em 1986, a anistia foi concedida a muitas pessoas que viviam nos Estados Unidos sem documentação (Clark, Hatton e Williamson 2007). A imigração não autorizada foi estimada em cerca de 500.000 no início de 2000, mas desde então caiu drasticamente para um fluxo líquido de quase zero (Blau e Mackie 2017).

A fração de nascidos no exterior da população aumentou continuamente de 1970 a 2017, o nível de 13,7 por cento. De 2001 a 14, a imigração legal aumentou para cerca de 1 milhão por ano, marcando um retorno ao nível do início do século 20, mas agora representando uma parcela muito menor da população total dos EUA. Hoje, há uma grande variação da população estrangeira entre os estados, variando de menos de 5% em partes do sudeste e meio-oeste a mais de 20% na Califórnia, Flórida, Nova Jersey e Nova York (Bureau of Labor Statistics [BLS ] 2017; cálculos dos autores).

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Figura 1. Parcela de nascidos no exterior da população dos EUA