Comunidade da África Oriental: A agenda inacabada

A Comunidade da África Oriental (EAC) - que compreende Burundi, Quênia, Ruanda, Tanzânia e Uganda - tem a meta ambiciosa de introduzir uma moeda única até 2024. Esta jornada em direção à integração teve início em 2000 e é sustentado por três protocolos principais: a união aduaneira (2005), o mercado comum (2010) e, mais recentemente, a união monetária (2013). Esta integração crescente, que os chefes de estado da África Oriental vêem como passos em direção ao seu objetivo final de uma federação política, facilita a livre circulação de bens, serviços e capital em toda a região, o que por sua vez melhora o bem-estar da população em geral por meio de crescimento, durável e inclusivo.

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Sucesso econômico na Comunidade da África Oriental

Como a EAC melhorou a gestão macroeconômica como parte do processo de integração, esses esforços proporcionaram um crescimento constante da renda per capita real, que se manteve acima do restante da África Subsaariana nos últimos anos. A EAC também é o segundo bloco econômico de crescimento mais rápido, depois da Associação das Nações do Sudeste Asiático. Outras razões para o sucesso da região estão relacionadas ao progresso feito na inclusão financeira, em parte por meio do e-banking e facilidade de fazer negócios. A região atraiu cerca de US $ 24 bilhões em investimento estrangeiro direto desde 2000. Mais recentemente, vários países se tornaram emissores pela primeira vez de títulos soberanos, com a estreia do Quênia em 2014 como a maior na África Subsaariana, com US $ 2 bilhões. A coordenação da política monetária entrou em uma nova fase quando os bancos centrais, em resposta aos choques de alimentos e combustíveis de 2011, sincronizaram um aperto da política monetária para controlar a inflação, que desde então caiu para um dígito



Integração regional: progresso até agora

Embora o progresso em direção à integração regional tenha sido significativo, a agenda está longe de estar concluída: muito precisa ser feito para colher plenamente os benefícios da integração regional e estabelecer um mercado único que atende a uma população de 148 milhões. Desde 2014, houve melhorias no turnaround na movimentação de cargas do porto de Mombaça (Quênia) para Kampala (Uganda) de 18 para quatro dias e de Mombaça para Kigali (Ruanda) de 21 dias para seis dias. Quênia, Uganda e Ruanda introduziram um único visto de turista e estão começando a surgir mercados para a movimentação de profissionais na região por meio de uma estrutura de reconhecimento mútuo de padrões profissionais.

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A EAC tem feito progressos constantes na implementação de uma tarifa externa comum compreendendo três faixas de 0 por cento, 10 por cento e 25 por cento, dependendo do tipo de bem; regras de origem e padrões; eliminação gradual das tarifas internas; e documentação aduaneira harmonizada. No entanto, as barreiras não tarifárias permanecem entre os membros. Para eliminá-los, a EAC instituiu um scorecard para monitorar o progresso por meio de uma revisão ponto a ponto que avalia anualmente o ritmo com que essas barreiras estão sendo removidas. Permitir a livre circulação de capitais através das fronteiras facilitaria muito o funcionamento eficiente dos mercados de capitais, incluindo a capacidade de vincular bolsas de valores regionais. Já existem sinais promissores de que as barreiras não tarifárias estão sendo abordadas, uma vez que vários bancos e seguradoras da EAC estão agora operando além das fronteiras nacionais, o que está promovendo uma maior integração financeira. À medida que as atividades transfronteiriças aumentam, os bancos centrais nacionais precisarão adotar uma abordagem consolidada para a supervisão bancária, a fim de evitar que as dificuldades nas operações de um banco em um país se espalhem para outros países da região.

Olhando para o futuro, a agenda inacabada inclui o estabelecimento de instituições para orientar o processo de convergência à frente da união monetária. Em particular, o Instituto Monetário da África Oriental será estabelecido como um precursor para o eventual estabelecimento de um Banco Central da África Oriental. Outras instituições, como a Comissão de Conformidade e Execução da África Oriental, que orientará o processo de convergência durante o período de transição; espera-se que sejam estabelecidos o Escritório de Estatísticas da África Oriental, que harmonizará as estatísticas, e a Comissão de Serviços Financeiros da África Oriental, que supervisionará os serviços financeiros. À medida que a integração financeira se fortalece, uma única autoridade supervisora ​​com funções claras, recursos adequados e poderes é crítica para lidar com os riscos que podem surgir. Essa autoridade deve ter poderes para intervir, resolver ou reestruturar bancos fracos e evitar riscos sistêmicos para o sindicato.

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Que lições pode a Comunidade da África Oriental aprender com outras uniões monetárias?

Finalmente, além de implementar esta agenda ambiciosa, os legisladores africanos devem refletir sobre as realizações e deficiências de outras uniões monetárias, a fim de implementar com sucesso a sua própria. Quais são as lacunas e lições restantes a aprender com outras uniões monetárias durante a recente crise financeira? Claramente, a experiência da zona do euro destacou que os desequilíbrios em um país dentro da união podem afetar os outros membros, incluindo seus setores bancários. Alguns desequilíbrios surgiram de relatórios fracos do verdadeiro déficit fiscal e / ou garantias implícitas e explícitas a bancos e empresas estatais que se materializaram quando a crise estourou. Portanto, a promoção de uma maior integração fiscal exigirá maiores colchões fiscais para responder a choques específicos de cada país, melhor compartilhamento de riscos, supervisão e precisão estatística. Embora a federação política, que é o objetivo final da EAC, ainda esteja muito distante, uma união fiscal mais forte requer algumas compensações políticas que envolvem a cessão de alguma soberania nacional sobre os orçamentos.

A agenda à frente é ambiciosa, exigindo uma sequência cuidadosa de reformas, uma coordenação estreita entre os membros da EAC e um processo forte e rigoroso para alcançar a convergência econômica necessária para tornar a união monetária uma realidade. Esses esforços levarão tempo e é melhor colocar todos os blocos de construção no lugar. A comunidade internacional continuará a apoiar os esforços das autoridades, inclusive por meio do fornecimento de assistência técnica e assessoria política do FMI.


Observação:

Este blog reflete apenas as opiniões dos autores e não reflete as opiniões da Iniciativa para o Crescimento da África.