Os desafios econômicos do crime e do encarceramento nos Estados Unidos

Altas taxas de crime e encarceramento impõem custos enormes à sociedade, com efeitos negativos duradouros sobre os indivíduos, famílias e comunidades. As taxas de criminalidade nos Estados Unidos têm caído continuamente, mas ainda constituem um sério desafio econômico e social. Ao mesmo tempo, estudiosos do crime e legisladores questionam se as taxas de encarceramento nos Estados Unidos são muito altas. Com mais de 700 em cada 100.000 pessoas presas, devemos perguntar se os custos sociais excedem os benefícios sociais, para criminosos não violentos em particular. No início deste ano, o Projeto Hamilton lançou um conjunto de fatos econômicos sobre crime e encarceramento nos Estados Unidos que destacam a magnitude dos desafios e enquadram a questão por meio de lentes econômicas.

Embora haja um foco político significativo nas políticas de encarceramento da América, também é importante considerar que o crime continua a ser um foco de preocupação para os formuladores de políticas, especialmente nos níveis estadual e local. Além dos gastos privados das famílias e empresas, os gastos públicos no combate ao crime, incluindo os custos de encarceramento, policiamento e serviços judiciais e jurídicos, são substanciais. Existem também enormes custos sociais, incluindo custos tangíveis de vitimização, como custos médicos e perda de rendimentos, bem como custos intangíveis, como dor e sofrimento.

Além disso, o crime e o encarceramento afetam desproporcionalmente os indivíduos e as comunidades de baixa renda, levantando preocupações sobre a dificuldade de mobilidade ascendente e a perpetuação da desigualdade. De fato, trabalhos anteriores sobre este tópico mostram que as taxas de vitimização para todos os tipos de crimes pessoais são significativamente mais altas para indivíduos que vivem em famílias de baixa renda. Em 2008 - o último ano para o qual existem dados disponíveis - a taxa de vitimização para todos os crimes pessoais entre os indivíduos com renda familiar inferior a US $ 15.000 havia acabado três vezes a taxa de indivíduos com renda familiar de $ 75.000 ou mais. Os crimes pessoais mais prevalentes para vítimas de baixa renda são agressões e tentativas de violência, com 33 vítimas e 28 vítimas por 1.000 pessoas com 12 anos ou mais, respectivamente.



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O crime também impede o crescimento econômico. Por exemplo, a exposição à violência pode inibir a escolaridade eficaz e outros resultados de desenvolvimento (Burdick-Will 2013; Sharkey et al. 2012). O crime pode induzir os cidadãos a migrar: os economistas estimam que cada crime reduz a população de uma cidade em aproximadamente uma pessoa e cada homicídio reduz a população de uma cidade em 70 (Cullen e Levitt 1999; Ludwig e Cook 2000). Na medida em que a migração diminui a base tributária e de consumo de uma localidade, as partidas alimentadas pelo crime podem ameaçar a capacidade das cidades de educar efetivamente as crianças, fornecer serviços sociais e manter uma economia local vibrante.

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A boa notícia é que as taxas de criminalidade nos Estados Unidos têm caído continuamente desde a década de 1990, revertendo a tendência de alta da década de 1960 até a década de 1980. Não parece haver uma visão consensual entre os estudiosos sobre como explicar o forte declínio geral, mas os fatores contribuintes incluem o aumento do policiamento, o aumento das taxas de encarceramento e a diminuição da epidemia de crack que prevalecia na década de 1980 e no início da década de 1990.

Apesar do declínio contínuo do crime, as taxas de encarceramento nos Estados Unidos permanecem em níveis sem precedentes históricos. Altas taxas de encarceramento podem ter efeitos profundos nas comunidades desfavorecidas. A pesquisa mostrou que o encarceramento pode impedir o emprego e as perspectivas de casamento entre ex-presidiários, aumentar a profundidade da pobreza e os problemas de comportamento entre seus filhos e ampliar a disseminação de doenças transmissíveis entre as comunidades desproporcionalmente afetadas (Raphael 2007). Em particular, esses efeitos são especialmente prejudiciais para grupos demográficos específicos - geralmente jovens do sexo masculino de minorias - que lutam para obter emprego ou levar uma vida produtiva após o encarceramento. Além disso, as altas taxas de encarceramento são caras para os governos federal e estadual. Em média, custa mais de $ 29.000 por ano para abrigar um preso em uma prisão federal (James 2013). No total, os Estados Unidos gastaram mais de $ 80 bilhões em despesas com correções, com mais de 90% dessas despesas vindo dos níveis estadual e local (DOJ n.d.b.).

Para explorar possíveis respostas políticas aos desafios do crime e do encarceramento em massa nos Estados Unidos, o Projeto Hamilton organizou dois fóruns e lançou três propostas de políticas com foco em evitando que jovens desfavorecidos se envolvam em violência e entrar no sistema de justiça juvenil, reduzindo as taxas de encarceramento para criminosos não violentos por meio da reforma das penas , e apoiando o ex-encarcerado conforme eles deixam o sistema de justiça criminal e trabalham para se reconectar com a força de trabalho e suas comunidades.

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A aprovação da iniciativa eleitoral estadual, Proposição 47, na Califórnia em novembro passado, foi um símbolo de um esforço nacional para reformar as políticas de encarceramento e talvez refletisse um amplo reconhecimento dos custos que o encarceramento impõe à sociedade. A iniciativa estadual reduz as penalidades para o uso de drogas ilícitas e pequenos furtos; mais especificamente, reclassifica o porte de heroína, metanfetamina e outras drogas ilegais e o roubo de $ 950 ou menos como contravenções na Califórnia. Após sua aprovação, a Califórnia se tornará o primeiro estado a descredenciar todo o uso de drogas, abrindo a porta para esforços semelhantes em outros estados. A aprovação da Proposta 47 pode sinalizar que os legisladores e o público estão abertos a reformas pragmáticas para reduzir o crime e o encarceramento nos Estados Unidos.

Em trabalhos anteriores relacionados, O Projeto Hamilton lançou um memorando de políticaenfatizando uma série de desafios enfrentados pelas famílias de baixa renda neste país. Esse memorando observou que quase 20 por cento das famílias americanas com filhos são oficialmente classificadas como vivendo na pobreza - o que para uma família de dois adultos e duas crianças significa ter uma renda anual de menos de US $ 24.000 - e outros 30 por cento têm renda suficientemente baixa para eles vivem com muitos dos mesmos estressores que vêm de ser pobre. Esse memorando também destacou o desafio da insegurança alimentar enfrentado por muitos americanos: 22 por cento das crianças de nosso país vivem em lares em que os pais se preocupam em ter comida suficiente para alimentar sua família. Um memorando anterior da política do Projeto Hamilton focado na mobilidade econômica limitada para indivíduos de baixa renda, citando trabalho que mostra que uma criança nascida no quintil de renda mais baixa, ou no quinto mais pobre dos pais, tem 43 por cento de chance de permanecer nesse quintil de renda ou de ser muito pobre, como um adulto.

No verão passado, o Projeto Hamilton lançou um volume de 14 propostas para ajudar a combater a pobreza na América . O volume apresenta uma abordagem multifacetada para combater a pobreza, variando de novas abordagens para promover a educação infantil , apoiando jovens desfavorecidos , construção de habilidades , e melhorando a rede de segurança e suporte de trabalho . As políticas que tiram mais americanos da pobreza têm o potencial de impactar profundamente as taxas de crime e encarceramento. Essas questões estão todas inter-relacionadas.

Um princípio fundamental da estratégia econômica do Projeto Hamilton é que a prosperidade de longo prazo é melhor alcançada promovendo o crescimento econômico e uma ampla participação nesse crescimento. Taxas elevadas de crime e encarceramento trabalham diretamente contra esses princípios, marginalizando indivíduos e devastando famílias e comunidades afetadas, tanto social quanto economicamente.