A economia do casamento e a divisão da família

Os economistas há muito argumentam que existe um mercado para os cônjuges. A velha teoria, associada ao ganhador do Prêmio Nobel da Universidade de Chicago, Gary Becker, é que as pessoas se casam pelo mesmo motivo que as nações negociam entre si: vantagem comparativa. Se os homens ganham mais dinheiro no mercado de trabalho e as mulheres cuidam melhor da casa e dos filhos, faz sentido que combinem forças dentro do casamento para se especializarem no que cada um faz melhor. O problema com a teoria de Becker é que, com a expansão das oportunidades do mercado de trabalho para as mulheres, ela agora precisa ser revisada.

Junto vêm June Carbone e Naomi Cahn, que acabaram de escrever um fascinante livro nos fornecendo a atualização necessária. Embora os dois sejam advogados, sua história tem um tom econômico. O livro, intitulado Marriage Markets, argumenta que esses mercados são mais segmentados por classe do que no passado (os advogados agora se casam com outros advogados, não com suas secretárias). Só podemos entender o que aconteceu com o casamento se combinarmos esta realidade com outra, que é o fato de que a crescente desigualdade de renda produziu uma escassez de mulheres no topo da distribuição de renda (onde os maiores ganhadores ainda são principalmente do sexo masculino) e um escassez de homens na extremidade inferior (onde homens menos qualificados não conseguem mais encontrar bons empregos na indústria, por exemplo).

Dentro desses mercados segmentados, as proporções entre os sexos são importantes, afirmam eles. É uma simples questão de oferta e demanda. Entre o terço inferior, há poucos homens bons para as mulheres se casarem, então eles estão optando por seguir sozinhas em vez de assumir a responsabilidade por ganhar a maior parte da renda e cuidar da maioria, senão de todas as tarefas domésticas, enquanto suportam um muitos outros problemas, como infidelidade, abuso de substâncias ou violência doméstica. Na extremidade superior, em contraste, os homens querem se casar com mulheres profissionais altamente qualificadas e não há o suficiente delas para todos. Portanto, essas mulheres podem se dar ao luxo de ser muito mais exigentes; podem exigir que seus maridos ajudem a cuidar dos filhos, permaneçam fiéis, não bebam muito e, em geral, sejam bons maridos.



As mulheres da classe média estão começando a se parecer mais com as que estão na base do que com as que estão no topo, porque as mudanças na economia afetaram os homens neste terço médio quase tanto quanto os de baixo.

Como um economista que também escreveu um livro sobre essas mesmas questões ( Geração não ligada , que será lançado em setembro), fiquei impressionado com a história de Carbone e Cahn. O livro deles é muito mais rico e cheio de nuances do que posso capturar neste breve resumo. Ainda assim, suspeito que eles concordariam que uma teoria puramente econômica falha como uma explicação da dramática transformação da vida familiar nos EUA nas últimas décadas. Normas sociais, mudança de papéis das mulheres e liberação sexual devem ser considerados na equação. Pesquisas no novo campo da economia comportamental (um foco especial de meu novo livro) nos ensinaram que as pessoas geralmente fazem coisas que não são do seu próprio interesse, muito menos do interesse de seus filhos. Como resultado, muitos estão se voltando para o sexo e a paternidade antes de estarem prontos para ser pais, muito menos assumir um compromisso de longo prazo com o outro progenitor.

Metade de todos os bebês nascidos de mulheres com menos de 30 anos agora nascem fora do casamento. A maioria desses nascimentos não foi planejada. Muitos estão coabitando na época do nascimento do bebê, mas normalmente terminam com o pai da criança antes que ela alcance a idade escolar e, muitas vezes, passam a ter filhos com um novo parceiro romântico. Isso significa que uma grande proporção de crianças está crescendo sem o tipo de ambiente estável que dois pais comprometidos proporcionavam no passado.

Carbone e Cahn argumentam que esta situação lançará uma longa sombra sobre o bem-estar da próxima geração. Eles clamam por mais apoio para os jovens adultos, maior investimento nas crianças e melhor planejamento familiar. Em geral, concordo com suas propostas, mas colocaria mais ênfase na necessidade de os jovens planejarem mais e se distanciarem menos. A educação de uma criança começa em casa. Nenhuma melhoria nas políticas públicas pode competir com o que apenas as famílias podem oferecer. Sem um início de vida forte, as crianças não vão bem na escola e normalmente nunca alcançam seus colegas mais favorecidos. Quer a fonte do problema de desagregação familiar seja econômica ou não, as consequências certamente o são.