Educação e a audácia da esperança

Como observadores experientes reconheceram, uma Washington fortemente dividida torna o orçamento do presidente Obama neste ano, pelo menos, um ato tanto político quanto político. Novas iniciativas ambiciosas têm poucas chances de aprovação. Ainda assim, vale a pena perguntar como o governo vê a educação através de lentes políticas. Afinal, o presidente Obama identificou a educação como um dos pilares centrais para investir em sua convocação do Estado da União para conquistar o futuro.

Vamos começar então com a linha superior. O Departamento de Educação aparece como um dos claros vencedores no orçamento de Obama para o ano fiscal de 2012. Enquanto o orçamento congela os gastos discricionários não relacionados à segurança em geral, os gastos com educação aumentariam 11 por cento sob a proposta do presidente. Grande parte do aumento é para gastos pré-K ao 12, expansão e / ou reestruturação de programas como o Título I, Investindo em inovação (I3) , apoio à educação infantil e Corrida para o topo, sob os auspícios de uma Lei de Educação Primária e Secundária reautorizada (popularmente conhecida como Nenhuma Criança Deixada para Trás).

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O orçamento também vai para grandes distâncias para manter o Pell Grant máximo de $ 5.550 em meio ao aumento de matrículas e elegibilidade durante a crise econômica e lenta recuperação. Embora os orçamentários do Capitólio provavelmente se concentrem em reduzir esses subsídios para estudantes de baixa renda (os republicanos da Câmara têm proposto para cortar o subsídio máximo em US $ 845 no ano fiscal de 2011 e cortar a elegibilidade do aluno em 1,7 milhão), as chances são de que pouco será dito sobre o crédito HOPE de US $ 5 bilhões, cujos benefícios vão em grande parte para alunos de famílias de classe média .



Race to the Top e I3 estão começando a deixar marcas na abordagem preferida do governo para financiar outros aspectos da educação. Por exemplo, o orçamento propõe a conversão do Fundo de $ 150 milhões para a Melhoria do Ensino Pós-Secundário, cada vez mais Fábrica de marcas do Congresso , em uma competição Primeiro no Mundo para melhorar o acesso e conclusão da faculdade, modelado explicitamente no programa I3. Isso é uma adição ao programa de incentivos de conclusão da faculdade de US $ 50 milhões, que corresponderia aos próprios estados financiamento baseado em desempenho para instituições pós-secundárias - e presumivelmente encorajar mais estados a instituir tais modelos de financiamento. O orçamento também propõe, como fez no ano passado, a criação de um Fundo do Desafio da Aprendizagem na Primeira Infância para melhorar a qualidade dos programas da primeira infância (esperançosamente, apoiando novos modelos que não força os educadores a obterem os graus de bacharel tradicionais).

O foco da administração na inovação é ainda exemplificado por uma proposta de US $ 90 milhões para criar ARPA-ED , baseado na Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa, para apoiar desenvolvimentos revolucionários em tecnologia educacional e sistemas de aprendizagem. Andy Rotherham e Sara Mead escreveram sobre isso para nós em um jornal de 2008, mas Andy lembra Vamos ver como será difícil administrar, sem reformas que isolem melhor as competições da política e os conflitos de interesse.

No entanto, nem todos foram vencedores no orçamento do departamento. O apoio à educação profissional e técnica, por exemplo, grande parte do qual é direcionado a faculdades comunitárias com dificuldades financeiras, cairia em cerca de US $ 260 milhões. Claro, mesmo os programas que conseguem alcançar um financiamento estável ou aumentado são improváveis ​​de compensar o cortes severos sendo realizadas nos níveis estadual e local. E tudo isso antes que o Congresso coloque as mãos no orçamento; é difícil imaginar aumentos substanciais sobrevivendo a uma maioria na Câmara que tem propôs cortar US $ 5 bilhões de ano atual orçamento da educação.

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Mesmo que novos programas e gastos não se materializem este ano, o orçamento do governo para o ano fiscal de 2012 envia uma mensagem clara de que os gastos com educação continuam sendo uma parte central de sua estratégia econômica para o país. Apesar do rancor em Washington sobre a redução dos gastos federais, mais 60 por cento dos americanos ainda acho que os gastos federais com educação deveriam ser aumentou , o mais alto de qualquer área. Espere que o presidente e o secretário Duncan tirem o máximo proveito desse apoio popular durante o que com certeza será uma dura e prolongada batalha orçamentária.