A estabilidade de longo prazo do Egito e o papel da União Europeia

Na Europa, a combinação de crise migratória, ameaças terroristas, pressões econômicas e a ascensão da extrema direita populista destacaram o fato de que a instabilidade no Oriente Médio tem uma relação direta com a estabilidade no Ocidente.

O Egito - um país de 97 milhões de habitantes com um PIB de mais de US $ 336 bilhões e um papel de longa data na mediação dos esforços de paz em sua região - é um parceiro fundamental para a Europa na busca de soluções para os desafios transnacionais na região euro-mediterrânea. A Europa, por sua vez, tem um profundo interesse em aumentar a segurança e a estabilidade no Egito, que enfrenta uma série de desafios socioeconômicos e uma insurgência no Sinai, todos se desenrolando em um contexto cada vez mais autoritário.

Em um novo estudo abrangente que conduzi para o Parlamento Europeu intitulado Um Egito estável para uma região estável: desafios e perspectivas socioeconômicas , Eu examino alguns dos principais fatores socioeconômicos, políticos, de segurança e ambientais da instabilidade no Egito nas próximas cinco décadas. O estudo também analisa os principais aspectos das relações UE-Egito e fornece recomendações políticas sobre a forma como a UE pode apoiar a estabilidade e prosperidade a longo prazo do Egito.



Demografia, desemprego e mudança climática: uma mistura combustível

Um dos principais fatores de instabilidade do Egito nas próximas décadas é o crescimento populacional. O UN. estimativas que em 2050, a população do Egito chegará a 150 milhões; em 2100, espantosos 200 milhões. As políticas governamentais de planejamento familiar não conseguiram conter de forma significativa o crescimento populacional. O crescimento populacional, juntamente com um sistema de educação extenso, significa que os jovens egípcios estão cada vez mais despreparados e incapazes de entrar no mercado de trabalho. À medida que a população continua a crescer, os centros urbanos egípcios lutam para fornecer serviços como moradia, saneamento, saúde e educação.

Enquanto isso, os efeitos da mudança climática - temperaturas mais altas, mudanças nos padrões de chuva, níveis mais altos do mar e aumentos potenciais em eventos climáticos catastróficos - criam ameaças significativas para as comunidades e o setor agrícola no Delta do Nilo, a principal fonte da produção de alimentos do Egito. Terras produtivas e aráveis ​​também estarão sob pressão para produzir quantidades cada vez maiores de alimentos e grãos, exacerbando a escassez de água. Conforme projeta o Programa de Desenvolvimento da ONU (PNUD), as inundações no Delta do Nilo e a redução subsequente na produção agrícola também reduzirão o emprego no setor agrícola. Assim, a mudança climática no Egito pode, em última análise, ter implicações para a saúde e o bem-estar das comunidades (com risco elevado de desnutrição) e, por sua vez, se tornar um catalisador para a pobreza e inquietação social .

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Reformas econômicas ambiciosas, mas elas ajudam as pessoas que mais precisam?

O crescimento do PIB egípcio foi em média 2 por cento ao ano desde 2011, quando a instabilidade política começou a abalar o país. Em um esforço para estimular o crescimento econômico, o governo egípcio embarcou em um ambicioso plano de reforma econômica a partir de 2015

Após vários anos de crescimento lento, existem alguns motivos para otimismo: Primeiro, a flutuação da libra egípcia suspendeu uma grande restrição à liquidez em moeda estrangeira e freou o mercado negro de moeda estrangeira. Em segundo lugar, as reformas fiscais ajudaram a estabilizar as finanças públicas. Terceiro, o desenvolvimento acelerado das reservas de gás do Egito, incluindo o campo gigante de Zohr, provavelmente aumentará o déficit comercial e garantirá abastecimento doméstico de energia para os próximos 10 anos. Isso também cria um potencial lucrativo exportar mercado no futuro.

Uma consequência infeliz das reformas em andamento é o aumento das dificuldades econômicas que elas colocam na maioria da população do Egito. Embora a flutuação da libra egípcia tenha atraído o retorno de alguns investimentos estrangeiros, a moeda também perdeu mais da metade de seu valor, elevando drasticamente o custo de vida à medida que os preços dos combustíveis, alimentos e serviços públicos atingiram níveis sem precedentes. Julho de 2017 viu a taxa de inflação anual subir para um registro 34,2 por cento, com custos de transporte aumentando em 36,7 por cento, saúde em 24 por cento e custos de alimentos e bebidas em 43 por cento. A taxa de inflação desde então caiu para 17 por cento , mas a combinação de uma inflação mais alta com o imposto sobre valor agregado (IVA) de 14%; os bens comuns tornaram-se cada vez mais inacessíveis para os egípcios pobres.

Repressão política

Como o recente prisões de uma série de candidatos presidenciais e figuras da oposição mostraram, a política egípcia viu um ressurgimento do autoritarismo, que The Economist descreveu como pior que Mubarak .

Para conteúdo anterior sobre política e política para o Oriente Médio, verifique o blog Markaz.O governo tomou medidas para consolidar seu controle da mídia egípcia, com relatórios apontando para os serviços de inteligência com participações em empresas de mídia. Em 2016, o presidente Abdel Fatah el-Sissi promulgou uma nova estrutura regulatória de mídia que criou três órgãos de supervisão dominados pelo governo, com amplos poderes sobre conteúdo e licenciamento, enquanto fornecia poucas proteções para o pressione . O presidente foi brutalmente honesto sobre sua opinião sobre pontos de vista políticos alternativos. Em um discurso televisionado, ele afirmou claramente: Não dê ouvidos às palavras de ninguém além de mim [sic].

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Insurgência do Sinai

Na Península do Sinai, o grupo Ansar Beit al-Maqdis aliado do ISIS travou uma insurgência de anos contra as forças de segurança. O Sinai tem sido um terreno fértil para o crescimento e operação de grupos extremistas, em parte devido à negligência do governo em desenvolver a região e sua incapacidade de policiar o terreno acidentado da área.

A operação militar em curso Sinai 2018, usa força brutal na tentativa de erradicar o terrorismo no Sinai. A implantação abrangente tem como alvo células terroristas e organizações criminosas na área. Isso é louvável, mas para garantir o sucesso do plano, o hard power deve ser combinado com uma abordagem de desenvolvimento inclusiva de longo prazo. Os serviços de segurança tratam os beduínos que vivem no Sinai como parte da ameaça à segurança, o que é consistente com a longa história do governo de tratar os sintomas do terrorismo, não seus motivadores socioeconômicos subjacentes.

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Relações UE-Egito: um equilíbrio delicado

A combinação de todos esses desafios significa que, nas próximas décadas, qualquer instabilidade potencial no Egito provavelmente terá um impacto na região euro-mediterrânea. As atuais prioridades da parceria UE-Egito destacam as preocupações da Europa quanto à instabilidade potencial e abrangem três grandes temas:

  • Crescimento econômico sustentável e inclusivo;
  • Parcerias mais fortes em política externa com foco na estabilização da região comum; e
  • Melhorar a estabilidade e a segurança no Egito.

À luz dos desafios socioeconômicos e políticos que descrevo no estudar , será cada vez mais difícil executar essas prioridades de parceria. De fato, a política da UE em relação ao Egito freqüentemente parece passar de uma crise para outra.

O que a Europa pode fazer

A UE pode fazer muito para reforçar a estabilidade do Egito a curto prazo. No entanto, se a Europa busca a cooperação do Egito a longo prazo, então uma abordagem conjunta sobre as questões da atualidade pode e deve ser acompanhada por uma ênfase medida, mas firme, no crescimento econômico inclusivo e no apoio aos direitos humanos e ao Estado de Direito.

Embora haja certamente limites para a influência democratizante da UE sobre o Egito, assumir uma posição firme sobre as violações dos direitos humanos e os ataques à liberdade de expressão continua a ser uma parte importante para encorajar a liderança no Cairo a olhar além da segurança e estabilidade de seu próprio regime. O argumento é claro: o autoritarismo pode e vai gerar extremismo, com terríveis consequências para o Egito e a região.

O argumento é claro: o autoritarismo pode e vai gerar extremismo, com terríveis consequências para o Egito e a região.

Com algumas medidas concretas a favor do Estado de Direito, a UE pode proceder com cautela em várias frentes para apoiar a estabilidade socioeconômica e política egípcia e ajudar a proteger os interesses europeus mais amplos.

Em primeiro lugar, a assistência programática da UE deve concentrar o apoio em programas econômicos inclusivos que beneficiem jovens e mulheres, por meio de iniciativas como o Fundo da UE para o crescimento econômico e a criação de empregos e do Banco Europeu de Reconstrução e Desenvolvimento Programa para Pequenos Negócios . Aumentar as oportunidades educacionais para programas como Erasmus + pode ajudar a educar mais jovens egípcios e prepará-los para entrar no mercado de trabalho. Além disso, a assistência programática da UE que se concentra no treinamento vocacional pode ajudar a aliviar a pressão sobre o sistema universitário egípcio e fornecer mais planos de carreira para os jovens.

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Em segundo lugar, a UE também deve apoiar as ambições do Egito de se tornar um centro regional de gás. Para a UE, a renovada proeminência do Egito na produção de energia pode aumentar a segurança energética, uma vez que a demanda europeia por gás deve continuar a crescer com a produção local diminui . Além disso, o aumento da cooperação entre os Estados do Mediterrâneo Oriental e a UE pode ajudar a melhorar estabilidade regional .

Em terceiro lugar, a UE deve apoiar iniciativas que promovam o desenvolvimento e a adoção de fontes de energia renováveis ​​no Egito. Além de mitigar os efeitos das mudanças climáticas, as energias renováveis ​​podem conter o aumento dos níveis de poluição, o que melhoraria a saúde e a qualidade de vida da população, ao mesmo tempo que reduzia os custos de saúde associados ao tratamento de doenças crônicas causadas pela poluição excessiva. O aumento da disponibilidade de fontes de energia renováveis ​​também ajudará a estabilizar o Egito a longo prazo, fornecendo à população fontes de energia mais consistentes e sustentáveis.

Fale com uma voz

Por fim, o envolvimento da UE provavelmente terá mais sucesso se os Estados membros da UE adotarem uma abordagem unificada em relação ao Egito. Um aspecto fundamental da fraqueza da UE em se engajar com o Egito é que os Estados-Membros individuais se engajaram fortemente com o país no nível bilateral, que o Egito continua a priorizar em relação ao envolvimento no nível multilateral.

Isso não é exclusivo do Egito, mas é uma fraqueza institucional na formulação da política externa da UE que afeta suas relações com países do Norte da África e outras áreas do mundo. Para que uma abordagem geral da UE ao Egito tenha mais impacto, é necessário haver mais cooperação e coordenação entre os Estados membros. Até que isso aconteça, Cairo continuará a lidar diretamente com Paris, Roma e Berlim, contornando Bruxelas todos juntos.