Oito notícias boas sobre o Congresso

Não é notícia de última hora que a maioria dos americanos está pessimista em relação ao Congresso. Essa negatividade se reflete em Desolador índice de aprovação de 20 por cento do Congresso e outra estatística igualmente reveladora que 79 por cento dos americanos simplesmente não confiam no governo em Washington para fazer a coisa certa na maioria das ocasiões. Ambos os indicadores estão em níveis quase históricos.

Inegavelmente, o Congresso ganhou parte desse opróbrio. Não aprovar orçamentos, não resolver controvérsias políticas (por exemplo, seguro saúde) e geralmente dar a aparência externa de estar nas garras de um hiperpartidarismo maníaco - nossa legislatura nacional parecia tudo menos agosto.

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No entanto, há coisas boas acontecendo no Capitólio que merecem consideração e atenção mais ampla da mídia. Especialmente encorajadores são os sinais de que o Congresso está investindo em sua capacidade de fazer as coisas e tomando medidas para se fortalecer perante o Executivo.



Aqui estão oito boas notícias sobre a nossa legislatura nacional que todos podemos comemorar.

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  1. Investimento em funcionários do Congresso . Durante anos, os salários dos funcionários do Congresso caíram e servidores públicos talentosos deixaram o Capitólio por lojas de lobby. O Congresso reconhece claramente que este é um problema. Para o ano fiscal de 2016, a Câmara votou para aumentar o Subsídio de Representação (MRA) de cada membro em 1 por cento, o que permite que os representantes contratem funcionários adicionais ou remunerem melhor os funcionários existentes. Além disso, em maio de 2016, o Comitê de Apropriações da Câmara concordou com um emenda isso aumentaria o MRA do AF2017 em mais 1,5 por cento. Embora o projeto de lei de financiamento maior não tenha sido promulgado, esses aumentos para o MRA são sinais claros de que os membros reconhecem que o Congresso não pode fazer seu trabalho com baixo custo.
  1. Investimento em comissões parlamentares . Em um esforço para aumentar as capacidades de formulação de políticas e supervisão da Câmara, o Comitê de Administração da Câmara autorizado níveis de financiamento mais altos para 19 dos 20 comitês da Câmara. Os Comitês de Agricultura, Serviços Armados, Administração da Câmara, Supervisão e Reforma do Governo e Transporte e Infraestrutura tiveram um aumento de mais de 10 por cento em suas autorizações, enquanto o Comitê de Seleção Permanente da Câmara recebeu um aumento de mais de 30 por cento do Congresso anterior .
  1. Produtividade bipartidária pelo Comitê de Inteligência do Senado. O Comitê de Inteligência do Senado mostrou um comprometimento para conduzir uma investigação completa e bipartidária nas ligações entre a campanha de Trump e a Rússia e a interferência russa nas eleições de 2016. O presidente Richard Burr (R-N.C.) E o vice-presidente Mark Warner (D-Va.) Demonstram que a supervisão bipartidária é possível por meio de suas coletivas de imprensa conjuntas, briefings e declarações conjuntas através do comitê. O tom geral e a conduta ao falar uns com os outros e sobre eles contrastam fortemente com muitas interações parlamentares interpartidárias.
  1. Uma audiência aberta por um Subcomitê de Dotações da Câmara. Pela primeira vez desde 2010, o Subcomitê do Poder Legislativo de Dotações da Câmara permitiu que indivíduos não governamentais enviassem e apresentassem testemunho sobre uma miríade de questões. Normalmente, apenas as pessoas convidadas podem falar o que pensam. Mas, em 3 de maio de 2017, John Q. Public estava livre para vir e falar com os legisladores.
  1. Mais inteligência para o Congresso. O centro de estudos privado e apartidário do Congresso, o Serviço de Pesquisa do Congresso, recebeu um aumentar de US $ 1 milhão em relação ao nível do ano fiscal anterior dentro do projeto de lei geral de dotações aprovado em 5 de maio de 2017. Embora os fundos extras representem menos de 1 por cento em financiamento adicional, quando comparados aos declínios no financiamento de várias outras entidades governamentais, o gesto amplamente simbólico destaca o importante papel que a CRS desempenha em auxiliar o Congresso em suas funções.
  1. Resistência ao presidente. Apesar dos baixos índices de aprovação, os americanos de ambos os partidos reconhecem que o Congresso é um controle vital para a concentração de poder no Executivo. Em uma pesquisa recente do Pew Research Center, 94 por cento dos entrevistados disseram que dividir o poder entre o presidente, o Congresso e os tribunais é muito ou pouco importante para a manutenção de uma democracia forte. Além disso, 77 por cento temiam conceder ao presidente poderes adicionais para combater os problemas do país. Em resposta, a recente apropriação de ônibus toma medidas para conter a autoridade executiva em áreas específicas.
  1. Mais poder de supervisão para o Congresso. Em dezembro de 2016, o presidente Obama assinou o Lei de Empoderamento do Inspetor Geral de 2016 . Muitos argumentam que a lei solidifica a independência dos inspetores gerais da agência e fortalece o acesso aos documentos, dados e informações solicitados pela agência. O Conselho dos Inspetores Gerais de Integridade e Eficiência (CIGIE) chamou a lei um marco legislativo bem-vindo por todos os IGs e todos os defensores da responsabilidade e eficiência do governo.
  1. Mais diversidade racial no Congresso. Em 1981, 6% dos membros votantes na Câmara e no Senado eram minorias raciais. Em 2017, esse número subiu para 19 por cento, tornando o 115º Congresso o mais racialmente diverso da história da instituição . As minorias constituem 38% da população americana; portanto, há muito mais trabalho a ser feito para tornar as duas câmaras corpos mais demograficamente representativos. Mas, a linha de tendência é claramente positiva. E 20 de 59 (34 por cento) de recentemente membros eleitos são minorias raciais.

Nenhum desses brotos verdes individuais atenuará totalmente os temores de que a instituição seja disfuncional. O Obamacare revoga a incerteza, continuando sub-representação de mulheres e outros grupos em ambas as câmaras, e percepções de supervisão politicamente motivada e corrupção vai alimentar a preocupação popular com as ações e motivos do Congresso. Mas, em uma época em que aparentemente todas as notícias e conversas políticas começam e terminam com um pessimismo abjeto em relação ao Congresso e sua capacidade de operar, mesmo os menores sinais saudáveis ​​devem nos lembrar: nossa legislatura nacional não está além do reparo.