Presidente Obama em El Salvador

A próxima visita do presidente Obama a El Salvador tem pelo menos três significados importantes.

Em primeiro lugar, esta visita tem a ver com a América Central, mas também com El Salvador e com o presidente Mauricio Funes.

O presidente Obama está sinalizando claramente que Funes será seu interlocutor na América Central. Funes é um líder progressista, mas pragmático, com boas relações em toda a região, que se tornou a manifestação de uma transição política bem-sucedida em um país assombrado por uma história política trágica. Os temores de que o sistema político de El Salvador não seja capaz de resistir à ampla vitória eleitoral da esquerda parecem totalmente deslocados. Quaisquer que sejam os problemas que o país enfrenta atualmente - que são muitos - a instabilidade política não parece ser um deles. Com a visita de Obama ao Chile na mesma viagem, sua parada em El Salvador implica o reconhecimento dos enormes passos que El Salvador deu para dar origem a uma democracia moderna e vibrante.



Em segundo lugar, El Salvador é um lugar onde três problemas cruciais nas relações entre os Estados Unidos e a América Latina convergem com clareza incomum: imigração, livre comércio e segurança.

Em relação à imigração, deve-se destacar que cerca de 1,5 milhão de salvadorenhos vivem nos Estados Unidos, tornando-se a sexta maior comunidade de imigrantes nos Estados Unidos. Os salvadorenhos que vivem e trabalham nos Estados Unidos enviam quase US $ 4 bilhões em remessas por ano, cerca de 17% do PIB de El Salvador. Quase um quarto das famílias em El Salvador obtém benefícios diretos desses fundos. Agora é urgente resolver a situação dos quase 220.000 salvadorenhos que vivem nos Estados Unidos desde 2001 em regime de proteção temporária (TPS), regime de transição que expira em março de 2012. O presidente Funes certamente lembrará ao presidente Obama que Permitir o TPS expirar pode ter consequências extremas para El Salvador.

El Salvador também será o lugar para analisar os limites de uma estreita agenda comercial que apóia a prosperidade econômica da América Latina. A verdade é que o Acordo de Livre Comércio entre a República Dominicana, os Estados Unidos e a América Central (Cafta-DR), que El Salvador foi o primeiro país a ratificar, não fez grande diferença no comércio bilateral. O fluxo comercial entre os EUA e El Salvador saltou ligeiramente de US $ 4 bilhões em 2006 para US $ 4,6 bilhões em 2010. Esse desempenho muito fraco tem muito a ver com o fato de a indústria têxtil e de confecções, sujeita à pressão ininterrupta de seus concorrentes chineses, ainda representam quase 2/3 das exportações salvadorenhas para os Estados Unidos. Contribuir para a diversidade de El Salvador e melhorar suas exportações é crucial para que o Cafta-DR atenda às altas expectativas de sua ratificação e, sem dúvida, se o país deve ter sucesso. negociar sua integração na economia global. Novamente, o fracasso em fazer isso levaria a uma consequência óbvia: mais jovens salvadorenhos migrando para o norte.

Finalmente, a viagem de Obama a El Salvador é um sinal de que os EUA estão prestando atenção à deterioração da situação política e de segurança na América Central.

Junto com a revolta hondurenha de 2009 e o comportamento autoritário do presidente da Nicarágua Daniel Ortega, a região agora acrescenta uma crise de segurança pública cada vez mais inacessível. O Triângulo Norte da América Central (Guatemala, Honduras e El Salvador) é, de certa forma, a região mais violenta do mundo depois de uma zona de guerra ativa. No ano passado, cada um desses três pequenos países registrou mais assassinatos do que os 29 Estados-Membros europeus juntos. Mesmo a Costa Rica e o Panamá, mais prósperos e estáveis ​​que o resto do istmo, registraram aumentos importantes nos níveis de violência nos últimos tempos.

Por trás desse sério problema de segurança estão profundas desigualdades, instituições de aplicação da lei fracas, ampla marginalização da juventude da região e armas de guerras civis regionais. A região está enfrentando principalmente uma crise de drogas que não mostrou sinais de diminuir. Este ano, cinco ou seis países da região fizeram parte da lista do Departamento de Estado dos EUA de países com graves problemas de tráfico de drogas; nada mais do que a Guatemala, onde a presença visível de organizações mexicanas do narcotráfico alimenta a anarquia em vastos setores do território.

É incerto se o presidente Obama será capaz de responder de forma concreta ao senso de urgência dos países centro-americanos. A Iniciativa de Segurança Regional da América Central (CARSI), o plano regional financiado pelos EUA para combater o crime organizado, reservou apenas US $ 100 milhões para o ano fiscal de 2011. Embora os governos da região claramente esperem um aumento no nível atual de cooperação antinarcóticos, um aumento drástico é altamente improvável. Obama provavelmente oferecerá uma abordagem regional mais coordenada para combater o crime organizado; um enfoque que integra o México e a Colômbia como atores críticos para a resolução dos problemas de segurança na América Central. A recente nomeação do subsecretário adjunto do Escritório de Assuntos Internacionais de Narcóticos e Aplicação da Lei, William R. Brownfield, ex-embaixador dos Estados Unidos. na Colômbia, é um sinal dessa ênfase em uma melhor coordenação regional, em vez do aumento de recursos.

Esperançosamente, a visita de Obama a El Salvador dará início a um novo ciclo de engajamento dos EUA em uma região ligada a Washington geográfica, histórica, política e economicamente como poucos. Embora o foco predominante na América Central provavelmente seja um verdadeiro desafio, dada a complexidade da atual agenda nacional e internacional de Washington, a atenção constante não deve ser demais. Existem mais de 3 milhões de centro-americanos que já vivem nos Estados Unidos. Existem muitos mais nos lugares de onde vieram. Os Estados Unidos têm interesse no futuro da América Central, quer Washington perceba ou não.