Na eleição de 2020, a reforma da infraestrutura depende do Senado, não da presidência

De todas as promessas que Donald Trump fez como candidato presidencial em 2016, a mais provável parecia ser uma grande infraestrutura pacote . A infraestrutura não provoca as mesmas tensões partidárias que a lei tributária ou de saúde, e a experiência imobiliária de Trump também parecia uma grande vantagem quando se tratava de negociar com o Congresso.

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Mas depois de quatro anos na Casa Branca, Trump ainda não cumpriu sua promessa de uma grande reforma de infraestrutura. O que aconteceu? Resumindo: o líder da maioria no Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), Que mantém uma indiferença de longa data em relação à política de infraestrutura. Como escrevemos em 2017, McConnell foi um dos principais motivos pelos quais um grande projeto de infraestrutura foi uma fantasia de Washington.

Agora que o país voltou às urnas, é vital entender as lições dos últimos quatro anos. Isso significa que aqueles que esperam ver a aprovação de um grande pacote de infraestrutura devem se concentrar primeiro no Senado, e não em quem ganhará a presidência.



Há poucas dúvidas de que o país precisa de mais estímulos federais. Com os casos COVID-19 aumentando novamente, ainda não é seguro reabrir escolas, restaurantes internos, casas de shows e muitos outros pequenos negócios. A pausa econômica levou a perdas de empregos permanentes , e levará anos para reverter o dano econômico. Como os especialistas do Brookings Metro continuam a argumentar, o país precisa de apoio aos trabalhadores reformados, assistência a pequenos negócios e uma série de ideias acionáveis ​​para gerenciar o momento.

A infraestrutura certamente merece um lugar em um pacote de estímulo federal. Interromper o desligamento de serviços públicos, tornar o transporte acessível e distribuir pontos de acesso móveis pode manter as pessoas saudáveis ​​e conectadas ao trabalho e à escola. O financiamento de orçamentos de construção estaduais e locais pode resolver atrasos de manutenção, manter as pessoas empregadas e desenvolver novos planos de carreira. E com as taxas de juros em um nível histórico mais baixo, agora é um ótimo momento para emprestar para investimentos que visam o futuro.

A campanha de Joe Biden fez de investimentos focados em resiliência, programas de desenvolvimento de força de trabalho e outros investimentos em infraestrutura um componente central da plataforma. Enquanto isso, o presidente Trump nunca hesitou em seu apoio à infraestrutura. A liderança democrática na Câmara também mostrou vontade incluir infraestrutura em um pacote de reconciliação de orçamento, o que é um sinal claro de que eles levam a sério a autorização de gastos significativos. É fácil entender por que existe tanto otimismo em Washington quanto à reforma da infraestrutura.

Mas o que realmente importa é controle do senado . Se o senador McConnell permanecer o líder da maioria, as evidências que temos sugerem que devemos ser cautelosos sobre a possibilidade de reforma da infraestrutura. Em primeiro lugar, McConnell já se recusou a gastar mais estímulos do COVID-19 neste verão e outono, embora o presidente apoiasse outro pacote. Em segundo lugar, em 2009, ele reunido contra a Lei Americana de Recuperação e Reinvestimento quando em minoria.

Mesmo se Biden ganhar a presidência, eu não esperaria muito progresso em infraestrutura se McConnell permanecer o líder da maioria - especialmente em torno de questões ambientais. Em contraste, se os democratas ganharem o Senado, espero que tanto o presidente Biden quanto o presidente Trump em segundo mandato apoiem um grande pacote de infraestrutura. E se os republicanos mantiverem o controle da Casa Branca e do Senado? Temo que a reforma da infraestrutura continuará paralisada, durante um período em que mal podemos ignorar as ameaças climáticas, o aumento dos custos domésticos ou oportunidades de carreira promissoras.

A infraestrutura quase nunca é um importante fator federal eleição prioridade, mas é sempre uma governante prioridade depois de terminadas as eleições. A boa notícia é que 2021 pode ser um ano decisivo para a forma como governamos a infraestrutura e o ambiente construído. Há um alinhamento histórico entre um projeto de lei recente da Câmara e declarações públicas de potenciais líderes democratas no Senado.

Mas o país só pode rastejar por uma janela de política se os eleitores a abrirem. Boas ideias ajudam, mas as eleições são importantes.